Vrijdag 15/11/2019

M. Ward volgens vijf bekende fans

De poort naar wereldwijd succes staat al jaren op een kier voor M. Ward, het 'best bewaarde geheim van de alt-rock'. Worden die deuren straks finaal uit hun hengels gelicht na zijn doortocht op Rock Werchter?

We mogen het hopen, want Wards zevende soloplaat A Wasteland Companion is al even mooi als de vorige meesterwerkjes Hold Time of Post-War. Maar waarom zou u ons eigenlijk blind geloven? Vijf geloofwaardige artiesten nemen de verdediging op voor hun kameraad, collega-muzikant en/of mentor Matthew Stephen Ward.

CONOR OBERST

Getroebleerde frontman van Bright Eyes

In 2004 draafde M. Ward als gelegenheidsgitarist op bij Bright Eyes, tijdens The Late Late Show with Craig Kilborn op tv. In het heetst van de strijd schreeuwde frontman Conor Oberst toen uit: "M. Ward for president!"

Goed, dat jaar zou de verkiezingsuitslag opnieuw in het voordeel van George W. Bush uitdraaien. Maar de naam van M. Ward werd wél op slag een begrip bij Amerikaanse indiefans. Zeker toen Newsweek een paar dagen later een levensgroot artikel wijdde aan de anonieme snuiter die door Bright Eyes uitgeroepen werd tot toekomstig staatshoofd. Daar bleef het trouwens niet bij.

"Toen ik een nieuwe groep wou samenstellen, wist ik meteen dat Matt er bij moest", vertelde Oberst drie jaar geleden bij de voorstelling van het debuut van Monsters of Folk, een samengestelde band met leden van Bright Eyes en Jim James van My Morning Jacket. "Zijn talent is uniek. Matt zorgde ervoor dat de songs konden ademen, en hij bedacht alle wondermooie arrangementen... Eigenlijk al het belangrijke werk, dus (lacht)."

ZOOEY DESCHANEL

Verrukkelijke actrice-zangeres en pin-up voor hipsters

Aan de hand van deze Hollywood-actrice uit Almost Famous en New Girl richtte Matthew Ward het succesvolle duo She&Him op. Zij bedacht de demo's, hij schreef er de passende arrangementen bij. Deschanel: "Ik ken geen enkele artiest bij wie ik me zo op m'n gemak zou kunnen voelen in de studio. Ik schreef al lange tijd songs, maar pas toen ik Matt ontmoette, en we samen aan mijn demo's sleutelden, besefte ik dat muziek mijn échte roeping was. Méér dan films. We delen dezelfde smaak, en daardoor lijkt het soms alsof hij door een venstertje in mijn hoofd binnen gluurt. Hij volgt altijd zijn instinct, en dwingt ook mij om niét na te denken. Dat hoor je ook aan onze platen: die klinken spontaan en onbekommerd. In 2008 had ik trouwens zo'n leuke tijd met ons debuut Volume One dat ik meteen wist: dit moeten we nog eens overdoen. En nog eens!"

FEIST

Songschrijfster die prachtig tot vier kan tellen

Niet alleen Zooey kreeg het gezelschap van M. Ward. Ook andere getalenteerde zangeressen, zoals Feist, Norah Jones, Beth Orton, Cat Power of Lucinda Williams en Neko Case werden op hun wenken bediend. "Het wonderlijke aan Matts muziek is dat hij je uitnodigt tot een mooiere wereld", vindt Leslie Feist over M. Ward, die ze eerder dit jaar als voorprogramma mee op tournee nam. Check zéker hun duet in The Royal Albert Hall - een majestueuze cover van 'Sometimes Always' van The Jesus and Mary Chain. Eerder bracht ze ook solo een knappe cover van M. Wards 'Post-War'. "Soms lijkt het alsof muziek bedoeld is om door transistorradio te klinken", meent de Canadese chanteuse. "Niet omdat de songs per se ouderwets klinken. Wél omdat ze baden in een warm, nostalgisch sentiment. Dat gevoel krijg ik dus ook bij Matt Ward."

JIM JAMES

Zingend ochtendmens bij My Morning Jacket

Ook de frontman van My Morning Jacket steekt zijn bewondering voor M. Ward niet onder stoelen of banken. Zijn geluk kon niet op toen hij in 2004 de indie-supergroep Monsters of Folk vormde met deze Portlandse gitaarvirtuoos, die zelden tot nooit de Ray Ban van zijn neus wipt. Vijf jaar later zou hun gezamenlijke debuut verschijnen. In de interviews die de groep drie jaar geleden gaf, bekende Jim James onder meer: "Matt is één van de meest getalenteerde gitaristen die ik ken. Hij heeft een perfect oor voor detail. Met zulke mensen is het magisch om te werken. We beïnvloedden elkaar voortdurend. Ik inspireerde hem bijvoorbeeld om wat vaker te luisteren naar soulplaten en oude R&B. Hij leerde me dan weer anders naar arrangementen kijken."

HOWE GELB

Zilvergrijs zandmannetje van Giant Sand

De eerste die durfde investeren in M. Wards talent was Howe Gelb. Wards solodebuut Duet For Guitars #2 werd uitgebracht op Ow Om, het platenlabel van de frontman van Giant Sand. Later zou Ward ook deel uitmaken van diens zijproject Arizona Amp and Alternator, naast schoon volk als Jason Lytle van Grandaddy en Scout Niblett. "Matt is een duiveltje-doet-al", loofde Gelb zijn pupil ooit in ons gezelschap. "Als hij iets bewees, is het dat muziek niet dwars moet klinken om dwars door je hart te gaan."

M. Ward speelt zondag 1 juli op Rock Werchter, in The Barn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234