Woensdag 27/01/2021

Maffia verliest greep opmythisch ‘Dolce Vita’-café

Het Café de Paris, op een boogscheut van de Amerikaanse ambassade, is maar een van de talrijke gelegenheden die de Calabrese misdaad in Rome bezit. Een grootscheepse politieoperatie moet nu de hoofdstedelijke ‘Ndranghetacellen onthoofden.

Kijk naar het Hotel Nacional in Havana, en hoe dat in de jaren 50 het epicentrum was van de uit de VS overgevlogen mob,een maffiaclan die door figuren als Santo Trafficante en Meyer Lanski werd bevolkt. Via haar tentakels in het toerisme, het gokwezen, de prostitutie en het bedrijfsleven kreeg de georganiseerde misdaad ook vat op het beleid van de toenmalige sterke man Fulgencio Batista. De Cubaanse luxehotels, zoveel is duidelijk, waren het geprefereerde oord om bruggen te slaan van illegaal naar legaal, van zwart naar wit geld, van de criminaliteit naar het officiële oogje dicht.Dreigt het ook in Rome die kant op te gaan? Het sensuele privéleven van premier Berlusconi, en het gemak waarmee vooral jonge vrouwen uit Apulië toegang tot hem kregen, tot zijn Sardische en Romeinse residenties ook, heeft menig waarnemer de wenkbrauwen doen fronsen. Wat als gasten met minder prettige intenties nu eens met staatsgeheimen aan de zwier gingen? Of de premier chanteerden?

Onfrisse wateren

De vergelijking is verleidelijk en de Cavaliere werd al eerder in onfrisse wateren gesignaleerd, maar voor alle duidelijkheid: neen, de politie-inval van eergisteren, toen een boze manager van Café de Paris een blad aan zijn deur moest hangen met daarop excuses jegens de klandizie, heeft niets te maken met Silvio Berlusconi. Des te meer uitstaans heeft de operatie met de greep van de maffia - vooral de beruchte ’Ndrangheta uit het Zuid-Italiaanse Calabrië - op het betere zakenleven in de hoofdstad. Het legendarische Café de Paris, dat niemand minder dan de Amerikaanse ambassadeur in Italië als buur heeft, krijgt sinds jaar en dag politici, televisiesterren, diplomaten en journalisten over de vloer. In 1960 figureerde het etablissement in de film La Dolce Vita,de klassieker van Federico Fellini waarin Anita Ekberg en Marcello Mastroianni aantreden en waarin die laatste onder zijn eigen voornaam een naar onbereikbare liefde en geluk strevende paparazzo vertolkt. Volgens de krant La Repubblica werd het café in 2005 voor 250.000 euro, een koopje, door een discrete kapper uit Calabrië overgenomen, ene Damiano Villari. De commerciële waarde van de gelegenheid zou echter boven de 55 miljoen euro liggen. Sinds eind vorig jaar al vermoedde de antifraudepolitie er de hand van de ’Ndrangheta in, meer bepaald van de Alvaro-Palamaraclan. Kapper Villari bleek niemand minder dan een stroman voor de beruchte boss Vincenzo Alvaro. Die laatste was in 2002, nadat hij zijn rekeningen vereffend had met het gerecht in Reggio di Calabria, met zijn hele famiglia en vrienden en hebben en houden naar Rome verkast. Volgens de onderzoekers is het Café de Paris lang het enige gelag niet dat in de maalstroom van de ’Ndrangheta gezogen werd. Het eveneens aan Via Veneto gelegen, hogelijk exclusieve restaurant George’s - in de loop der jaren bezocht door de hertog van Windsor, Richard Nixon, Paul Getty, Jacqueline Kennedy, Clark Gable, Gina Lollobrigida, Eduardo de Filippo, Ingrid Bergman, Alberto Moravia en vele anderen - kreeg woensdag ook bezoek. Verder werden de deuren gesloten of werden boekhoudingen geconfisqueerd van nog eens zeven bekende bars, cafés of restaurants: het Time Out Café, het Gran Caffè Cellini, bar-café Clementi, de restaurants Astrofood en Federico I°; het café Cami en een bar die naar de naam California luistert. Verder had de ’Ndrangheta ook de hand gelegd op tabakswinkels, luxeauto’s, garages en woningen ter waarde van in totaal 200 miljoen euro. De Scico (de centrale dienst voor onderzoek van de georganiseerde misdaad) en de Guardia di Finanza (de belastingpolitie) hebben er niet de minste twijfel over: “De misdaad uit Calabrië heeft steeds meer aandacht voor Rome. Ze recycleert forse geldstromen van illegale oorsprong in de verwerving van restaurants, pizzeria’s en cafés in het historische centrum van Rome”, zo heette het enkele maanden geleden al in een rapport.

Economische façade

“Dit alles is nog maar het puntje van de ijsberg”, beklemtoonde Italiës hoogste antimaffiamagistraat, Pietro Grasso, de noodzaak van volgehouden actie. “Rome is een van de steden waar de maffia en internationale misdaadnetwerken zich achter een economische façade kunnen blijven ontwikkelen en hun illegale winsten in legale branches pogen te investeren.” Vooral haar inkomsten uit cocaïne- en wapensmokkel doet de ’Ndrangheta gretig in het hart van de Eeuwige Stad verdwijnen.Terwijl het gerecht in Rome enkele symbolen van de luxe-economie onder de loep neemt, zijn elders in Italië tientallen arrestaties verricht. In het kader van operatie Trovador werden deze week 49 maffiaverdachten in de boeien geklonken, onder meer in Milaan, Genua en de oostelijke havenstad Ancona. In de Britse krant The Times noemt maffia-expert Enzo Cicconte de machtsgreep van de ’Ndrangheta op aanzienlijke onderdelen van de wettelijke economie “erg gevaarlijk”. En hij waarschuwt voor een onderschatting door de publieke opinie: “Velen zijn er vandaag van overtuigd dat hét probleem de Romzigeuners of kleine criminelen zijn. Ze zien niet in dat het echte probleem elders schuilt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234