Maandag 26/10/2020

'Maddie' blijkt dochter Marokkaanse olijfboer

De al bijna vijf maanden vermiste Madeleine McCann dook gisteren op op een vakantiefoto van een Spaans koppel in Marokko. Interpol onderzocht de foto, maar de Britse avondkrant The Evening Standard berichtte al dat het om een persoonsverwisseling ging.

door Tina De Gendt

BRUSSEL l De ouders van Maddie waren al van bij het begin erg voorzichtig met commentaar. 'We gaan enkel nog af op de informatie van de politie', aldus woordvoerder van de familie Clarence Mitchell.

Op de foto die dinsdag aan de oppervlakte kwam, was een blond meisje te zien dat sterke gelijkenissen vertoont met de verdwenen Madeleine McCann. De foto dateert van 31 augustus, toen een Spaans koppel langs het Noord-Marokkaanse dorpje Zinat reed. Zij wachtten echter tot dinsdag om de foto aan de politie over te maken. Interpol nam de foto ernstig en onderzocht gisteren of het meisje inderdaad Maddie was.

Rashid Razaq, een journalist van The Evening Standard reisde ondertussen echter naar Marokko af om het meisje op de foto te zoeken. Volgens hem gaat het om de vijfjarige Bushra Binhisa, de dochter van een olijfboer uit het dorp. "Het meisje lijkt op het eerste gezicht inderdaad op Maddie", zei Rasaq gisteren tegen Sky News. "Pas als je haar van dichterbij ziet, zie je dat het iemand anders is."

The Evening Standard publiceerde bij het artikel ook een foto van het meisje en haar ouders waarop de vader een identificatiebewijs vasthoudt. Interpol had bij het ter perse gaan het onderzoek nog niet afgewerkt.

Het is niet de eerste keer dat Maddie in Marokko wordt gespot. Op 10 mei, zeven dagen na haar verdwijning, merkte een Noorse toeriste een blond meisje op in Marrakech van wie ze dacht dat het Maddie was. Diezelfde dag kwam nog een tweede melding binnen van een Britse toerist in een hotel in Marrakech. Hoewel Interpol die meldingen niet meteen als ernstig beschouwde, reisden enkele officieren van de politie van Leicester wel naar Marokko. Die vonden echter geen enkel spoor van het meisje.

Een maand later, op 7 juni, kwam de Marokkaanse piste weer naar boven toen een telefoontje werd onderschept tussen een Marokkaanse en een Duitse man die in het Arabisch een gesprek voerden over "het kleine blonde meisje" dat met een ferry uit Tarifa moest komen. Ook dat spoor liep dood.

Nu er een vierde melding uit Marokko komt, neemt Interpol het Marokkaanse spoor blijkbaar wel ernstig. Het Spaanse koppel dat de foto nam, vertelde aan CNN waarom ze dachten Maddie te hebben gezien. "We waren foto's aan het maken van alles wat we zagen terwijl we voorbijreden, waaronder ook een groep mensen langs de weg", vertelt Clara Torres aan CNN. "Het blonde meisje viel ons meteen op en we dachten ook aan Madeleine, maar stonden er verder niet bij stil omdat we dachten dat het onmogelijk was.

"Sindsdien is de foto in de camera gebleven omdat we het te raar vonden", zegt Torres. "Nu kan ik mezelf wel voor het hoofd slaan omdat we 25 dagen verloren hebben. Maar ik was de foto ondertussen al uit het oog verloren. Op het moment dat ik er weer aan dacht, ben ik meteen naar de politie gegaan."

Het lijkt er nu inderdaad op dat ook dit spoor doodloopt. Hoewel de politie gisteravond nog geen resultaten van het onderzoek bekendmaakte, lijken de berichtgeving en vooral de foto's van The Evening Standard erg overtuigend.

Madeleine McCann zal volgende week vijf maanden vermist zijn en de onderzoekers tasten nog altijd in het duister. De ouders zijn officieel nog steeds verdachten, maar worden niet beschuldigd. Ondertussen blijven de meldingen in heel Europa binnenlopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234