Zaterdag 10/04/2021

Maar met zeven naar WK

De situatie accepteren. Dat is het enige wat Carlo Bomans rest nu hij zijn WK-selectie gereduceerd ziet tot zeven renners. Voor het eerst moet België met een beperkte selectie naar het WK.

Arme Ben Hermans, vindt Bomans. Alsof het zijn schuld zou zijn dat België in het zicht van de haven strandt. "Ben had het zeker in de benen op de slotdag in Polen, maar pech nekte hem." Alweer pech. Zoals die dit wielerseizoen al zo vaak de kop opstak. "Eén grote miserie", vat Bomans het samen. "Het jaar van 'net niet'? Neen, het is het jaar van 'niet'. Na twee schitterende lentes mag het nu blijkbaar niet zijn."

Dus moet er straks in Firenze voor het eerst in de WK-geschiedenis een beperkte selectie aan de start worden gebracht. "Ruimte voor pure knechten, die de kopmannen 200 kilometer uit de wind zetten, is er niet meer. Ik heb zeven jongens nodig die in de finale zo ver mogelijk kunnen komen. Onze underdogpositie kan dan een voordeel zijn."

Gilbert, Bakelants, Meersman, Van Avermaet, Devenyns, Leukemans, Devolder: dat type dus. Tom Boonen had al aangegeven dat hij zijn plaats in een tot zeven man gereduceerde WK-ploeg vacant stelt. Ook al wordt hij geprezen voor zijn enorme kwaliteiten als leider, rustbrenger en communicator. Boonen is de gedroomde link in koers tussen Bomans en de rest van het team.

Wegcijferen

"Andere renners verdienen hun plaats op dit parcours meer dan ik", luidde het. De bondscoach begrijpt die redenering. "Toch wil ik het er met Tom nog over hebben, al biedt Firenze inderdaad veel klimwerk. In die zin wordt de Vuelta iets belangrijker dan de voorbije jaren."

Bomans is er zich ook van bewust dat we geen járen meer zullen kunnen teren op de klasse van Boonen en Gilbert. "Ooit stoppen ze." Ook Nuyens, Vansummeren, Devolder en Leukemans zijn niet meer jong. "We moeten voort met wat we beschikbaar hebben aan talent. De Sep Vanmarckes van deze wereld."

Jammer, vindt Bomans in dat verband, dat een deel van dat talent zich vroegtijdig wegcijfert in dienst van een grote kopman. "Hulsmans destijds voor Boonen en tegenwoordig voor Pozzato. Roelandts voor Greipel. Vermote voor Cavendish. Mooi, op het eerste gezicht. Maar ik zie vooral veel kwaliteit te grabbel gegooid door jongens die bij de jeugd stuk voor stuk internationale top waren."

Dat het nationale belang het laatste van de zorgen van Patrick Lefevere en Marc Sergeant is, begrijpt Bomans volkomen. "Ik ben ook renner geweest. En knecht. Zelfs ik heb daar nooit bij stilgestaan. Logisch. Je wordt tenslotte betaald door je ploeg en zijn sponsor. Dus primeert het teambelang. Toch blijf ik er op hameren bij het nieuwe, aanstormende talent."

Zo zijn er bijvoorbeeld junior Nathan Van Hooydonck, de kersverse Europese beloftekampioenen Victor Campenaerts (tijdrit) en Sean De Bie (weg). En uiteraard Jasper Stuyven. "'Jasper', zei ik hem onlangs. 'Schik je niet te snel in een dienende rol. Je wordt geen renner door alleen maar vanaf kilometer nul op kop te fietsen. Durf finales te rijden en je te ontplooien als kopman. Doe iets met je rijke potentieel. Zoniet dreig je een diesel te worden. En dan kan het zeer snel met je gedaan zijn.' Onze toekomst hangt er verdorie van af. Het is tijd voor reflectie!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234