Vrijdag 18/10/2019

premier league

Man City-coach Pep Guardiola looft Kevin De Bruyne: "Beter en sneller dan om het even wie"

► Guardiola reageert kwaad omdat Firmino De Bruyne tegen de grond werkt. Beeld AFP

In zijn tijd bij Barcelona omschreef Pep Guardiola Andres Iniesta als een meester in ruimte en tijd. Bij Manchester City heeft hij er ook zo een. In zijn geometrie en spel met driehoeken is Kevin De Bruyne (26) zijn verbindend lijnstuk. Zijn maestro in fast forward: snel en direct.

Vroeg in de tweede helft riep Pep Guardiola zijn regisseur twee keer bij hem. Twee opgestoken vingers bewogen van voor, naar achter, van links naar rechts. Kevin De Bruyne luisterde aandachtig naar zijn kwebbelende trainer en knikte. Slechts een seconde had hij nodig om te begrijpen wat die bedoelde. Een kleine tactische omzetting die hij meteen vertaalde naar zijn ploegmaats. Guardiola zag dat het goed was. Hij blies de wangen bol en bewoog het hoofd goedkeurend.

Hij weet wat hij aan De Bruyne heeft. In een jaar onder zijn vleugels is de Rode Duivel uitgegroeid tot de speler die hij voor ogen had. Een silhouet dat zijn trainer naar zijn hand heeft gekneed. Hij kanaliseert de negatieve energie beter: het klagerige is er zo goed als uit. De tactische discipline staat helemaal op punt. En op het veld is hij meer leider geworden. Rustbrenger met de voeten, brandjesblusser met de mond.

Het ideale verlengstuk van Guardiola, waar hij hem ook zet: op de flank, in een defensieve rol, of zoals zaterdag tegen Liverpool, een paar meter hoger. Een speler met wie hij naar hartenlust kan schuiven, zonder dat hij aan kwaliteit inboet. Verbindend lijnstuk in elke driehoek, het principe waarop Guardiola zijn voetbal heeft uitgebouwd. In de conferentieruimte van het Etihad Stadion blies Guardiola bewonderend toen hem werd gevraagd naar De Bruyne's prestatie.

"Kevin is pffffff", zei Guardiola. "De dimensie die die gast heeft... Ongelooflijk. Ik zag hem in Wolfsburg, in Duitsland. Hij had die kwaliteit, die toewijding zonder de bal, die leergierigheid, die intelligentie. Hij heeft maar één instructie nodig om te weten wat gedaan. Hij produceert een enorm hoog aantal passes en assists. Hij ziet de ruimte beter en sneller dan om het even wie. Hij is goed met de bal aan de voet. Zijn loopwerk is goed. Hij valt de ruimtes goed aan. Hij is een complete speler. Hij is hier graag.

"Wij zijn een gelukkige club omdat Kevin bij ons speelt. Dit seizoen is zijn gemoed ook erg goed. Hij is altijd optimistisch. Een van onze kapiteins. Ik ben zo blij met zijn prestaties. Niet alleen vandaag, ook de voorbije weken."

Zoals Beckham

Peps meester in ruimte en tijd dirigeerde tegen Liverpool. Een weergaloze regie, die wat ondergesneeuwd raakte in het debat over de rode kaart voor Mané, na die vreselijke botsing met Ederson, en het defensieve stuntelwerk achterin bij Liverpool. De Bruyne gaf met branie het ritme aan. Op de eigen helft en die van de tegenstander. Op gepaste momenten versnelde hij.

Analist Gary Neville vergeleek zijn passing, en vooral de precisie, met die van een ex-ploegmaat van hem: David Beckham. Neville: "De Bruyne doet me aan hem denken. Hij levert elke bal op de plastron af. De Bruyne pikt er geen zones uit, zoals andere, maar pikt er mensen uit. Beckham was ook zo."

Assistkoning

Er was die heerlijke steekpass op Agüero, goed voor de 1-0. En vervolgens die twee gekrulde voorzetten op Gabriel Jesus waarvan er een werd afgevlagd en de andere achter Mignolet in doel vloog. Zijn eerste twee assists van het seizoen. De nul is weg. Sinds zijn komst naar de Premier League in de zomer van 2015 gaf niemand meer assists dan hem: 29.

In de mixed zone borstelde De Bruyne, handen in de zakken van de joggingbroek, de lof van de schouders. Zo is hij altijd geweest. "Ach, ik voel me gewoon goed", zei De Bruyne. "Ik voel veel vertrouwen van de trainer. Qua voetbal denken we ongeveer hetzelfde. Qua stijl ook. Ik begrijp hem snel en kan het ook uitleggen aan de andere jongens. We zijn klaar om een goed seizoen te draaien. Ik zou graag iets winnen. Daarvoor ben ik toch naar hier gekomen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234