Zondag 16/06/2019

Madrid plots stap dichterbij

De voetballiefde tussen Zinédine Zidane en Eden Hazard is al jaren wederzijds, maar buiten wat geflirt in de media heeft dat niets opgeleverd. Is de droomtransfer naar Real Madrid er een voor 2018? De Belg legde alvast een voorstel van Chelsea naast zich neer.

Verrast door de boodschap waren ze bij Chelsea niet. Wel over de timing en de achterliggende redenen. In een korte reactie aan Le Soir liet vader Thierry Hazard verstaan dat Eden zijn contract bij Chelsea niet wil verlengen. "Ik kan bevestigen dat Eden een contractverlenging heeft geweigerd. Als de kans zich voordoet, wil hij kunnen ingaan op een voorstel uit Madrid. Hij ziet zichzelf daar wel voetballen. Maar op dit moment is er nog geen contact geweest met Real."

Een openlijke bevestiging van wat Chelsea-CEO Marina Granovskaia al een tijdje aanvoelt: ze vreest dat Hazard met zijn hoofd bij Real zit. In de aftastende gesprekken die club en entourage de afgelopen maanden voerden, merkte ze op dat de Rode Duivel op dit moment niet de intentie heeft om op een verlenging van zijn tot 2020 lopende contract in te gaan. Vandaar dat Chelsea ook nog geen concreet voorstel op tafel heeft gegooid.

De club is van plan om van hem de best betaalde speler in de Premier League te maken, met een weekloon dat veel hoger zal liggen dan de 240.000 euro die hij nu verdient, maar wacht het juiste moment af. Lees: ergens in de loop van volgend jaar. Chelsea houdt rekening met een vertrek, maar Granovskaia wil er alles aan doen om Hazard te overtuigen om te blijven en Real af te bluffen met een hoge vraagprijs.

De flirts van Hazard met Real Madrid en coach Zinédine Zidane, zijn jeugdidool, zijn niet nieuw. Real is altijd zijn einddoel geweest. De Koninklijke houdt al jaren een vinger aan de pols en ook Zidane heeft weleens een lijntje uitgelegd naar Hazard - hij heeft Hazards nummer in zijn smartphone staan. Als het aan 'Zizou' lag, speelde Hazard allang in Madrid, maar op transfervlak heeft de coach in Bernabéu weinig in te brengen. Vergeefs heeft hij er zijn bazen het voorbije anderhalf jaar van proberen te overtuigen dat hij een elftal wil bouwen met zijn spelers, niet met de sterkhouders die hij erfde van zijn voorgangers, zoals Ronaldo, Bale en Benzema.

Vorig seizoen leek alles erop te wijzen dat Zidane zijn zin zou krijgen. Met Hazard als toptarget. In november 2016 legde Reals CEO José Angel Sánchez de eerste contacten. In een Brussels hotel regelde hij een meeting met Hazard en zijn entourage. In dat gesprek legde hij in detail uit dat hij in Madrid de opvolger van Ronaldo moest worden en dat Zidane voor hem een plaatsje op links zou hebben gereserveerd. Hazard liet verstaan open te staan voor Real. Op voorwaarde dat Zidane er trainer bleef.

Alleen: er kwam nooit een vervolg. Eigen aan de politiek bij Real. Daar springen ze graag op nieuwe sensaties. De interesse voor Hazard verdampte omdat plots ene Kylian Mbappé furore maakte. Voorzitter Florentino Pérez gooide al zijn eieren in één mand: het was Mbappé of niemand. Bovendien won Real de landstitel en opnieuw de Champions League. 'Operatie Heropbouw' werd met een jaar uitgesteld. De goede prestaties van Isco en de progressie van Asensio maakten de komst van Hazard bovendien overbodig. In plaats van zijn wenstarget kreeg Zidane Dani Ceballos van Betis, en zo sloot Real de transferperiode voor het derde jaar op rij af zonder nieuwe Galáctico.

Positieve rapporten

Die ster wil het straks wel aantrekken. Als Zidane - indien hij dan nog trainer is - zijn zin krijgt, wordt dat Hazard. 2018 moet zijn hoogzomer worden: op zijn 27ste en met het WK in Rusland in zicht is het nu of nooit. Binnen Real heeft hij sowieso een goede reputatie opgebouwd, commercieel en sportief. Zowel Pérez als Sánchez hebben voldoende positieve rapporten over hem. Ondanks zijn losse stijl, zijn de meeste ex-trainers lovend over hem. Door zijn onopvallende levensstijl heb je met Hazard zelden extrasportieve problemen.

"Ik ben trots om hem in mijn ploeg te hebben", bevestigde Chelsea-coach Antonio Conte. "Hij is een goede jongen en kan uitgroeien tot een van de beste spelers ter wereld. Alleen moet hij meer goals scoren daarvoor."

Door de Real uitspraken van vader was Eden Hazard gisteren talk of the town. Conte: "Ik heb de quotes niet gelezen. Ik respecteer ieders mening. Maar als je bij een goede club met grote ambities speelt, verwacht je dat spelers willen blijven. Of hij dit project niet vertrouwt? Dat is een vraag voor de club. Gesprekken tussen de clubleiding, spelers en agenten hou ik liever privé."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden