Donderdag 13/08/2020

Film

"Mag je nu ook al geen kinderen meer doden?"

Nicole Kidman en Colin Farrell in 'The Killing of a Sacred Deer'.Beeld rv

In zijn vorige films werden ogen uitgestoken, honden doodgeschopt en katten met een snoeischaar vermoord. En Yorgos Lanthimos is niet van plan om water bij zijn bloedrode wijn te doen. Ook niet in Amerika, waar hij zijn nieuwe film The Killing of a Sacred Deer ging opnemen.

Een vader die verplicht wordt om een van zijn eigen gezinsleden te vermoorden. Het is niet meteen het soort verhaal dat je verwacht als je de namen Colin Farrell en Nicole Kidman op de affiche ziet staan. De Griekse regisseur Yorgos Lanthimos (The Lobster) laat de twee knappe Hollywoodsterren géén smachtende romance, maar wel een beklemmende, bovennatuurlijk getinte nachtmerrie beleven.

Griekse tragedie

Het verhaal van The Killing of a Sacred Deer vertoont opvallende gelijkenissen met de mythe van Iphigeneia, die door Euripides in een Griekse tragedie gegoten werd: tijdens een jachtpartijtje doodt de Griekse koning Agamemnon per ongeluk een heilige hinde. De godin Artemis beveelt hem bij wijze van straf om zijn dochter Iphigeneia te offeren. Farrell speelt in de film zowat de rol van Agamemnon, en Artemis neemt verrassend genoeg de vorm van een getroebleerde tienerjongen aan. Die heeft nog een eitje te pellen met Farrell, en eist dat hij zijn vrouw of een van zijn twee kinderen doodt. Anders zullen ze allemaal een onverklaarbare dood sterven.

Lanthimos wilde aanvankelijk nochtans helemaal geen adaptatie van de mythe maken, zegt hij ons in Cannes, waar de film de prijs voor beste scenario won. “Pas toen het script al redelijk ver gevorderd was, zagen we plots de parallellen met de tragedie van Euripides. Toen hebben we besloten om de film er ook expliciet naar te vernoemen.” Of hoe de mythologie er bij deze Griekse regisseur onbewust toch diep ingebakken zit. “Het is alleszins interessant om te zien dat thema’s die duizenden jaren geleden al verkend werden, ons vandaag nog steeds blijven boeien. En dat we nog altijd geen antwoorden gevonden hebben.”

Gruwelijk

Lanthimos begon zijn carrière in zijn thuisland Griekenland, maar werd plots wereldberoemd toen zijn derde langspeelfilm Dogtooth in 2010 genomineerd raakte voor een Oscar. Dat mocht een verrassing heten, want de film – over een Grieks ouderpaar dat zijn kroost een wel heel bizarre, geïsoleerde opvoeding geeft – was zelfs naar Europese standaarden behoorlijk absurd, gruwelijk en hard. Toch kon Lanthimos’ mateloze originaliteit de leden van de Academy bekoren.

De Oscarnominatie opende voor Lanthimos heel wat deuren. In 2015 maakte hij in Ierland zijn eerste Engelstalige film The Lobster met Rachel Weisz en Colin Farrell. Met The Killing of a Sacred Deer waagt hij nu de sprong naar de VS – opnieuw met Farrell dus. Maar wie denkt dat dat gelijk staat aan compromissen maken, vergist zich schromelijk. Lanthimos gaat op geen enkel moment op de remmen staan. Hoe hij dat klaarspeelt, in het anders zo preutse en moralistische Amerika? “Simpel,” glimlacht hij, “mijn producenten zijn Ieren. Zij staan 100 procent achter wat ik doe. Amerika was niet meer dan een locatie. Ik maak alleen films als ik volledige creatieve vrijheid krijg.”

Yorgos Lanthimos.Beeld FilmMagic

Al voelt Lanthimos ook wel dat het onderwerp van zijn film – potentiële kindermoord – gevoelig ligt: “Het is vreemd, de wereld is zo conservatief geworden. Plots is een verhaal als dit taboe, en zijn er mensen die zeggen ‘oh god, kinderen, daar mag je niet aankomen!’ Terwijl het er altijd geweest is – kijk naar het verhaal van Medea: een moeder die uit wraak haar eigen kinderen doodt. En nu mag je over dat soort dingen niet meer praten. We zijn achteruit aan het gaan.”

Amerikaanse film zonder Amerikanen

The Killing of a Sacred Deer is een Amerikaanse film die er geen is. Zelfs de hoofdrolspelers zijn allemaal geïmporteerd: Farrell en zijn jonge tegenspeler Barry Keoghan zijn Ieren, Nicole Kidman – je zou het na al die jaren soms bijna vergeten – komt uit Australië. Het was Kidman zelf die Lanthimos liet weten dat ze met hem wilde samenwerken: “Ik kende haar al een tijdje”, zegt de regisseur. “Ze heeft me enkele jaren geleden zelf gebeld. Ik heb haar het script van deze film dan ook in een hele vroege fase doorgestuurd, toen we zelf nog niet helemaal wisten welke kant we ermee zouden uitgaan. Maar zij antwoordde onmiddellijk dat ze wilde meedoen. (lacht) Nicole is een enorm intelligente actrice die gedurfde keuzes maakt.”

The Killing of a Sacred Deer, op 1/11 in de zalen.

Lees ook onze review van The Killing of a Sacred Deer: 'Huiveringwekkend grappig' ★★★★✩

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234