Maandag 21/10/2019

Studio 100

Maak ze gek van Maya de Bij en geef ze dan hun themapark

Afgelopen weekend werd de eerste steen gelegd van Majaland. Vlnr.: CEO van Plopsa Group Steve Van den Kerkhof, investeerder Martijn van Rheenen en burgemeester Ryszard Stanulewicz. Beeld rv

Studio 100 zet voet aan de grond in het voormalige Oostblok: eerst in Polen en dan in Tsjechië zal het een themapark bouwen. Economisch risico? Zo goed als nul. Achterliggende - en beproefde - strategie: maak eerst het volk gek van je figuurtjes, en ze komen vanzelf naar je park.

Het hangt er allemaal maar wat vanaf hoe koud de Poolse winter wordt. Maar als vriestemperaturen het bouwproces niet te hard parten spelen, zal het eerste Majaland er tegen december volgend jaar staan. Het zal - aanvankelijk, maar dat kan nog uitgebreid worden - 10 hectaren groot zijn en komt te liggen in een recreatiedomein, pal langs de snelweg van Berlijn naar Warschau.

Hoofdgerecht

De keuze voor Polen lijkt op het eerste gezicht opmerkelijk. Polen hebben amper of geen traditie met pretparken. Een Nederlandse, beursgenoteerde multinational die het vier jaar geleden probeerde met het monsterproject Adventure World bekocht dat met een faillissement.

En toch weet Studio 100 heel goed wat het doet: het weet dat de Polen gek zijn op Maya de Bij, het figuurtje dat straks in het park de hoofdrol zal spelen. Hoe Studio 100 dat weet? Omdat het Maya de Bij er twee jaar geleden zelf introduceerde. Eerst in de bioscoop, dan op televisie. De film en de reeks - de Polen smulden ervan. Nu de honger groot genoeg is, krijgen ze het hoofdgerecht: een eigen themapark, naar het model van onze Vlaamse Plopsa-parken.

Met eigen series kan Studio 100 perfect meten welk figuurtje het waar goed doet. Van de 160 landen die vandaag Maya de Bij uitzenden, is Polen het land bij uitstek waar die reeks goed onthaald wordt. Hoe dat komt, kun je hooguit vermoeden. "Het heeft te maken met cultuur en wellicht ook met bevolkingssamenstelling", zegt Steve Van den Kerkhof, CEO van de Plopsa Group, de themaparkdivisie binnen Studio 100. "In Polen wonen 40 miljoen mensen. Die hebben een gemiddelde leeftijd van 38 jaar. Dat is jong."

Afgelopen weekend werd in Polen de eerste steen gelegd. Een Pools bouwbedrijf met Belgische zaakvoerder zal hier het komende jaar, onder supervisie van een Nederlandse investeerder, nagenoeg de klok rond werken. Medio winter 2017 moet er dan een volledig themapark staan, waarbij de focus vooral op indoor ligt. Als Studio 100 in een latere fase ook het outdoorstuk nog wil vergroten, kan dat - er zijn uitbreidmogelijkheden.

Al meteen het eerste jaar verwachten de Belgen er 300.000 bezoekers. Dat zullen in de eerste plaats Polen zijn, maar wellicht ook Duitsers. Majaland ligt maar 100 kilometer van Berlijn en behalve Maya De Bij zullen in dit themapark ook Wickie de Viking en Heidi centraal staan - niet toevallig figuurtjes die het bij de Duitsers goed doen.

Hele jaar open

Als eenmaal Polen volgende winter op gang is getrapt, begint Studio 100 eraan in Tsjechië. CEO Van den Kerkhof: "We zijn daar nog niet mee rond, maar we zetten in Tsjechië iets gelijkaardigs op. We zijn nog tussen twee locaties aan het kiezen. Misschien bouwen we wel op alletwee tegelijk."

Elk jaar een nieuw themapark dan? Nee, zegt Studio 100. "We zouden veel meer kunnen bouwen dan we nu doen. Iran bijvoorbeeld is vragende partij. Maar we willen daar toch mee opletten. Alles wat we bouwen moet kwalitatief even goed zijn als in België. Het moet dezelfde sfeer uitstralen. Daar willen we heel hard over waken. Liever een paar goeie parken, dan veel parken die de norm niet halen."

Met de bouw van Majaland is een investering van 20 miljoen euro gemoeid. Het project is een samenwerking van de Nederlandse investeerder Momentum Capital en Plopsa Group, de themaparkdivisie binnen Studio 100. Majaland zal het hele jaar door geopend zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234