Vrijdag 06/12/2019

Man die vijf jaar niet werkte mag loon houden

Antwerpen l Vijf jaar lang heeft Dirk Martens niet gewerkt. Zijn werkgever, de stad Antwerpen, was daar niet van op de hoogte en betaalde de man gewoon door, maar vorderde nu via de rechtbank 248.000 euro loon terug. Onterecht, zo oordeelde de rechter. Martens mag zijn geld houden.

Opluchting in het Antwerpse café Den Haan. Cafébaas Dirk Martens is voorlopig in het gelijk gesteld door de rechtbank van eerste aanleg. Al is er een domper op de feestvreugde: schepen van Personeelszaken Marc Van Peel (CD&V) kondigde al meteen aan in beroep te gaan.

Het verhaal begint in 1987, toen Dirk Martens door de stad gedetacheerd werd om als elektricien aan de slag te gaan bij het Echt Antwerps Theater (EAT). Een job die Martens leek te bevallen. Behalve elektricien speelde hij ook een aantal rolletjes. Zo was hij onder meer te zien in de televisieserie Bompa lawijt. In 2000 liep het mis. Martens werd voor bewezen diensten bedankt. "Volgens Ruud (De Ridder van het EAT, KH) was ik overbodig", aldus Martens. "Hij heeft mij gezegd om op te stappen en zou alles regelen. De stad zou contact met mij opnemen."

Maar daar liep het fout. De brief van De Ridder aan de stad raakte niet op zijn bestemming en pas eind 2005 kwam aan het licht dat de elektricien van wie de stad dacht dat hij bij het EAT werkte al vijf jaar werkloos thuiszat. "Natuurlijk vond ik het vreemd dat mijn loon werd uitbetaald en dat ik niks meer hoorde van de stad", zegt Martens. "Maar na een paar weken thuis te hebben gezeten ben ik naar de stadsdiensten gegaan en daar stuurden ze mij naar het EAT. Het EAT stuurde mij opnieuw naar de stad. Op den duur heb ik het opgegeven. En dat loon, tja, wat kon ik daar nu aan veranderen?" Martens hield zich overigens vijf jaar ter beschikking van de stad. Pas eind 2005, na zijn ontslag dat hij aanvecht voor de Raad van State, begon hij als cafébaas.

De rechter oordeelde dat Martens nooit officieel op de hoogte was gebracht van zijn ontslag bij het EAT en dus ook niet moest melden aan de stad dat hij er niet meer in dienst was. Resultaat: Martens mag zijn geld houden. "Pure oplichting", aldus een verontwaardige Van Peel. "Het spreekt toch voor zich dat hij dat zou moeten zeggen." De zaak wordt vervolgd voor het hof van beroep. (KH)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234