Zaterdag 23/01/2021

'Man on Wire': Koorddansen tussen de Twin Towers

Beeld UNKNOWN

Op 7 augustus 1974 wandelde de 24-jarige Franse koorddanser Philippe Petit op een kabel ruim drie kwartier heen en weer tussen de Twin Towers in New York. 'Man on Wire', de sublieme documentaire over die stunt, hield er terecht een Oscar aan over.

Wat de evenwichtskunstenaar daarboven uitvoerde, was weliswaar illegaal, maar hij deed er geen vlieg kwaad mee. Dat Philippe Petit nadien door de NYPD gearresteerd zou worden, was voorspelbaar. Dat was namelijk reeds eerder gebeurd toen hij in 1971 zijn fenomenale balanceerkunsten demonstreerde tussen de torens van de Notre Dame in Parijs. En enkele jaren later gebeurde hetzelfde in Australië toen hij op een kabel tussen de hoge torens van de Sydney Harbour Bridge heen en weer schoof. Terwijl hij daar in de boeien werd geslagen, wist hij ook nog het uurwerk van een politieman te stelen. Want behalve koorddanser was en is Petit ook een pickpocket, een jongleur, een straatartiest, een goochelaar, een schrijver en nog zo een en ander.

Zijn waaghalzerij tussen de Twin Towers werd in de media bejubeld als de 'artistic crime of the century'. Maar zelf had Philippe Petit het steevast over zijn 'coup'. De prachtige en terecht met prijzen overladen documentaire Man on Wire van de Britse filmmaker James Marsh schetst in grote lijnen het levensverhaal van Petit, maar spitst zich vooral toe op die 'coup'.

Wat 'Man on Wire' onder meer zo uitzonderlijk maakt, is dat deze documentaire opgebouwd werd met dezelfde intense, dramatische spankracht als de betere misdaadthriller over een 'onmogelijke' kraak. Om de locatie te verkennen, gaven Petit en een handlanger zich bijvoorbeeld uit voor een journalist en zijn fotograaf die een reportage wilden maken over de bouwvakkers, die met de afwerking van de hoogste verdiepingen bezig waren. Later moesten de kabels eerst naar binnen en dan naar boven gesmokkeld worden. Om de kabel aan de overkant te krijgen, werd gebruik gemaakt van... boog en pijl!

Wat Philippe Petit op die mistige augustusochtend in 1974 - Amerika zat toen net in volle Watergatecrisis - ruim 400 meter boven de begane grond van New York gerealiseerd heeft, kon of durfde niemand hem voordoen. En het zal ook nooit meer gebeuren. Het was een bewuste keuze van regisseur Marsh om nergens in 'Man on Wire' te verwijzen naar het drama van 9/11. "Dat zou futiel en verkeerd geweest zijn", zegt hij.

De Morgen brengt u Spraakmakende documentaires. Tien dvd's die niet mogen ontbreken in uw dvd-collectie. Van 29 januari tot 2 april, elke zaterdag bij De Morgen voor maar 2 euro extra.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234