Maandag 20/09/2021

NieuwsOverstromingen

Maas-dijken houden stand, maar ‘dit is ongezien’

In Heppeneert werd de Maas-dijk versterkt met big bags vol zand. De stroom werd er maar liefst 1,5 kilometer breed.  Beeld RV
In Heppeneert werd de Maas-dijk versterkt met big bags vol zand. De stroom werd er maar liefst 1,5 kilometer breed.Beeld RV

De Maas-dijken in Limburg kregen het donderdag en vrijdag zwaar te verduren. Alle Maas-dorpen werden vrijblijvend geëvacueerd en het leger werd zelfs ingeschakeld om in Maaseik de dijk te komen verstevigen.

Het was de hele nacht bang afwachten in het Maasland nadat de gouverneur en burgemeesters beslisten de algemene evacuatie in te zetten. Voor een aantal adressen in Smeermaas, Kotem, Heppeneert en Dilsen-Stokkem werden dat zelfs verplichte evacuaties wegens het te hoge risico.

In Kotem bij Maasmechelen en in Heppeneert bij Maaseik werd dat risico wel heel goed zichtbaar. Een kolkende massa water van 1,5 kilometer breed, stond op amper 10 centimeter van de Kotemse dijk. En in Maaseik – waar de Maas een soort flessenhals vormt – stond het water letterlijk tot aan de rand en gutste het er geregeld over.

Rond 3.30 uur ’s nachts passeerde maar liefst 3.000 kubieke meter per seconde. De piek eindigde op zéker 3.300 kubieke meter, meer dan tijdens de zware overstroming in 1993. Hoeveelheden water die in 100 jaar niet meer geregistreerd werden. Ondanks de piek van 3 uur ging de rivier toen nog nergens buiten haar oevers.

Maar vrijdagochtend werd Heppeneert wakker met zowaar ‘zicht op zee’. Het gehucht ligt letterlijk aan de Maas-dijk en de bedding had zich volledig gevuld. “Ongezien”, klonk het. Het geheel leek een reuzenemmer waar het water bol in stond. “De grootste vrees is dat de dijken en de bijhorende constructies de druk niet gaan blijven aankunnen. Het gaat om miljoenen liters water, en het lijkt de eerste uren niet meteen te gaan zakken.”

Het leger kwam ter plaatse om zandzakken en big bags te helpen vullen om op en tegen de dijk te plaatsen. Op die manier werd er voor tegendruk gezorgd om de muurtjes overeind te houden. De volledige omgeving werd afgesloten maar lokte toch heel wat kijklustigen.

Pas tegen 16 uur in de namiddag konden de overige Maas-dorpen opgelucht ademhalen toen bleek dat het water op veel plaatsen al met 30 centimeter was gezakt. Enkel Heppeneert bleef ook gisterenavond nog bang afwachten, hoewel ook daar het peil met centimeters zakte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234