Vrijdag 18/10/2019

Wetenschap

Mag je ‘bang’ zijn van de klimaatverandering?

Sir David King: “We hadden niet verwacht dat we zo snel zulke extreme toestanden zouden zien.” Beeld rv

Professor David King, de voormalige wetenschappelijke adviseur van de Britse regering, vindt het ‘beangstigend’ hoe snel de klimaatverandering op ons afkomt. Maar door zijn woordgebruik krijgt hij ook kritiek.

“Het is wel gepast om bang te zijn”, zegt King tegenover de Britse omroep BBC. “We voorspelden dat de temperaturen omhoog zouden gaan, maar we hadden niet verwacht dat we zo snel zulke extreme toestanden zouden zien.” 

De wereld is volgens King dus sneller aan het veranderen dan voorspeld. Hij vindt ook dat het VK zijn klimaatdoelstellingen daarom tien jaar moet vervroegen. Nu hebben de Britten 2050 vooropgesteld als het jaar waarin ze de uitstoot van broeikasgassen willen herleiden naar nul. Maar volgens King moet dat al tien jaar eerder gebeuren. 

Maar door de manier waarop King zijn boodschap verkondigt, komt hij ook onder vuur te liggen. Petteri Taalas, de secretaris-generaal van het meteorologisch agentschap van de VN, vindt namelijk dat paniekzaaierij over het klimaat niet aan de orde is. Ook al staat hij achter maatregelen om de klimaatverandering te temperen, toch gelooft hij dat woorden als ‘bang’ niet gebruikt moeten worden. 

“Volgens mij zijn de feiten al overtuigend en dramatisch genoeg”, aldus Taalas. “Toen ik jong was, waren we bang van een nucleaire oorlog. En dachten we echt dat we misschien geen kinderen moesten krijgen. Onder jongeren merk ik momenteel hetzelfde gevoel, dus moeten we een beetje oppassen met onze communicatie.” 

Andere wetenschappers, die door Britse media gecontacteerd zijn, vinden het dan weer wel gepast om ‘bang’ te zijn. “Ik ben dat ook”, zegt fysicaprofessor Jo Haigh (Imperial College London) aan The Daily Mail

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234