Zaterdag 04/07/2020

Voetbal

Madrilenen zien voetbal als redding uit de coronacrisis

Een vrouw met mondkapje wandelt voorbij het Bernabéu-stadion van Real Madrid, dat momenteel een upgrade krijgt.Beeld Anadolu Agency via Getty Images

Zijn de voorbije weken gesignaleerd in de doodse straten van Madrid: eenden, kalkoenen en wilde zwijnen op zoek naar eten. De Spaanse hoofdstad leek wel een oorlogszone. De Madrileen trekt zich op aan familie, God en vooral voetbal.

Woensdag 29 april, 10.05 uur. Zoals elke ochtend verschijnt premier Pedro Sánchez voor het parlement om een stand van zaken te geven in de bestrijding van corona. “De regio Madrid telt 5.811 overlijdens wegens het coronavirus sinds 8 maart, het begin van de pandemie.” In Spanje zijn tot op gisteren 24.147 mensen gestorven aan Covid-19. Bijna een kwart van de overlijdens valt te betreuren in Madrid.

Op Instagram spreekt Sergio Ramos, aanvoerder en boegbeeld van Real Madrid, als woordvoerder van Unicef: “Volg de voorschriften om het monster te verslaan.”

Woensdag 26 februari. Bondscoach Roberto Martínez komt gezwind door de draaideur gestapt van hotel Eurobuilding, gelegen op 500 meter van het Bernabéu-stadion. Hij heeft een krantje onder de arm. Die avond wordt de Champions League-wedstrijd Real Madrid-Manchester City gespeeld voor 80.000 toeschouwers.

Een maand later, op 23 maart, schrijft het Instituto de Salud Carlos III uit Madrid in een studie: “Toen het crisiscentrum van de regering (...) op 23 februari liet weten dat er van corona in Spanje geen sprake was, vermenigvuldigde het virus zich er al lustig op los.”

Op zaterdag 7 maart trekken 60.000 socio’s onbekommerd naar de wedstrijd Atlético Madrid-Sevilla. In het centrum troepen jongeren samen op de terrassen van de cafés om de partij voor televisie te volgen.

Kike Mateu is een journalist die werkt voor de regionale krant Las Provincias in Valencia. Hij zal Covid-19 oplopen tijdens het verslaan van de Champions League-wedstrijd Atalanta-Valencia in het San Siro-stadion in Milaan op 19 februari. Inmiddels is Mateu helemaal genezen.

“Een Spanjaard plaatst voetbal boven aan het lijstje prioriteiten in het leven”, vertelde hij deze week aan de Amerikaanse sportapp Bleacher/ Report. “Voetbal heeft een grote maatschappelijke relevantie. Niemand hier stelt het middag- of avondmaal uit voor een of ander programma op televisie. Wél eten mensen een dag niet als hun favoriete club heeft verloren. Dat is waarom het weer opstarten van de competitie zo belangrijk is voor dit land. Niet alleen zou voetbal een verstrooiing betekenen te midden van het immense verdriet, de Spanjaard beschouwt voetbal als zijn of haar eigendom. Geef het ons terug.”

Madrid heeft historisch, politiek en sociocultureel geen groot zelfrelativeringsvermogen. Wat dat betreft doet de Madrileen denken aan de New Yorker - hun zweem van ongenaakbaarheid. En of Madrid misrekent zich. Maar na de crisis zal de veerkracht volgen. De Madrileños zullen zich vastklampen aan hún voetbalclub.

Spelers en staf van Real Madrid - zowel de voetbal- als basketbalsectie - trekken zich op 12 maart terug in quarantaine. Hun Amerikaanse basketter Trey Thompkins heeft positief getest op Covid-19. Uitgerekend Thompkins... Sinds het uitbreken van de pandemie een week eerder liep hij steeds met een mondmasker op en droeg handschoenen. Tevergeefs.

Fit blijven

Vanaf 11 mei mogen de voetballers zich opnieuw melden in het trainingscentrum. Acht weken is vanuit de club de vraag gekomen om thuis te blijven, om discreet te blijven op sociale media en om in contact te blijven met de conditietrainer.

Twee spelers geven tijdens de lockdown een interview: Eden Hazard aan onze RTBF en Toni Kroos duikt op in de Duitse media. Thibaut Courtois speelt veel met zijn joystick. Ex-voorzitter Lorenzo Sanz sterft aan Covid-19. Luka Jovic veroorzaakt een incident door naar Servië te vliegen voor de verjaardag van zijn vriendin.

Eén keer organiseert trainer Zinédine Zidane een groepschat met 26 A-kernspelers. Hij spreekt ze moed in en vraagt om in vorm te blijven. Vanuit de Spaanse voetbalbond is steeds benadrukt dat La Liga hoe dan ook zou heropstarten.

Op 4 april maakt het studiebureau More Than Research Group bekend dat Real Madrid op de tweede plaats staat in zijn ranglijst van 'meest positieve merken tijdens de lockdown'. Kledingketen Zara prijkte op één. Het onderzoek toont aan dat Real Madrid zich sterk en positief heeft gepositioneerd tijdens de coronacrisis.

De club vroeg haar spelers en kaderpersoneel evengoed om 10 procent van hun jaarsalaris af te staan, maar die tegemoetkoming kwam er opdat al het niet sport-gerelateerde personeel van Real Madrid CF zo financieel niet zou worden geraakt. In de strijd tegen het virus stelde de club voorts het Bernabéu-stadion beschikbaar voor het distribueren van medische apparatuur.

Evengoed oogt de club sportief gezond. De voorbije jaren heeft voorzitter Florentino Pérez een weloverwogen beleid gevoerd om talenten al op jonge leeftijd naar Madrid te halen. Met Odegaard (21), Hakimi (21), Kubo (18), Vinícius Júnior (19), Rodrygo (19) en Reinier (18) allemaal lang onder contract kan de club rustig bekomen zonder te moeten vrezen voor sportief verval.

Coach Fabio Capello sprak enkele dagen geleden in La Gazzetta dello Sport: “De enige club in Spanje die niet zal vernietigd worden door corona is Real Madrid.”

Als het Estádio Santiago Bernabéu straks voor het eerst weer zijn deuren opent, zal Real Madrid Club de Fútbol de grootste overwinning uit zijn geschiedenis behaald hebben.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234