Dinsdag 01/12/2020

LUKAS GRAHAM Hiphop-hippie met heimwee

Forchhammer heeft een wereldhit met '7 Years'. Het nummer stuurt hem alle kanten van de wereld uit, vandaag doet de man die opgroeide in de Deense hippie-vrijstad Christiania België aan.

Wie deze ochtend afstemt op Studio Brussel of MNM, of rond de middag luistert naar Qmusic, zal niet aan Lukas Graham ontkomen. De Deense muzikant brengt live een blitzbezoek aan alle voornoemde radiostudio's, waarna hij ook aan de andere kant van de taalgrens de ether opzoekt.

De aanleiding voor die visite? Zijn song '7 Years', die al sinds oktober vorig jaar een reusachtige hit is in Scandinavië en sinds begin januari ook onze charts inpalmt. Ondertussen staat het nummer al vijf weken onafgebroken in polepositie en is het volgens de airplay-charts de meest gespeelde song op de radio. Van Nederland, Oostenrijk en Zweden tot Australië en Nieuw-Zeeland haalde de song trouwens ook de eerste plaats in de hitlijsten, net als in het Verenigd Koninkrijk.

In Amerika had Lukas Graham dan weer genoeg aan één tv-optreden om indruk te maken. Toen Conan O'Brien op het eind van vorig jaar wilde weten wie de beste muzikale gast in Conan was geweest, haalde het optreden van de Deen bijna 99 procent (!) van de stemmen.

De man achter dit succes? Dat is in feite een groep. Hoewel de naam anders doet vermoeden, is Lukas Graham geen soloartiest, maar een volwaardige band die vernoemd werd naar de zanger Lukas Graham Forchhammer. Achter de productie van '7 Years' zit ook het Deense team Future Animals, dat met piano en strijkers wereldwijd een gevoelige snaar raakte.

Tearjerker

De tekst staat wel volledig op naam van Forchhammer. Zijn verhaal moet je het gevoel geven dat je terugblikt op je leven. Daarbij haalt de Deen zijn kindertijd voor de geest, spreekt hij zijn hoop en dromen uit en bekent hij en passant hoe hij wiet rookte op zijn elfde. Verder blikt de zanger vooruit naar zijn zestigste verjaardag. Verder dan die leeftijd kan de song volgens hem niet gaan, want zijn vader stierf op 61-jarige leeftijd. Van hem erfde hij zijn liefde voor Ierse folk, die hij probeert te rijmen met zijn zwak voor de hiphop van Dr. Dre op The Chronic 2001.

'7 Years' klinkt als een tearjerker, maar misschien spreekt het nummer net daarom verschillende generaties aan. Wat verder ook bijdraagt aan de internationale aandacht is Lukas' intrigerende voorgeschiedenis. Forchhammer werd geboren en groeide op in de Deense Vrijstad Christiania (Deens: Fristaden Christiania). Die commune, of zelfverklaarde semi-onafhankelijke enclave in Kopenhagen, werd zo'n 45 jaar geleden gesticht. Toen besliste een groep hippies om een verlaten militaire kazerne te kraken. In het begin ondernam de Deense regering verwoede pogingen om dat plan te dwarsbomen, maar vanaf het einde van de seventies werd Christiania als 'sociaal experiment' getolereerd. Toch blijft de commune voorwerp van controverse, onder meer omdat het de grootste openluchtdrugshandel ter wereld herbergt.

In dit 'green light district' wonen vandaag amper 600 volwassenen, 200 kinderen en dubbel zoveel huisdieren. "In een grote wereld dachten wij nog groter te zijn", denkt Graham evenwel met heimwee terug aan zijn kinderjaren in '7 Years'. Zijn verhaal lijkt een uitzondering op de regel. In het verleden kwamen heel wat communeleden terug op de gedachte dat liefde, vrijheid en zelfredzaamheid een mens écht konden verheffen. In de sixties vormden communes bijvoorbeeld een aantrekkelijke vrijhaven, maar seksuele aandoeningen, gebroken harten en een harde financiële werkelijkheid deden mensen brutaal ontwaken uit de hippiedroom.

Ook christelijke communes bleken zelden een onverdeeld succes. Daar kan voormalig Girls-frontman Christopher Owens over meespreken. Hij groeide op in Children of God, een sekte met strikte gedragscodes en een sinistere reputatie van prostitutie en pedofilie. Owens vluchtte weg toen hij zestien jaar oud was. Zijn trauma's schreef hij van zich af op de plaat Father, Son, Holy Ghost.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234