Donderdag 02/12/2021

Made in the USA: kalasjnikov

De AK-47, 's werelds beroemdste én beruchtste machinegeweer, krijgt de stempel 'Made in the USA'. Om de westerse sancties tegen Rusland te omzeilen kondigt het Amerikaanse bedrijf RWC de productie in de VS aan. De Russische Kalasjnikov Groep juicht het plan alvast toe.

Door de sancties, die werden ingesteld vanwege de Russische bemoeienis in Oekraïne, mogen de AK-47 en andere wapens van het Kalasjnikov-concern sinds een halfjaar niet meer geïmporteerd worden in de VS.

Het gaat hier niet om het aanvalswapen dat miljoenen soldaten en rebellen gebruiken, maar om de semi-automatische versie. "Vanwege de sancties is de belangstelling voor onze wapens flink toegenomen", zegt een woordvoerder van het Russische wapenbedrijf tegen het persbureau TASS over het verrassende besluit van de Amerikaanse importeur. "Deze stap is niet meer dan logisch."

Politiekorpsen getroffen

RWC in Tullytown, Pennsylvania is sinds twee jaar de officiële importeur en distributeur in de VS van de Kalasjnikov Groep, het vroegere Izhmash. De AK-47, die in de Vietnamoorlog dood en verderf zaaide onder de Amerikanen, is anno 2015 populair in de VS. Het nieuws van het importverbod van het wapen in de VS veroorzaakte in juli een stormloop op wapenwinkels. Velen van hen waren al binnen een paar dagen uitverkocht. Een AK-47 kost in de VS tussen de 500 en 900 dollar (tussen de 438 en de 788 euro). Op de website meldt RWC nu dat het 'nog maar een beperkte voorraad' heeft.

Hoe het bedrijf de productie in licentie wil gaan organiseren, zonder enige bemoeienis van Kalasjnikov en Moskou, is nog onduidelijk. Of dat al mogelijk is. Want de Russische regering heeft via het staatsbedrijf Rostec een meerderheidsbelang in de legendarische wapenfabrikant, die de grootste fabrikant van automatische wapens is in Rusland.

De topman van RWC, Thomas McCrossin, zei gisteren dat hij door de sancties geen enkel contact meer mag hebben met de Russen. "We mogen de telefoon niet opnemen en met ze praten."

Door het importverbod worden ook diverse Amerikaanse politiekorpsen getroffen. Sinds 2012 levert Kalasjnikov semi-automatische geweren van het type Saiga-12 aan de Amerikaanse politie. De Saiga-lijn, die is gebaseerd op de AK-47, is ook populair bij burgers in de VS, jagers bijvoorbeeld. Het Russische concern, gevestigd in de Oeral, zei toen in een verklaring dat vooral Amerikaanse burgers de dupe waren van de sancties. Volgens Kalasjnikov is de vraag in de VS zo groot, dat er nauwelijks aan kan worden voldaan: "De sancties zijn in strijd met de belangen van de Amerikaanse consumenten."

Hippe K

Behalve de consument wordt ook Kalasjnikov zwaar getroffen door de sancties. "De markt in de VS voor niet-militaire wapens floreert", zei Kalasjnikov-topman Maxim Kuzyuk in 2012 tijdens een bezoek aan de wapenbeurs van Las Vegas. "We verwachten een groei van 20 procent in de leveringen." In 2012 werden volgens officiële cijfers 200.000 Russische wapens in de VS geïmporteerd. Dit aantal valt echter in het niets bij de hoeveelheid civiele wapens die in dat jaar werd geproduceerd door Amerikaanse fabrikanten: 8,5 miljoen. In totaal werden een kleine 5 miljoen wapens ingevoerd.

De sancties kwamen op een ongelukkig moment voor Kalasjnikov. Het concern probeert zich internationaal, gesterkt door de grote naamsbekendheid, steeds meer te presenteren als merk. In december presenteerde het bedrijf een nieuwe pr-campagne, compleet met een nieuw logo en slogans. Op de wapens staat nu een hippe 'K'. In de letter is de wereldberoemde, gebogen magazijn verwerkt. De AK-47's worden nu aangeprezen als 'wapens van de vrede'. Het concern ziet Apple als het grote voorbeeld. "Ik hoop dat Kalasjnikov net zo herkenbaar en waardevol wordt", zei Rostec-topman Sergei Chemezov toen bij de presentatie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234