Vrijdag 03/04/2020

Brexit

Macron pakt May in tijdens bezoek aan Verenigd Koninkrijk, dat op nieuw Brits-Frans verbond hoopt

De Britse premier Theresa May en de Franse president Emmanuel Macron ontmoetten elkaar gisteren.Beeld EPA

De Franse president Macron bracht gisteren zijn eerste officiële bezoek aan het Verenigd Koninkrijk. Nu de 'special relationship' van de Britten met Washington steeds koeler wordt, gaat de gedachte van May uit naar de oude 'entente cordiale' met Parijs.

Theresa May heeft de Fransen 50 miljoen euro beloofd om de grens bij Calais te versterken. Ze deed dat tijdens een bezoek van Emmanuel Macron aan het Verenigd Koninkrijk. In een poging om de entente cordiale te versterken, en May in te pakken, had de Franse president toegezegd het Tapijt van Bayeux tijdelijk te zullen uitlenen aan de eilandbewoners.

Maar achter dit gebaar gaat keiharde politiek schuil. Macron weet ook dat May met brexit in aantocht vrienden nodig heeft, zeker nu de special relationship met de Amerikanen op de klippen is gelopen.

Een ontmoeting tussen Britse en Franse leiders is altijd een delicate aangelegenheid. Neem David Cameron, die François Hollande een lunch had willen aanbieden in Blenheim Palace, totdat hij zich realiseerde dat het geboortepaleis van Winston Churchill was vernoemd naar een veldslag waar de Fransen liever niet aan worden herinnerd. Of Margaret Thatcher, die tijdens een bezoek aan de Franse hoofdstad A Tale of Two Cities voor François Mitterand had meegebracht, een roman waarin Charles Dickens de verschrikkingen beschrijft in het Parijs van na de Franse Revolutie.

En nu dus het Tapijt van Bayeux, dat de onstuimige geboorte van het moderne Engeland laat zien. "Het jaar 1066 and all that", zoals de Britten hun geschiedenis soms luchtig samenvatten. Het was de laatste keer dat het eiland werd binnengevallen, de machtsovername van Willem III van Oranje in 1688 niet meegerekend. Met lof is gereageerd op deze geste die betekent dat Britten niet langer het Kanaal moeten oversteken om deze geschiedenisles te zien.

Niet iedereen reageerde verheugd: "Het doek toont een Frans leger dat de Britse koning doodt", merkte de oerbrexiteer John Redwood op. The Sun had voor de gelegenheid een jolige brexit- versie van het 'Bye-EU-Tapijt' gemaakt, compleet met "dat lekkere ding, Macron de Galliër". De hulpjes van May hadden er waarschijnlijk voor gezorgd dat de boulevardkrant niet in de Royal Oak lag, de pub nabij Mays villa waar de twee een door de winnaar van kookshow Masterchef bereide lunch aten.

Warme woorden

Het officiële deel van de ontmoeting vond plaats op een passende locatie, de beroemde militaire academie van Sandhurst. Passend ook omdat militaire samenwerking officieel het belangrijkste gesprekonderwerp was. De Britten, zo beloofde May, gaan Chinook-helikopters naar het Afrikaanse Mali sturen om de Fransen te helpen bij de bestrijding van jihadisten, en de Franse militairen gaan hun Britse wapenbroeders helpen bij het beschermen van de Baltische staten tegen het Russische gevaar.

Tot zover het makkelijke deel van de ontmoeting. Hoewel de brexit amper ter sprake kwam, kan het bezoek van Macron, de leider van Europa, moeilijk los worden gezien van de warme woorden van Donald Tusk aan het adres van de Britten. "Denk nog een keer goed na", had de Europese president eerder deze week gezegd, "ons hart staat nog altijd open voor jullie". Voor zijn Britse bezoek zei Macron: "We zullen jullie vriendelijk behandelen". In het Verenigd Koninkrijk bestaat de vrees dat de EU de Britten, mochten ze terugkrabbelen, het leven zuur zal maken, om te beginnen met het afpakken van de door Thatcher bedongen 'korting'.

Ook leeft de verwachting dat de Fransen en de Duitsers, in weerwil van landen als Nederland, Denemarken en Luxemburg, zich keihard zullen opstellen bij de onderhandelingen over een overgangsperiode en een handelsakkoord. De voormalige Rothschild-bankier Macron zou het proces willen vertragen, in de hoop financiële instellingen vanuit Londen naar Parijs te halen.

Calais

Tot nu valt het mee, met die brexodus. Onlangs waren de Britse ministers van Brexit en Financiën in Berlijn, voor hun eigen charmeoffensief. "Er zijn twee partijen nodig om de tango te dansen", was de boodschap.

Maar de Fransen hebben een belangrijke troefkaart in handen: de immigranten van Calais. Al bij zijn campagne had Macron gezegd dat hij bereid is om de grens open te zetten als het Brits-Franse grensakkoord uit 2003 niet wordt herzien. Om een jungle nabij de Witte Kliffen van Dover te voorkomen, gaan de Britten de grensbewaking extra subsidiëren. Tevens beloofde May om 270 minderjarige Calais-migranten op te nemen, een belofte die gevoelig ligt bij haar partij. Voor de Britten is het, na de Ierse grens, een tweede aan brexit gerelateerde grenskwestie.

Minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson, ook present op Sandhurst, gebruikte het Brits-Franse rendez-vous om een oud plan van hem op te warmen: een Kanaaltunnel waar auto's doorheen kunnen rijden, iets waardoor beide landen, ondanks de brexit, dichter bij elkaar komen. Voor het aanschouwen van het Tapijt van Bayeux, evenwel, hoeven de Britten voorlopig alvast de grens niet meer over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234