Zaterdag 16/01/2021

Maandag 18 juli:

Rusten bij de bruine beer

De Tour is twee weken op gang. Veertien dagen van zware inspanningen liggen achter de rug. Vooral de voorbije week was bijzonder zwaar met Alpen- en twee Pyreneeën-ritten die elkaar in behoorlijk snel tempo opvolgden. Een tweede rustdag zal vandaag voor velen dan ook erg welgekomen zijn.

Rusten gebeurt in Pau, hoofdplaats van het departement Pyreneés-Atlantique, in de regio Béarn gelegen. De Béarn, dat samen met Frans-Baskenland het departement Pyrenées-Atlantique vormt, strekt zich uit over de Vallée d'Ossau (de breedste vallei van de Pyreneeën-valleien van de Béarn), de Vallée d'Aspe, de Vallée de Gave de Pau en de Cités des Gaves.

Binnen dit gebied bevindt zich het Parc National des Pÿrenées, waarover we het dit weekend al even hadden. Het natuurpark strekt zich uit over meer dan 100 kilometer langs de Spaans-Franse grens tussen de Vallée d'Aspe en het Massif de Néouvielle. Het park dateert van 1967 en is onderverdeeld in twee zones: een bewoond gebied dat als overgangszone dienstdoet en de centrale zone waar duizenden gemzen, honderden marmotten (die vanuit de Alpen werden overgeplaatst), gieren, arenden, valken, haviken en een handvol bruine beren in het wild leven.

De bruine beer, die alleen nog in de Béarn wordt opgemerkt, is altijd de schrik van de Pyreneeën-bewoner geweest. De dieren werden vroeger koelbloedig afgemaakt omdat ze geiten, schapen en lammeren roofden.

Vandaag staan de talrijke herders die met hun kuddes door de bergen trekken nog altijd erg vijandig tegenover de beer. Om het dier te beschermen tegen definitieve uitroeiing in de Pyreneeën worden mensen die schade lijden door de beer tegenwoordig schadeloos gesteld.

Het hoofdkwartier van de rustdag is opgeslagen in Pau (85.000 inwoners, agglomeratie inbegrepen 150.000). Als poort van de Pyreneeën profiteert de stad van zijn ligging om de Tour met enige frequentie te ontvangen, nu al voor de 58ste keer.

Sport neemt een belangrijke plaats in in Pau. De golfclub van Pau gaat er prat op dat hij de oudste golfcourt van Europa heeft (1856). Het Palais des Sport, waar de vermaarde Franse bastkebalploeg Pau-Orthez haar thuiswedstrijden afwerkt, biedt plaats aan 8.500 toeschouwers. De stad pronkt niet alleen met de basketbalclub, maar ook met het rugbyteam en met zijn immense sportinfrastructuur. Naast het Palais des Sport, een staaltje van futuristische architectuur, telt de stad acht zwembaden, een vijftigtal tenniscourts en het autocircuit. Sinds 1930 wordt hier de Grand Prix Automobile gereden. Tegenwoordig is de Grand Prix op een stratenparcours zoals in Monaco voorbehouden voor F3000.

Morgen nog wat meer over Pau. We zijn hier nog niet weg. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234