Maandag 19/08/2019

'Magere spriet' is koning voor een dag

Charly Musonda Junior (20) genoot intens van zijn eerste doelpunt voor Chelsea, woensdag in de League Cup. Koning voor een dag op Stamford Bridge. Maar 'ik weet dat ik spieren moet kweken', zegt Musonda.

In de tunnel stak David Luiz de draak met hem. Terwijl Musonda zijn eerste interviews gaf, probeerde de Braziliaanse zwanzer de benjamin in de spelerskern uit zijn lood te staan. Met vreemde geluiden en enkele spittante opmerkingen over zijn gewaagde kledijstijl. Vervolgens haalde Luiz zelfs zijn telefoon boven om alles op zijn Instagram te kunnen delen met zijn volgers. Voetballershumor, op het platvloerse af, maar de kleine Musonda gaf geen krimp. Zoals op het veld behield hij zijn cool.

"Ik was wel nerveus, moet ik toegeven", zei Musonda. "Zeker omdat we zo lang moesten wachten. Bij de aftrap waren de zenuwen al helemaal onder controle. Ik was gewoon erg uitgelaten dat ik mocht spelen. Ik heb er meer van genoten dan van die match met Betis in Camp Nou. Dit was intenser."

Dat zal wel. Na zijn doelpunt, op slag van rust, wist Musonda met zijn vreugde geen blijf. Trance. Na een warrige ren plofte hij aan de cornervlag plat op zijn buik. "Ik had tranen in mijn ogen. Zo hevig was het. Ik herinner me het allemaal niet meer zo goed. De emotie. Ik was door het dolle heen. Dat hebben jullie allemaal wel gezien. Als mijn ploegmaats niet op me af waren gestormd, had ik niet geweten wat er allemaal was gebeurd. Zo'n groots moment."

Eerste basisplaats, eerste doelpunt, maar Musonda beseft dat de weg bij Chelsea nog lang is. Zelfs op zijn twintigste. Te lang was hij een wonderkind, gestockeerd in het magazijn van een talentenfabriek in Zuidoost-Londen. Hij is niet meer louter een nummer bij Chelsea, maar toch. Temidden de euforie is realiteitszin op zijn plaats. De concurrentie op zijn positie is moordend: Eden Hazard, Pedro, Willian en co. Antonio Conte houdt liefst vast aan zijn vaste elf.

Bijleren op training

Tweedeklasser Nottingham Forest had woensdag, ondanks zijn power, niet het niveau van een Premier League-club. En de League Cup is maar wat hij is: in de eerste rondes het ideale podium om spelers met een conditionele achterstand en youngsters ritme en ervaring te laten opdoen. Geen waardemeter voor de Engelse topklasse, laat staan voor de Champions League.

Sinds begin september en de terugkeer van Eden Hazard uit blessure zat Musonda steevast in de tribune tijdens matchen met meer inzet. "Ik verwacht zelfs niet dat ik alle League Cup-wedstrijden zal spelen", zegt hij. "Elke kans die ik krijg, zal ik proberen te grijpen. Ik heb tijd. En geduld." Met mate moet daaraan toe worden gevoegd. Enkel als hij de komende maanden meer kansen krijgt van Antonio Conte verdwijnen de plannen voor een nieuwe uitleenbeurt definitief in de onderste lade.

Zijn trainer is een believer. "Hij heeft me verteld dat ik hier op training veel kan bijleren. Elke dag sta ik tussen wereldsterren. Zo doe ik ook ervaring op. Hij maant me aan om harder te werken. Als hij me nodig heeft, wil ik klaarstaan. Daarna zien we wel."

De invloed van Hazard

Conte ziet wereldklassepotentieel in Musonda, op voorwaarde dat die zijn lichaam pimpt. Sinds januari van dit jaar volgt de magere spriet - copyright Conte - een speciaal programma om aan te sterken. Het effect is nog niet helemaal zichtbaar: spillebeentjes, relatief tenger bovenlichaam.

"Elke dag na de training eet ik samen met Eden Hazard. Hij helpt me enorm. Hij zegt me ook dat ik meer tijd in de fitnessruimte moet doorbrengen. Ik weet dat ik meer spieren moet kweken. De Premier League is erg fysiek. Engels voetbal is keihard. Je hebt techniek nodig, maar ook een body.

"Ik ben nog jong en kan nog veel leren. Toen ik hier op 15-jarige leeftijd aankwam, keek ik op tv naar Eden. Ik vertelde hem dat het mijn droom was om ooit met hem samen te spelen. Ik leer van hem en heb hem ook zien groeien. Hij is een enorme inspiratie voor mij."

Op zijn twintigste had Hazard een Franse titel, een Franse beker en drie individuele bekroningen in de Ligue 1 op zak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden