Maandag 16/09/2019

Lukaku tankt vertrouwen

Hij balde de vuist, pepte zichzelf op en dankte de hemel. Romelu Lukaku scoorde voor Manchester United - het zal niet zijn laatste zijn - maar de Europese Supercup ging verdiend naar Real Madrid.

Hij zal kansen missen. Hij zal zijn goals maken. Voor het uur joeg Lukaku eerst een gepareerde bal van Pogba onbesuisd over. Zo'n primitieve knal waarmee hij 24 uur eerder op training een klapstoeltje omver had gekegeld. Acht minuten later, bij de herkansing, deed hij dat veel subtieler. Schuiver van uitblinker Matic, slap handje van Navas en Lukaku met de beheerste afwerking.

Veel tijd om te vieren nam hij niet. Bal onder de arm, vingertje richting bank, oerschreeuw en in zeven haasten weer naar de middenlijn. Meer dan de eerredder was het niet. Marcus Rashford vergat, na een knappe borstcontrole van invaller Fellaini, de gelijkmaker in de verste hoek te plaatsen. Lukaku greep zich naar de haren.

De laatste 30 minuten neemt hij wel mee naar zijn debuut voor United op Old Trafford, zondag tegen West Ham. Zijn volgende halte om de twijfelaars aan zijn prijs en niveau te overtuigen.

Op een eiland

De eerste helft was zo'n twintig minuten bezig. Varane had de dwarsligger al eens gestreeld en Casemiro had Real, vanuit een buitenspelpositie, niet eens onverdiend op voorsprong gebracht. Slimme lange bal van Ramos in de zone van de statische Lindelöf, de Braziliaan moet je zo'n kans niet geven.

De voorsprong gaf de Champions League-winnaar meer controle. Ramos en Varane tikten het balletje van links naar rechts, voor hen regelden Modric en Kroos de cruisecontrol. Van die vertragingsmanoeuvres die ze in de Premier League niet gewoon zijn. United zakte in. Met vijf op de achterste lijn, inclusief linkerwinger Lingard. Stofzuiger Matic beperkte op het middenveld de schade, Herrera en circusartiest Pogba deden dat minder. Voorin zuchtte de spits eens diep. Lukaku schudde het hoofd. Hij staat niet graag op een eiland.

De Gea pompte een paar lange ballen naar voren, maar Lukaku verlengde ze met het hoofd richting niemandsland. En hij hielp zichzelf niet toen Herrera een bal afsnoepte van Kroos en hij daar vanuit een duidelijke buitenspelpositie toch naartoe liep. "Te gretig", fluisterde een engelenstem. "Oerdom", overstemde de duivel. De weinige dingen die hij in de openingsfase had gedaan - kopduel winnen, een goede aflegger met de borst, een goede kaats, een ren in de diepte - met één baltoets uitgewist. Zo trek je geen twijfelaars over de streep.

Real slimmer

Luciditeit. Daarmee maak je aan de top het verschil. Bij Real zagen ze het allemaal iets helderder. Pogba vertraagde en verknalde een counter. Oogkleppen op. De aangestormde Lukaku en Lingard snapten er niks van.

Mourinho gooide Rashford erin aan de rust: niet voor Lukaku, wel voor Lingard. Op assist van Bale maakte Isco eenvoudig de 2-0. Wedstrijd gespeeld. Lukaku poeierde een mogelijkheid wild over, Bale mikte op de lat en Casemiro vergat de derde te maken.

Toen zag Lukaku zijn moment daar. Zijn eerste in zijn eerste officiële voor Man United. Een Europese Supercup won hij wel niet met de troosttreffer, wel zelfvertrouwen. In het geval van een spits haast even belangrijk. Een stevige knuffel van Sergio Ramos was zijn deel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234