Donderdag 22/10/2020

MaltaUpdate

Maltese premier weigert gratie voor zakenman in ruil voor informatie over moord journaliste, ex-stafchef weer vrijgelaten

De Maltese premier Joseph Muscat.Beeld via REUTERS

De Maltese premier Joseph Muscat heeft het verzoek tot gratie van een zakenman geweigerd, die beweert dat de gewezen stafchef van Muscat de opdracht had gegeven tot de moord op de journaliste Daphne Caruana Galizia. Zakenman Yorgen Fenech wil immuniteit in ruil voor informatie over wat hij over de zaak weet.

Muscat kondigde vrijdag zelf aan dat hij de immuniteit aan Fenech weigert, in een persconferentie na een spoedzitting van het kabinet vrijdagochtend vroeg. Fenech stelde dat de moord op de journaliste het idee was van Keith Schembri, die tot maandag de stafchef van de premier was. Dinsdag werd Schembri gearresteerd, maar donderdagavond is hij zonder aanklacht weer vrijgelaten.

De premier zei dat er geen reden is om gratie toe te kennen aan Fenech. De politiecommissaris en procureur zijn het eens met die beslissing, aldus nog Muscat.

Spoedzitting

De ministers van de Maltese regering werden donderdagavond bijeengeroepen voor een spoedzitting in de ambtswoning van de eerste minister. Naast de stafchef van de premier moesten de voorbije dagen ook twee ministers ontslag nemen. Minister van Toerisme Konrad Mizzi en minister van Economie Chris Cardona werden genoemd in het onderzoek. Ze ontkennen tot nu toe dat ze bij de zaak betrokken zijn.

“De toestand is zeer ernstig”, zo deelde vicepremier Chris Fearne mee aan The Times of Malta, terwijl hij op weg was naar de bijeenkomst. Meer details wilde hij niet geven.

Gewezen kabinetschef van de premier, Keith Schembri.Beeld AP

Europese missie

Naar aanleiding van de gebeurtenissen heeft de Conferentie van voorzitters van het Europees Parlement donderdag beslist om een missie naar Malta sturen, om na te gaan of de rechtsstaat wel gerespecteerd wordt in het kleinste land van de Europese Unie.

Caruana Galizia werd op 16 oktober 2017 bij haar huis in Bidnija in haar auto opgeblazen. De 53-jarige journaliste deed onder meer onderzoek naar corruptie bij de regering en zakenlui op Malta en naar hun betrokkenheid bij een schandaal dat door de Panama Papers werd blootgelegd. Drie mannen werden aangeklaagd. Zij zouden de springstof vervaardigd en tot ontploffing gebracht hebben. Wie achter hen zit, is nog onduidelijk. 

Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234