Dinsdag 09/08/2022

Malisse rondt historische Wimbledon-kaap

Xavier Malisse koos het heilige gras van Wimbledon op Centre Court uit om een van zijn beste en belangrijkste prestaties neer te zetten. Hij is de eerste Belgische man die in de kwartfinale geraakt op Wimbledon, nog één stap verwijderd van de krachttoer van Filip Dewulf (halve finale op Roland Garros, 1997). Nu al staat het vast dat Malisse ook de top-25 nadert. Het hoeft geen eindpunt te zijn. 'Deze man is de toptien waard, misschien de topvijf.' Een uitspraak getekend John McEnroe.

Wimbledon

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Van intens geluk viel hij op zijn knieën nadat Rusedski gisteren de laatste bal in het net sloeg. Een thriller van formaat, die vijfde set, nadat de wedstrijd maandag bij een 2-2-setstand wegens de invallende duisternis was stopgezet. Twee breakpunten voor Rusedski, twee matchpunten voor Malisse. De tweede was de goede. En belangrijk: de unaniem als "mentaal kwetsbaar" omschreven Belg toonde gisteren dat ook op dat vlak zijn vooruitgang onmiskenbaar was. Dan had favoriet, want Brit Greg Rusedski, Big Greg wegens zijn imposante lijf en dito opslag, in de rally's duidelijk meer last van de stress.

Bij een 3-3-stand maakte Malisse de cruciale break, bij 5-4 mocht hij serveren voor de wedstrijd. Trillend op zijn benen. "Zo'n stress heb ik nog zelden gevoeld op het einde van een wedstrijd", zei een stralende Malisse achteraf. "Ik kon het moeilijk uit mijn hoofd zetten dat ik kon winnen." Het eerste wedstrijdpunt voor Malisse ging ook verloren - een gelukkige netbal voor Rusedski. "Kalm blijven, dacht ik, vooral rustig blijven. En gelukkig was het tweede wedstrijdpunt het goede."

Met zijn kwartfinale op Wimbledon zet Malisse nu al een stap verder dan de achtste finales die hij in de US Open en Roland Garros gehaald heeft. Op het mannentoernooi in Wimbledon heeft het hem ook geen Belgische man sinds het proftennis voorgedaan. Dick Norman haalde op een blauwe maandag in 1995 de achtste finale, maar hij kon die stunt nadien nooit bevestigen. Malisse treedt nu langzaam in de voetsporen van Filip Dewulf, die op grandslamniveau het beste Belgische resultaat bij de mannen ooit behaalde: een halve finale op Roland Garros in 1997 en een kwartfinale in 1998. "Voor het vertrouwen is dat een belangrijke stap, die kwartfinale", zei Malisse. "Ik had het niet durven denken voor ik naar hier kwam en toen ik de loting zag."

Hij is al vaker als een natuurtalent omschreven. Maar het is pas na een complete black-out in 2000, toen hij er sportief niets van bakte en privé in de knoop met zichzelf zat, dat Malisse met de hulp van nieuwe coaches (David Felgate, dan Dean Goldfine, nu Craig Kardon) gestaag maar constant vooruitgang boekte. De kwartfinale in Wimbledon bracht hem ook in het vizier van de internationale media. Plots heet hij een serieuze outsider. John McEnroe, in Wimbledon BBC-gastcommentator, is onder de indruk. "Toptien, misschien topvijf", zo schat John McEnroe Malisse in. "Van deze jongen zullen we nog veel horen."

Na Wimbledon zal Malisse al zeker de topdertig induiken en wie weet hoever hij nog geraakt. "Als ik erin slaag om kalm te blijven, moet ik de toptien kunnen behalen", zegt Malisse. "Maar ik ga mezelf zeker geen druk opleggen." De stijgende curve op de ranglijst zorgt wel voor gemoedsrust: "Andere talentvolle spelers van mijn leeftijd gingen misschien bij de start van hun carrière wat beter met de druk om. Voor mij was het frustrerend steeds te horen hoeveel talent ik wel had, maar dat ik niet hard genoeg werkte en de resultaten niet volgden. Maar ik heb me herpakt, nu ik er wel in slaag om resultaten te bereiken, voel ik me veel beter."

Davis Cup-kapitein Steven Martens, op Wimbledon aanwezig als VRT-gastcommentator, ziet dat ook als de vraag van de kip en het ei. "Malisse voelt zich goed in zijn vel omdat hij hoog gerangschikt staat en hij staat hoog gerangschikt omdat hij zich goed in zijn vel voelt." Maar de uitspraak van McEnroe wil Martens relativeren: "Wat Malisse op Wimbledon presteert, is een belangrijke etappe, maar laat hem maar langzaam groeien." Coach Craig Kardon, met wie Malisse nog maar enkele maanden samenwerkt, heeft er vertrouwen in: "Hij lijkt goed met de druk te kunnen omgaan. Op cruciale momenten durft hij uitpakken met 'big shots'. Dat laat zien dat hij uit het goede hout gesneden is." In de volgende ronde treft Malisse met Mark Philippoussis of Richard Krajicek (die hun wedstrijd gisteren bij een 2-2-stand in de sets - viermaal 7/6 - zagen uitgesteld door de regen tot vandaag) een gelijkaardige speler als Greg Rusedski, een servicekanon dus. Kardon: "Ik doe geen voorspelling, maar na een zege tegen Rusedski is hij er klaar voor. Dit is een rare Wimbledon en het zou me niet verbazen als twee baselinespelers de finale halen."

McEnroe: 'Xavier Malisse is toptien waard, misschien topvijf'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234