Zondag 26/01/2020

Update

Man die Republikeins congreslid neerschoot: "Tijd om Trump & co te vernietigen"

Beeld Photo News/EPA/Facebook

In de Amerikaanse staat Virginia zijn schoten afgevuurd op het Republikeinse Congreslid Steve Scalise, die samen met tientallen andere Republikeinse parlementsleden baseball speelde als training voor een baseballwedstrijd voor het goede doel tegen Democraten morgen. Scalise raakte zwaargewond aan de heup. Zijn toestand leek stabiel, maar na een operatie verkeert hij in kritieke toestand. Dat meldt ziekenhuis MedStar Washington. De dader werd neergeschoten en is later bezweken aan zijn verwondingen. Op Facebook toonde de schutter zich een felle tegenstander van president Donald Trump.

Met een semi-automatisch wapen zouden zo'n tien minuten lang 50 tot 100 schoten afgevuurd zijn. In totaal raakten vijf mensen gewond: Scalise, een staflid van het Republikeins kopstuk in het Congres, twee politieagenten en de schutter zelf. De dader overleed later aan zijn verwondingen. Scalise werd geraakt in de heup en raakte zwaargewond.

De politie van Alexandria geeft nog geen identiteiten vrij, maar bevestigt dat in totaal vijf mensen naar het ziekenhuis werden gebracht. Ziekenhuis Medstar Washington laat weten dat de toestand van Scalise kritiek is. Het ziekenhuis verstrekte geen nadere informatie.

Beeld AFP

Schutter vroeg: Republikeinen of Democraten?

De inmiddels overleden dader is geïdentificeerd als de 66-jarige James T. Hodgkinson uit Belleville in de staat Illinois, meldt de Washington Post. De schutter zou voorafgaand aan de schietpartij hebben gevraagd of het om Republikeinen of Democraten ging, berichten Amerikaanse media.

Op Facebook toonde de dader zich een felle tegenstander van president Donald Trump. Op de sociaalnetwerksite schreef hij op 22 maart: "Trump is een verrader. Trump heeft onze democratie vernield. Het wordt tijd om Trump & co te vernietigen."

Hodgkinson had dan weer wel een hoge pet op van de Democratische senator Bernie Sanders. Volgens de Washington Post voerde hij vorig jaar campagne voor Sanders in Iowa toen die een gooi deed naar de Democratische nominatie voor de presidentsverkiezingen. Op zijn profielfoto had hij het over 'democratisch socialisme', uitgelegd in drie woorden: "'We The People' since 1776."

Bernie Sanders veroordeelt de "verachtelijke daad" op Facebook. "Echte verandering kan er enkel komen door niet-gewelddadige acties." Sanders hoopt en bidt voor een spoedig herstel van Scalise en zijn medewerkers.

De FBI heeft het onderzoek naar de schietpartij van de politie overgenomen. De Amerikaanse federale recherche vindt het te voorbarig om uitspraken te doen over motieven. De FBI laat wel weten dat er voorlopig geen aanwijzingen zijn dat de schietpartij een terroristische achtergrond had.

De 66-jarige James T. Hodgkinson uit Belleville in de staat Illinois zou geïdentificeerd zijn als de schutter. Beeld Facebook

Snelle interventie

Verschillende Republikeinse Congresleden waren vandaag bij elkaar gekomen in Alexandria, Virginia, om te oefenen voor de jaarlijkse baseballwedstrijd tegen Democraten voor het goede doel die morgen moest plaatsvinden. De zogenaamde Congressional Baseball Game heeft een traditie van meer dan 100 jaar. Volgens Brooks waren er vijftien tot vijfentwintig parlementsleden aanwezig, samen met tien tot vijftien stafleden en veiligheidsagenten.

Rand Paul, een van de andere aanwezige Republikeinen en senator voor Kentucky, zegt dat een groter bloedbad is vermeden door de snelle interventie van de veiligheidsdiensten die aanwezig waren. "De politie van het Capitool (waar het parlement zetelt en die instaat voor de beveiliging van de parlementsleden, red.) heeft waarschijnlijk iedereen zijn leven gered. Zonder hen was dit een slachtpartij."

Beeld AFP
Beeld EPA

Kopstuk

De 51-jarige Scalise is getrouwd en heeft twee kinderen. Scalise is parlementslid voor de staat Louisiana en zogenaamd 'whip leader' van de Republikeinen, een van de hoogste fractieleiders in het Huis van Afgevaardigden.

Scalise steunt het omstreden inreisverbod van president Trump en is één van de drijvende krachten om ObamaCare, de betaalbare zorgverzekering voor alle Amerikanen die president Barack Obama invoerde, terug te draaien en te vervangen.

Reactie Trump

President Donald Trump werd op de hoogte gebracht en reageerde vrij snel op Twitter. "Een echte vriend en patriot is zwaargewond geraakt, maar zal volledig herstellen", schreef Trump. "Onze gedachten en gebeden zijn met hem." Dat was voor het ziekenhuis liet weten dat de toestand van Scalise kritiek was na een operatie aan zijn heup.

Tijdens een persconferentie later op de dag deelde Trump mee dat de aanvaller overleden is aan zijn verwondingen en dat de FBI de zaak onderzoekt. De president bedankte de "heldhaftige politieagenten" die de aanvaller konden uitschakelen, terwijl ze zelf gewond raakten.

Hij omschreef Scalise opnieuw als een "erg goede vriend, een patriot, een vechter." "Je hebt de gebeden van de hele stad, het hele land en zelfs de hele wereld achter je," zei Trump.

De president klonk opvallend mild tijdens zijn toespraak. Hij beklemtoonde het belang van samenwerking tussen Republikeinen en Democraten op momenten zoals nu. "We mogen onze geschillen hebben, maar we doen het goed op momenten zoals deze: wanneer we ons herinneren dat iedereen die ons land dient, houdt van ons land boven alles. We kunnen het er allemaal over eens zijn dat we gezegend zijn om Amerikanen te zijn en dat onze kinderen het verdienen om op te groeien in een veilig en vredevol land," zei hij. "We zijn het sterkst wanneer we verenigd zijn."

Archiefbeeld van president Donald Trump met Steve Scalise. Beeld AFP

2011

De laatste keer dat een Amerikaans Congreslid het doelwit was van een schutter, was in januari 2011, toen de Democrate Gabrielle Giffords tijdens een politieke bijeenkomst in Tucson, Arizona, van dichtbij in het hoofd werd geschoten. Giffords werd in kritieke toestand naar het ziekenhuis overgebracht, maar overleefde. Zes anderen kwamen bij de schietpartij om het leven. Giffords betuigt via Twitter haar medeleven met haar voormalige collega's in het Congres.

Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld REUTERS
Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234