Dinsdag 22/09/2020

Verenigde Staten

Man lost schoten in pizzeria om vals nieuwsverhaal rond Clinton "zelf te onderzoeken"

De politie sloot de buurt rond de pizzeria in Washington DC gisteren meteen af.Beeld AP

"Onze grootste vrees is uitgekomen: dat iemand al die valse nieuwsverhalen zou geloven en ons zou komen opzoeken met een wapen. Dat is vandaag gebeurd." Zo reageren de buren van een pizzeria in de Amerikaanse hoofdstad Washington DC, waar gisteren een man met een aanvalswapen binnenstapte om een samenzweringstheorie over een pedofilienetwerk rond Hillary Clinton "zelf te komen onderzoeken".

Een rustige zondagnamiddag in de Amerikaanse hoofdstad werd gisteren verstoord toen een gewapende man de pizzeria Comet Ping Pong binnenstapte, zijn wapen op het personeel richtte en iedereen vroeg de zaak te verlaten. De man uit North Carolina vuurde daarop een of meerdere schoten af, zo berichtte de politie. Die was snel ter plaatse, zette de hele buurt af en riep andere zaken in de buurt op hun deuren te vergrendelen. Na 45 minuten gaf de 28-jarige Edgar Maddison Welch zichzelf over en kon de politie hem oppakken. 

Beeld EPA

Aan de politie verklaarde hij bij zijn arrestatie dat hij naar de pizzeria was getrokken om zelf een samenzweringstheorie over een pedofilienetwerk rond de Democratische presidentskandidate Hillary Clinton te onderzoeken. Comet Ping Pong werd in november, enkele dagen voor de verkiezingen, plots het onderwerp van een bijzonder hardnekking maar volledig verzonnen verhaal. De kelder van het restaurant zou het epicentrum van een duister internationaal kinderhandel- en pedofilienetwerk zijn, georganiseerd door Clinton en haar campagnemanager John Podesta. 

Bedreigingen op Instagram

James Alefantis, eigenaar van de pizzeria, merkte toen op dat hij er ineens veel volgers had bijgekregen op zijn Instagram-account. Maar al snel liepen ook de dreigberichten binnen, in het genre "We zullen je vinden" en "Ik zal je persoonlijk komen vermoorden". Alefantis kreeg uiteindelijk honderden van zulke boodschappen voorgeschoteld via sms, dreigtelefoontjes, Facebook, Twitter en Instagram. Ook zijn 40 werknemers werden bedreigd.

Alefantis was in werkelijkheid enkel een Clinton-aanhanger en had met Podesta gemaild over het opzetten van een inzamelactie in zijn restaurant. Die e-mails werden uiteindelijk gehackt en online geplaatst door Wikileaks, waarna de trein vertrokken was en 'Pizzagate' ontstond. Ondanks officiële verklaringen van de politie dat de beschuldigingen helemaal nergens op sloegen en onderzoek van reguliere media als The New York Times, bleven de bedreigingen komen. Ook nabijgelegen andere zaken werden het mikpunt van doodsbedreigingen, omdat die zaken via ondergrondse tunnels letterlijk deel zouden uitmaken van het netwerk. 

Executiepeloton

Matt Carr, eigenaar van een koffieshop in de buurt van de pizzeria, kreeg tientallen doodsbedreigingen per telefoon, zegt hij tegen The Washington Post. "Een iemand wilde ons op een rij zetten voor een executiepeloton", zo omschrijft hij een van de telefoontjes.

De politie vond na de arrestatie van Welch twee wapens in het restaurant, en nog een derde in zijn wagen. Volgens klanten had Welch bij het binnenkomen gezegd dat hij zelf op zoek wilde gaan naar de tunnels. Eigenaar Alefantis liet na het voorval in een persbericht weten dat "wat vandaag gebeurd is aantoont dat vals nieuws en op niets gebaseerde samenzweringstheorieën verspreiden, gevolgen kan hebben". Hij hoopt "dat diegenen die zich hiermee bezighouden voortaan even zullen nadenken". 

Alefantis sprak eerder al met de FBI, de politie en met Facebook zelf in een poging de steeds uitdeinende berichten te doen stoppen, maar voorlopig dus zonder succes. Het discussieplatform Reddit heeft het topic 'Pizzagate' alvast van de website gebannen. Ook The Washington Post, dat gisteren over het voorval berichtte, kreeg na publicatie doodsbedreigingen.  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234