Zaterdag 19/10/2019

Lukaku tussen Rooney en Ronaldo

Dat beetje geschiedenis. Daar doet Romelu Lukaku (22) het voor. De eerste Belg ooit met meer dan vijftig goals in de Premier League en de op drie na jongste speler ooit die het mijlpaaltje bereikt. Een trotse Lukaku: 'Tussen Owen, Rooney, Fowler en Ronaldo: dat voelt als een zegening.'

Goodison Park bezong hem. Zijn trainer, meester-charmeur Roberto Martinez, noemde hem een special talent en gooide er nog een 'indrukwekkend' achterna. Op sociale media regende het complimenten en schreeuwden Everton-fans hun liefde voor 'Big Rom' van hun toetsenbord. Zowel op 'Sky Sports' als 'Match of the Day' noemden analisten zijn prestatie magnifiek. Eenzelfde teneur in de kranten.

Het mooiste kwam uiteraard van Martinez, die het belang van zijn spits onderstreepte: "Het is knap om hem dag na dag te zien groeien. Romelu heeft dit seizoen een ander niveau bereikt. Hij verdient veel krediet, ook voor zijn werk zonder bal."

Negen goals in dertoe, wedstrijden, zijn strafste reeks ooit, in de Premier League beslissend om de 87 minuten (beter dan een Kevin De Bruyne) en goed voor een voet in 56 procent van de doelpunten van Everton. Zaterdag, tegen een zwak Aston Villa, scoorde hij nummer 50 en 51 in de Engelse topklasse. Een mijlpaaltje, waar hij erg trots op was.

Meer dan een counterspits

Meer ervaren topspitsen als Andy Cole, Alan Shearer, Ruud van Nistelrooy, Sergio Agüero en Luis Suárez hadden veel minder wedstrijden nodig om de kaap van de vijftig te bereiken, maar sinds de oprichting van de Premier League in 1992 deden er slechts drie op zijn leeftijd beter: Robbie Fowler, Michael Owen en Wayne Rooney.

"Als kind droom je ervan om ooit in de geschiedenisboeken te staan", zei Lukaku. "Daar sta ik nu, in een lijstje tussen allemaal elitespelers. Kijk naar hen en zie wat ze gepresteerd hebben: twee ervan wonnen een Gouden Bal en ook Rooney had er ooit eentje kunnen krijgen. Mooi. Ik ben erg content."

Toch zijn het niet enkel de cijfertjes die hem naar dat andere niveau hebben getild. Hij is sterker geworden met het gezicht en de rug naar doel. Everton is meer dan een ploeg die mikt op de tegenaanval, hij meer dan een counterspits. Met de vanop links opererende Arouné Koné in zijn steun heeft hij collectiever leren denken. Hij staat voortdurend om de bal te wuiven als hij zich vrij heeft gelopen, trekt gaten en ook in het kaatsen is hij secuurder geworden.

Razend ambitieus

Met Ross Barkley en de kwieke Gerard Deulofeu loopt er een ideale foerier in zijn rug en eentje aan zijn rechterzij. Drie jonge spelers die elkaar wonderwel vinden. Ook in opbouw naar de twee andere goals tegen Villa, die van Barkley, zat Lukaku met enkele slimme tikken. "Ik ben aan het groeien", zei Lukaku. "Ik ben erg hongerig. Ik ben blij dat ik op dat lijstje sta met Fowler, Ronaldo en co, maar ik moet hoger mikken. Ik kan het me niet permitteren om stil te blijven staan. Ik ben razend ambitieus: ik wil niet ter plaatse blijven trappelen."

Daarvoor verdient hij alle respect. Van alle Rode Duivels in de Premier League is hij misschien wel diegene die er het hardste voor werkt. Hij eet, slaapt en drinkt voetbal. Hij is als eerste op en als laatste weer van het trainingsveld bij Everton. Hij heeft zijn eigen fitnessregime, een kok in dienst, volgt een speciaal dieet met aangepaste maaltijden en drankjes en bekijkt haast dagelijks clips van andere spitsen om bij te leren. In zijn grenzeloze ambitie durft de hongerige leeuw zich wel eens voorbij hollen: ook binnen zijn club moet hij worden afgeremd, maar hij krijgt voor die gedrevenheid veel respect.

Dat al zijn gestage progressie in eigen land, puur op basis van zijn prestaties in interlands en een spelsysteem dat hem minder ligt, vaak zomaar worden genegeerd, steekt bij de Lukaku. Misschien niet eens onterecht. In Engeland, waar niemand wakker ligt van de Rode Duivels, voelt en krijgt hij veel meer liefde. Die werkt bevrijdend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234