Woensdag 14/04/2021

Man City pronkt opnieuw tussen de elite

Een beetje geschiedenis, ook voor Vincent Kompany. Na vijf jaar proberen staat Manchester City eindelijk waar het wil staan: tussen de elite bij de laatste acht in de Champions League. De terugmatch tegen Dinamo Kiev over 14 dagen wordt een formaliteit.

Dinamo Kiev is FC Barcelona niet. In 2011 struikelde Manchester City in de groepsfase over Napoli, Bayern München en Villarreal. In 2012 eenzelfde verhaal tegen Real Madrid, Broussia Dortmund en Ajax. De voorbije twee seizoenen overleefden de Citizens de poules, maar botste het in de tweede ronde telkens op de Catalaanse grootmacht.

Dan was Kiev een makkelijker kluifje. Drie maanden zonder competitievoetbal, door de lange winterstop, had zijn sporen nagelaten bij de Oekraïense kampioen. In het diepst van zijn gedachten vertoefde sterspeler Andrey Yarmolenko een helft nog altijd ergens op een zonnestoel aan de Costa del Sol, waar zijn team zich de voorbije weken had voorbereid op de tweede helft van het seizoen.

Aan de rust stond Manchester City 0-2 voor. Voor zijn televisie in Qatar droomde sjeik Mansour ongetwijfeld al luidop van de kwartfinales. Vijf lange jaren heeft hij hier op moeten wachten. Straks mag hij eindelijk pronken tussen de elite.

City strafte in het Olympisch Stadion elk foutje af. Zijn meest getalenteerde speler, Sergio Agüero, trapte zijn team nog voor het kwartier op voorsprong. Yaya Touré kopte een corner sluw in zijn loop en de Argentijn, zonder een mandekker in zijn buurt, fusilleerde van dichtbij doelman Shovkoskiy, op zijn 41ste nog altijd eerste keus bij Kiev. Dat belangrijke uitdoelpunt zat al vroeg in de bagage. De glimlach van een Vincent Kompany zei alles. Ook zijn ambitieuze aanvoerder wacht al een tijdje op dat succes in Europa. Ook hij wil zich, bij de laatste acht, eens meten tegen Europese top.

Simpel

City met of zonder Kompany is dit seizoen wel degelijk een verschil. De Rode Duivel maakte in zijn tweede match sinds zijn terugkeer uit blessure de eerste 45 minuten een autoritaire indruk. Strak leidend en scherp in de tackle als Dinamo toch eens dreigde te dreigen.

Net voor de pauze verdubbelde David Silva, na een knappe aanval, de score. Agüero hield de bal goed vast, gaf die op het juiste moment mee met de hollende Sterling en diens voorzet werd door de Spanjaard eenvoudig over de lijn geduwd. Een simpele, doch mooie treffer.

De wedstrijd leek gespeeld, maar Dinamo kwam met meer grinta uit de kleedkamer. Verbetenheid die al snel rendeerde. Kompany en Otamendi gooiden zich voor een paar schoten, maar voor het uur knalde Buyalskiy, via de rug van Otamendi, de aansluitingstreffer voorbij een kansloze Hart. Een treffer die het geloof terugbracht bij Kiev en de bezoekers even aan het twijfelen bracht. Ook tsaar Kompany.

Bekroning

Yarmolenko vergat een wenkende kans uit te spelen. En Joe Hart duwde de gelijkmaker van Buyalskiy uit zijn hoek - Kompany was zijn man kwijtgeraakt. Een schot dat City wakker schudde. Touré verkwanselde eerst nog een kopkans, maar krulde een minuut voor tijd de verlossende derde toch in de verste hoek. Een bekroning voor een gedisciplineerde wedstrijd. Een comfortabele winst. Daarvoor dus liet coach Manuel Pellegrini, fel bekritiseerd in Engeland, zondag de FA Cup schieten. Hij zal er zijn gelijk in zien.

Ergens buiten Manchester, in zijn huis in Wilmslow, zag ook Kevin De Bruyne voor de buis dat het goed was. Half april, als hij terug is uit blessure, mag ook hij zich opmaken voor zijn eerste kwartfinale in de Champions League.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234