Woensdag 20/10/2021

Terreurdreiging

Man op vliegtuig verdacht van terreur omwille van sms-chat met gebedsgroep

null Beeld anp
Beeld anp

Een Britse man is vorige week na een misverstand door gewapende agenten verwijderd van een vlucht naar Amsterdam. De arrestatie vond plaats nadat een medepassagier de Brit had zien chatten met leden van zijn christelijke gebedsgroep, genaamd Isi Men.

De 40-jarige Laolu Opebiyi wisselde volgens de krant berichten uit met leden van een chatgroepje op Whatsapp, wat door een medepassagier werd gelezen als 'Isis men'. ISIS is een afkorting waarmee vaak wordt verwezen naar terreurgroep Islamitische Staat. In dit geval ging het echter om ISI en stond het voor 'as Iron Shapes Iron', een vers uit het bijbelboek Spreuken: "Zoals men ijzer scherpt met ijzer, zo scherpt een mens zijn medemens."

De vergissing leidde vorige week donderdag tot een uitstroom van passagiers. Zo'n zeven mensen zouden uit voorzorg het toestel hebben verlaten, onder wie de man die het bericht op de telefoon las en alarm sloeg. Ook Opebiyi moest vertrekken uit het vliegtuig dat nog aan de grond stond in Luton, bij Londen. Twee gewapende agenten haalden hem uit het toestel van Easyjet en ondervroegen hem over zijn geloof.

Telefonische gebedsbijeenkomst

Opebiyi zegt in Britse media geschrokken te zijn van de commotie. "Als we blijven toegeven aan dit soort bekrompenheid en irrationele angsten, durf ik te zeggen dat de terroristen hun doel bereikt hebben". Volgens de in Nigeria geboren christen dachten zijn medepassagiers dat hij moslim was en een terrorist. "Zelfs als ik een moslim was, dan was de behandeling oneerlijk. Ik vind dat niemand - met welke religie ook - zo behandeld moet worden."

De man liet agenten zijn bijbel in de tas zien. Hij moest ook zijn telefoon en wachtwoord geven zodat de politie de app kon bekijken waarin hij zijn vrienden had gevraagd om een telefonische gebedsbijeenkomst. Opebiyi werd ondervraagd over zijn kerk en over eventuele beweegredenen om zich tot een andere religie te bekeren. Nadat een ondervrager van de politie had aangegeven dat de man onschuldig was, wilde de piloot hem nog steeds niet aan boord meenemen. Pas na enkele uren kon de Brit zijn reis vervolgen op een andere vlucht.

null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234