Donderdag 26/11/2020

Magnus Norman in finale, met dank aan oma

Er was deze week op Roland Garros geld te verdienen voor gokkers. Wie had gedacht dat Gustavo Kuerten in halve finale zou uitkomen tegen de Spaanse jongeling Juan Carlos Ferrero? Of Franco Squillari, die begin april in Miami nog verloor van Christophe Rochus. Hij mag het opnemen tegen de Zweed Magnus Norman, die gisteren tegen Marat Safin weliswaar zijn eerste set van het toernooi verloor, maar bij het derde matchpunt was het prijs. Trouwens, op Indian Wells won de Zweed met 6-3, 6-4 van Squillari.

Parijs

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Andreï Medvedev probeerde eerder deze week grappig te zijn door op een persconferentie Norman te imiteren. "Ja, mijn forehand was goed vandaag. Mijn backhand ook. Mijn opslag functioneerde heel behoorlijk, dank u wel. En mentaal? Jaja, in het hoofd zit alles nog op zijn plaats." Een saaie piet dus, zonder gevoel, een opvolger van Björn 'Ice-Borg'?

Dat bleek gisteren niet helemaal op de Court Central. Kwaad wierp de Zweed zijn handdoek in de stoel voor de neus van de aanstormende, behulpzame ballenjongen nadat hij in de eerste set prompt op een 0-3-achterstand kwam. Norman had vergeten een petje op te zetten, waardoor de zon driftig in zijn ogen scheen bij zijn opslagbeurt. Bij de volgende wisselbeurt was de fout hersteld: 6-4 winst in de eerste set. Zijn gecamoufleerde backhand, zijn sterke opslag en een sterker tactisch inzicht dan Safin, die in de beslissende fase van de vierde set aan een foutenlast ten onder ging, maakten de 24-jarige Zweed tot halvefinalist: 6-4, 6-3, 4-6, 7-5. Dat Norman tennisspeler werd, dankt hij eigenlijk aan zijn grootmoeder, want als tiener was hij sterk in verschillende sporten. Bandy is een enorm populaire sport in Zweden. Het wordt gespeeld op een soort voetbalveld waarop ze ijs kappen. De spelers gebruiken hockeystokken en daarmee moeten ze op een oranje balletje slaan dat zo groot is als een tennisbal. "Ik speelde in het nationaal team van mijn land bij de -16-jarigen. Mijn vader speelde in de hoogste afdeling en mijn jongere broer eveneens."

Had hij van zijn grootmoeder op achtjarige leeftijd geen tennisracket gekregen, dan stond hij nu nog bandy te spelen. Maar tennis beviel hem ook. In deze sport kon hij ook winnen, bleek al snel. En hoewel hij regelmatig een praatje maakte met Borg, wiens zoon in dezelfde club van Kungliga dubbel speelde, vindt Norman zich veeleer een aanbidder van Stefan Edberg. "Ik herinner me zijn finale op Wimbledon tegen Boris Becker nog levendig."

Maar tot vorig jaar was de Zweed nog een bezige, doch anonieme bij in het wespennest van het ATP-circuit. Hoe kwam hij dan zo plotseling naar de top? Er zijn duidelijk geen geheimen in het tennis. "Door hard werken en trainen met mijn coach Fredrik Rosengren. Maar de echte verandering kwam er eigenlijk vorig jaar op Wimbledon tijdens de match tegen Santoro. Wij hadden op de training onze methode uitgedokterd om resultaten te behalen met agressief tennis. De bal snel op het racket nemen, weet je wel. Dat lukte wel op training, maar het was pas tijdens die match tegen Santoro dat de nieuwe Norman is opgestaan. Toen lukte alles zoals we voorzien hadden, ook al verloor ik in de volgende ronde van Rusedski." Dat was al spoedig voor iedereen duidelijk, want eind 1999 stond Norman met vijf toernooiwinsten achter zijn naam en daar voegde hij dit jaar Auckland en vooral het graveltoernooi van Rome aan toe, waar hij kleppers als Carlos Moya, Medvedev, Felix Mantilla, Leyton Hewitt en Kuerten naar huis speelde. "Daar kreeg ik niet alleen de enorme kick dat ik de nummer één van dit seizoen was, maar ook dat ik kans had om Roland Garros te winnen. Als je in een wedstrijd over vijf sets van iemand van Kuerten kunt winnen, dan ben je klaar voor andere gravelopdrachten. Een heel bijzonder gevoel, waar ik nog steeds op teer. Ik ben tot hiertoe fris door het toernooi gekomen en wie weet?"

Of hij nu meer succes had bij het vrouwvolk, nu hij nummer één van de wereld stond, wilde de sensatiepers nog weten. "Nog niets van ondervonden", klonk het met Zweedse nuchterheid.

Roland Garros: Dubbel gemengd derde ronde: Stubbs/Woodbridge (Aus/1) - K. Clijsters/Hewitt (Aus) 6-3, 6-2; Sugiyama/De Jager (Jap/ZAf/4) - Callens/Haggard (ZAf) 7-6 (7/2), 6-4. Mannen elkelspel kwartfinale: Norman (Zwe/3) - Safin (Rus/12) 6-4, 6-3, 4-6, 7-5; Squillari (Arg) - Costa (Spa) 6-4 6-4 2-6 6-4.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234