Vrijdag 22/10/2021

Maduro wil van geen wijken weten: “Ik stap niet op, ik ben niet bang”

De Venezolaanse president Nicolas Maduro. Beeld AP
De Venezolaanse president Nicolas Maduro.Beeld AP

De in het nauw gedreven Venezolaanse president Nicolas Maduro is niet van plan op te stappen. “Ik ben niet bang”, zegt hij in een interview met het persbureau AP.

Volgens Maduro heeft zijn minister van Buitenlandse Zaken Jorge Arreaza in New York in het geheim twee gesprekken gevoerd met de speciale VS-gezant voor Venezuela. Officieel steunt de Amerikaanse regering van Donald Trump de pogingen van de Venezolaanse oppositie om Maduro af te zetten. Ook erkennen de Amerikanen oppositieleider Juan Guaidó als werkelijke president van het land.

Over de inhoud van de gesprekken tussen Maduro’s minister en de Amerikaanse gezant Elliott Abrams deed Maduro geen mededelingen. Wel zei hij dat ze beide “meerdere uren” hebben geduurd.

Vertrekplannen

Volgens een anonieme regeringsmedewerker in Washington staat de VS open voor gesprekken met “voormalige Venezolaanse regeringsleden, inclusief Maduro, om hun plannen om te vertrekken te bespreken”. Maar Maduro zegt niet van plan te zijn zelf af te treden. “Ik ben niet bang”, zegt Maduro, die eraan toevoegt dat ook de drone-aanval vorig jaar tijdens een militaire ceremonie hem niet uit zijn evenwicht kon brengen. “Ik ben alleen bezorgd om de toekomst van het vaderland en van onze mensen, onze jongens en meisjes... dat geeft me energie.”

Het eerste gesprek tussen Arreaza en Abrams zou eind januari hebben plaatsgevonden in wat regeringsbronnen “een vijandige sfeer” noemen. De VS-gezant zou daarin gedreigd hebben met militair optreden van de Amerikanen.

Hoewel Abrams kort daarvoor had gezegd dat “de tijd voor dialoog met Maduro al lang voorbij is”, verliep het tweede gesprek, afgelopen maandag, minder gespannen. Abrams maakte wel duidelijk dat zware Amerikaanse sancties Maduro uiteindelijk tot aftreden zouden dwingen, ook als het Venezolaanse leger hem zou blijven steunen. De ontmoetingen zouden zijn gearrangeerd op verzoek van de VS.

Volgens Maduro heeft de minister Elliott ook uitgenodigd voor een bezoek aan Venezuela. “Privé, publiek of geheim. Als hij me wil ontmoeten, mag hij zeggen wanneer, waar en hoe en ik zal er zijn”, aldus Maduro.

Ontmoeting met Trump

Ook zegt Maduro te hopen op een ontmoeting met de Amerikaanse president Trump, ondanks diens forse kritiek op de socialistische regering van Maduro en de erkenning van Guaidó als president. Hij vindt wel dat Trump zich niet meer met Venezuela moet bemoeien, wil het land zich weer herstellen. “De geïnfecteerde hand van Trump schaadt Venezuela”, aldus Maduro.

De VS willen, evenals een groot aantal Zuid-Amerikaanse en Europese landen, dat Maduro aftreedt als president van het in een zware politieke, economische en humanitaire crisis verkerende Venezuela, dat een van 's werelds rijkste olievoorraden heeft. Zij hebben de 35-jarige Guaidó inmiddels erkend als tijdelijk staatshoofd. Hij riep zichzelf in januari als parlementsvoorzitter uit tot president.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234