Maandag 21/10/2019

Madrid staat in lichterlaaie

Madrid vibreert bij de kwartfinale in de Champions League. Real kon dit seizoen niet één van de zes onderlinge duels tegen stadsgenoot Atlético winnen. Hun probleem? Het middenveld.

29 april vorig jaar. Real Madrid maakt een statement. De 'Koninklijke' gaat in de terugwedstrijd van de halve finale van de Champions League, winnen op het veld van Bayern München met 0-4. Een recital. Indrukwekkend op stilstaande fases, beheerst en gedisciplineerd in de organisatie, onweerstaanbaar in de omschakeling. Een kunstwerk van verticaal voetbal. En een streep door het tikitakavoetbal van datzelfde Bayern en de grondlegger ervan, FC Barcelona.

Voorin had je de moordmachine 'BBC' - Bale, Benzema en Ronaldo. Maar vooral het hart van de ploeg, het middenveld met Xabi Alonso, Luca Modric en Ángel di María, had alle elementen die nodig waren om in elke wedstrijd het tempo en de richting te bepalen: balrecuperatie, volume, vista, techniek en scorend vermogen. De perfecte match.

We zijn één jaar later. Inmiddels is Real Madrid allang niet meer de beste van Europa. Het kan geen enkele topwedstrijd winnen. In Spanje verloren de 'Galácticos' dit seizoen zowel in Barcelona als in Valencia en ze konden geen enkele van de zes onderlinge matchen tegen stadsgenoot Atlético winnen - twee in de Supercup, twee in de Copa del Rey en twee in de competitie.

Wat is onderweg misgelopen? Makkelijk: voorzitter Florentino Pérez liet afgelopen zomer zowel Alonso (10 miljoen euro) als Di María (75 miljoen euro) vertrekken. De vervangers Toni Kroos (30 miljoen euro) en James Rodríguez (80 miljoen euro) hebben, samen met Modric, met zijn drieën niet dezelfde defensieve controle en offensieve dominantie. De ploeg ziet meer af en creëert minder kansen in wedstrijden die erom gaan.

Kroos vult de leemte van Alonso, maar de Duitser was in zijn carrière nooit een defensieve middenvelder. Rodríguez moet Di María doen vergeten, maar de Colombiaan is op zijn beurt veel meer een aanvaller dan de eclectische box-to-box-speler die Di María is.

Gareth Bale

Naarmate de gebreken van Real Madrid dit seizoen duidelijker werden, gingen zelfs de Spaanse staartploegen vrijuit aanvallen tegen de 'Koninklijke', zo kwetsbaar was hun middenveld.

Wijsneuzen zullen inmiddels opmerken dat Madrid voor nieuwjaar niettemin twintig wedstrijden ongeslagen bleef. Waarmee we meteen tot de kern van het betoog komen. Toen Gareth Bale in september en oktober geblesseerd in de tribune bleef, koos trainer Carlo Ancelotti voor een bijkomende middenvelder: Isco.

Het bleek een gouden zet. Met vier op het middenveld vond Real Madrid in een 4-4-2 een tijdje zijn defensieve organisatie. Genoeg zuurstof voor de verdediging en voldoende punch en steun voor de spitsen Cristiano en Benzema. Eind oktober versloegen de Madrilenen FC Barcelona met 3-1. Het had ook 5-1 of 6-1 kunnen zijn.

Het tij keerde - eens te meer - toen Bale na nieuwjaar opnieuw fit was. Al heeft ook de onbeschikbaarheid van Modric een grote rol gespeeld. Ancelotti kon niet om zijn 'BBC' heen, en in een mum van tijd kon Barcelona een achterstand van vier punten op Real Madrid, inmiddels terug in een 4-3-3, ombuigen in een voorsprong.

Vogel voor de kat

Moraal van het verhaal: weinig waarnemers geven een eurocent om de kansen van Real Madrid in de Champions League en de Primera División, zolang de driehoek Kroos, Modric en Rodríguez aan zijn lot wordt overgelaten.

Twee alternatieven heeft Ancelotti: Ofwel één aanvaller opofferen ten voordele van Isco - dat moet dan Bale of Benzema zijn. Maar die optie lijkt uitgesloten. Ofwel aan Bale vragen om in de huid van middenvelder te kruipen en stoffer en blik op te nemen.

Geen ploeg die beter de ruimtes in de rug van Kroos en Modric kan bespelen dan Atlético Madrid, met hun lopende mensen. Dus als Ancelotti zijn middenveld niet versterkt, is Real Madrid vanavond een vogel voor de kat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234