Dinsdag 18/01/2022

Malisse geeft op met armblessure

Na Steve Darcis op maandag moest gisteren ook Xavier Malisse (ATP 64) na een verloren eerste set (6-7) door een armblessure de handdoek werpen tegen Edouard Roger-Vasselin (ATP 101). 'Dit is niet de seizoensstart waar ik van gedroomd heb', zei Malisse, die in drie toernooien drie nederlagen incasseerde.

Geen wedstrijd op baan 21 tegen een Fransman meer alstublieft. Even de context schetsen: baan 21 is zowat de minst geliefde op Melbourne Park. Dicht bij de geluidsoverlast van het attractieparkje voor de Hisense Arena en met het publiek dat ongecontroleerd op en af loopt. Neem daarbij nog de hitte, 34 graden, een wispelturige wind en zijn eigen akkefietjes - pijn aan de knie, ziek in Chennai, mentaal een beetje moe - en u begrijpt dat de missie van Xavier Malisse in de eerste ronde moeilijk ging worden. Zeker nadat er zich bij de 31-jarige West-Vlaming na amper twee games pijn aan de rechterarm manifesteerde.

"Ik heb daar al een tijdje last van", zei Malisse. "Dat komt en dat gaat. In Sydney viel het mee tijdens mijn enkelwedstrijd maar ik had pijn tijdens mijn dubbelpartij. Hier op training was het beheersbaar maar nu tijdens mijn match voelde het aan alsof ik het gewicht van drie armen droeg." Onze landgenoot ontweek nog wel drie setpunten en kreeg er zelf één bij een 6-5 voorsprong in de tiebreak maar eenmaal die verloren, vroeg hij een tweede keer de kinesist op de baan om zich daarna ontgoocheld een weg naar de kleedkamer te banen. "Misschien ligt het aan de ballen - die worden hier heel dik en zwaar - of heeft de wind er ook iets mee te maken", zocht Malisse naar een oorzaak, "Ik wou geen risico nemen. In een gewoon toernooi had ik al lang opgegeven maar omdat het hier om een grandslamtoernooi ging, heb ik het geprobeerd. Als het in een scheurtje zou overgaan, was ik zes à zeven weken out geweest en ik ben ook niet van de jongste meer."

Aftakeling

Het woord is eruit: voelt veteraan Malisse zijn lichaam stilaan de eerste tekenen van aftakeling geven? "Ik keer nu zeker terug naar België (hij probeert eerst nog wel te starten in het dubbelspel, FDW) om wat scans te laten maken van mijn arm en mijn knie en om te zien wat Lieven (Maesschalck) zegt", zuchtte Malisse. "Je beseft natuurlijk wel dat er kleine ongemakjes zijn maar ik voel me nog niet oud."

Nochtans leek Malisse de afgelopen dagen de sleur van het circuit op zich te dragen. Zijn elfde Australian Open was geen feest. "Het was niet de seizoensstart waar ik van gedroomd heb, nee", aldus de Kortrijkzaan. "Bon, er zijn twaalf maanden in een jaar en ik heb er nog elf om er iets van te maken. Ik heb nu drie à vier weken tot aan mijn volgende toernooi in San José en kan dus opnieuw wat aan mijn conditie werken."

Het einde van zijn carrière komt blijkbaar toch stilaan in zicht: "Tja,ik weet dat ik geen vier à vijf jaar meer ga tennissen", zei hij. "Maar ik heb nog geen zin om te stoppen want ik heb na mijn blessure toch veel werk in mijn comeback gestoken. Ik ben het nog niet beu maar het wordt wel moeilijker want het is toch al veertien jaar dat je in een vliegtuig stapt en dezelfde toernooien speelt." Daarbij valt het op dat Malisse meer naar België dan naar Florida zijn tweede thuis, hunkert. "Tja, je laat daar telkens de mensen achter die het dichtst bij jou staan. Ik heb een vaste vriendin, mijn broer heeft twee kindjes, mijn vader zit vaak alleen thuis (moeder Malisse overleed vijftien maanden geleden, FDW). Als je twintig bent, trek je je dat allemaal niet aan en ben je weg. Nu je ouder bent, voel je dat gemis toch meer. Er zijn belangrijker dingen in het leven." Zoals zelf kinderen krijgen? "Natuurlijk, ik ga ook niet wachten tot ik 50 ben. Ik zie graag kinderen, maar dat is voor de toekomst."

Clijsters en Rochus

Malisse was gisteren de enige landgenoot die in actie kwam. De Belgische inbreng op deze Australian Open is al flink gedecimeerd na amper twee dagen. Afgelopen nacht speelden ook Kim Clijsters (WTA 14) en Olivier Rochus (ATP 54) nog , de twee overgebleven Belgen.

Elfde reekshoofd Clijsters zou normaliter geen enkel probleem mogen gekend hebben met de Franse veterane Stephanie Foretz Gacon (WTA 107) terwijl Rochus de zware taak had het zevende reekshoofd Tomas Berdych (ATP 7) het leven zuur te maken. Beide Belgen mochten wel op de grote showcourts van de Australian Open aan de slag: Clijsters op de Rod Laver Arena en Rochus opende het spektakel in de Hisense Arena. Nog dit: Clijsters trainde gisteren twee keer: eenmaal buiten in de wind en eenmaal binnen in zaal. Teken toch dat het tennis nog niet helemaal juist zat. Hopelijk had dat geen gevolgen voor haar wedstrijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234