Woensdag 30/11/2022

Man die jarenlang Flipper trainde in Tokio aangehouden

Ric O'Barry in 2009. Beeld afp
Ric O'Barry in 2009.Beeld afp

Ric O'Barry, de dolfijnentrainer van de 'Flipper'-televisieserie en hoofdpersoon in een Oscar-winnende documentaire over de dolfijnenjacht in Japan, is vandaag aangehouden op de internationale luchthaven Narita in Tokio en verhoord door de immigratiedienst van het Aziatische land.

Kees Graafland

Volgens O'Barry vertelden de autoriteiten hem dat hij Japan niet binnen mocht met zijn toeristenvisum, omdat hij geen toerist zou zijn. Zijn advocaat Takashi Takano meldt aan persbureau AP dat de Amerikaan ervan wordt beschuldigd nauwe banden te onderhouden met Sea Shepherd, de organisatie die zich onder meer inzet tegen de jacht op walvissen, iets wat Japan nog steeds doet.

O'Barry ontkent die banden, de Japanners willen niet op de zaak reageren. De advocaat vecht het inreisverbod aan. Het was vandaag nog niet duidelijk of de Amerikaan zou worden uitgezet of toch worden toegelaten.

'Baai des doods'
De 76-jarige O'Barry staat bekend als trainer van de vijf dolfijnen die in de tv-serie 'Flipper' het gelijknamige dier speelden. Ook heeft hij een rol in 'The Cove'. Die documentaire gaat over de traditionele, bloedige dolfijnenjacht door de inwoners van het Japanse plaatsje Taiji. Zij jagen de dieren op tot in een nauwe baai nabij Taiji, ook wel 'de baai des doods' genoemd. Als de zoogdieren worden gedood, kleurt het water in de baai rood.

"De Japanse overheid doet er alles aan de tegenstanders van de dolfijnenjacht te stoppen", schrijft O'Barry - via zijn zoon - in een e-mail aan AP. Het is niet de eerste keer dat hij is aangehouden en ondervraagd door de Japanse immigratiedienst. De Amerikaan werd al verschillende keren opgepakt omdat zijn reisdocumenten volgens de autoriteiten van het Aziatische land niet zouden kloppen.

Door het leegbloeden van de dolfijnen kleurt het water in de Taiji-baai rood. Beeld Archieffoto 2003, AFP
Door het leegbloeden van de dolfijnen kleurt het water in de Taiji-baai rood.Beeld Archieffoto 2003, AFP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234