Zaterdag 06/06/2020

Maagd wordt bankier

Het was geen verrassing maar toch groot nieuws: de overname van Northern Rock door Virgin Money.

Het is de eerste genationaliseerde bank waar de Britse overheid een koper voor vindt. Virgin zal minstens 875 miljoen euro betalen voor de 75 kantoren en 1 miljoen klanten van Northern Rock. Een aardige som, ook al levert de transactie de Britse staat een verlies op van mogelijk 760 miljoen euro. Voor de 2500 werknemers van de bank is er weer enig perspectief. Ze sluiten aan bij een sterk merk en een imperium dat actief is in onder andere media, mobiele telefonie, luchtvaart en spoorwegen.

Richard Branson is zowat de bekendste en meest charismatische ondernemer in Groot-Brittannië. Een Britse versie van Steve Jobs. De oprichter van Virgin verliet de schoolbanken toen hij 16 was om een studententijdschrift uit te geven en platen te verkopen. Amper 45 jaar later telt Virgin meer dan 300 ondernemingen in 30 landen en 50.000 werknemers die jaarlijks een omzet draaien van ruim 13 miljard euro. Het Amerikaanse magazine Forbes schat het vermogen van Branson op ruim 3 miljard euro. Uiteraard verandert niet alles wat Richard Branson aanraakt in goud. De platenwinkels die in de jaren '70 het begin waren van het Virgin-imperium groeiden uit tot Virgin Megastores maar de keten kwam in de problemen en werd vier jaar geleden verkocht voor 1 pond. Virgin Cola leek oorspronkelijk een succes maar kon niet opboksen tegen Pepsi en Coca-Cola en ook Virgin Vie (cosmetica) werd een flop.

Ondernemen is durven. Risico nemen zonder garantie op succes. Virgin Money heeft weliswaar al jaren ervaring in de sector omdat het kredietkaarten, spaarrekeningen en verzekeringen aanbiedt. Maar dat zijn telkens producten van andere financiële instellingen die Virgin onder eigen naam verkoopt in ruil voor een commissie. Na de overname van Northern Rock worden die samenwerkingsakkoorden wellicht beëindigd. Virgin Money zal dan moeten aantonen dat het op eigen kracht kan uitgroeien tot een bank die de concurrentie aankan met mastodonten als Lloyds, Barclays, HSBC en Halifax. Dat is geen gemakkelijke taak. Northern Rock heeft immers geen al te goede reputatie. U herinnert zich vast nog de beelden van lange rijen klanten die aanschoven om al het geld van hun rekening te halen. Vier jaar na die stormloop op de kantoren is de bank gezonder en minder afhankelijk van de kapitaalmarkten maar het zal nog tot minstens 2013 duren vooraleer er weer winst wordt gemaakt.

Is Branson te ver gegaan door zijn nek uit te steken in een sector die nog lang niet uit de gevarenzone is? Misschien. Van mij krijgt hij alleszins het voordeel van de twijfel. De huidige crisis biedt immers ook een gigantische opportuniteit.

Heel wat Britten zijn namelijk niet te spreken over de bank waar ze al jaren klant zijn. Het wantrouwen in de klassieke grootbanken is groot. Velen eisen een betere service, meer transparantie in de kosten en vooral eenvoudige spaar- en beleggingsproducten. Virgin kan ingaan op die vraag.

Voor Richard Branson staat er meer op het spel dan enkel zijn reputatie. Van sommige Virgin-filialen ontvangt hij enkel commissies in ruil voor het gebruik van de merknaam. Virgin Money is anders. Branson is zelf hoofdaandeelhouder van de bank. Dat zal hem ongetwijfeld stimuleren om extra tijd te maken voor de onderneming en om miljoenen Virgin-fans te overtuigen om van bank te veranderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234