Woensdag 19/01/2022

Maak plaats voor de conquistadores

BRUSSEL l Tegen de traditie in is Spanje flitsend begonnen aan zijn WK. Met 4-0 droogden de Zuid-Europeanen een ontgoochelend Oekraïne af. Kunnen ze ditmaal eindelijk eens scoren op een groot toernooi?

Door Kurt Boes

De sterkte van een voetbalteam kun je afmeten aan de spelers op de bank, luidt het. Enkele namen? Raul Gonzales, spits van Real Madrid, en Andres Iniesta, draaischijf op het middenveld die Barcelona naar de Champions Leaguefinale leidde. Barça nam het in Parijs op tegen Arsenal, met Juan Antonio Reyes en Cesc Fabregas op het middenveld. Beiden startten gisteren op de bank. En vraag die van Anderlecht eens of ze Joaquin van Betis Sevilla nog kennen. Tegen Oekraïne zelfs geen invalbeurt.

Na goed 17 minuten was de wedstrijd gespeeld. Xabi Alonso en David Villa hadden elk een doelpunt gescoord. De Oekraïners wisten meteen dat ze de nodige punten tegen Tunesië en Saoedi-Arabië zullen moeten pakken. Al zal het stukken beter moeten lopen dan tegen Spanje. Superspits Sjevtsjenko kreeg nauwelijks een degelijke bal in de voeten. Als de Oekraïners al eens dreigden, vlagde de assistent-scheidsrechter hen steevast onterecht af voor buitenspel. De strafschop - de lichte trekfout gebeurde buiten de zestien - en de bijbehorende rode kaart die ze vroeg in de tweede helft tegen kregen, waren al helemaal een lachertje.

Maar laat bovenstaande geen afbreuk doen aan de prestatie van de Spanjaarden. De aanval, die het vierde Spaanse doelpunt voorafging, was de mooiste tot nog toe op dit WK. Puyol toverde een Zidanebeweging uit zijn schoenen, zette een een-tweetje op met Fabregas en bediende vervolgens de doorgelopen derde man Torres met het hoofd. De jongeling van Atletico Madrid poeierde de bal droog voorbij doelman Sjovkovski.

Het was de 23ste wedstrijd die Spanje zonder nederlaag afsloot sinds bondscoach Luis Aragones overnam na het EK van 2004. Toch staat het nummer vijf op de FIFA-ranking niet in het lijstje favorieten voor dit WK. Daarvoor hebben ze te zeer hun verleden tegen. In 2002 strandde een zeer sterk Spanje onverdiend in de kwartfinales tegen thuisland Zuid-Korea. In 1998 sneuvelde Spanje zelfs in de eerste ronde. Vier jaar eerder en in 1986 (tegen België) eindigde het avontuur weer in de kwartfinale. In 1990 kwam Spanje niet verder dan de achtste finale.

Gisteren wervelden de Spanjaarden bij momenten over het veld. En dat bij een luchttemperatuur van 30 graden - tel er op het veld in de voetbalkuip gerust enkele bij - en op een moment dat een doorsnee-Spanjaard van zijn siësta geniet.

Een voetbalwijsheid zegt dat het na een slechte toernooistart alleen maar beter kan, terwijl het na een goede start alleen maar bergaf kan gaan. Laten we voor de Spanjaarden, en voor het WK, hopen dat het voor een keer anders is.

vóór de vierde goal

tot nog toe mooiste van dit WK

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234