Woensdag 07/12/2022

Luikse wetenschappers ontdekken mee eerste ringenstelsel rond asteroïde

null Beeld AFP
Beeld AFP

Onderzoekers van de Luikse Universiteit hebben mee verrasend het eerste ringenstelsel rond een asteroïde ontdekt. Dat heeft de Europese Zuidelijke Sterrenwacht ESO bekend gemaakt.

De reuzenplaneten van ons zonnestelsel, in het bijzonder Saturnus, hebben ringen. Rond kleinere objecten was nog niets gevonden. Tot waarnemingen op tal van locaties in Zuid-Amerika, waaronder de ESO-sterrenwacht op La Silla in Chili, waaruit bleek dat de verre planetoïde Chariklo is omgeven door twee compacte, smalle ringen.

"We zochten niet naar een ring en dachten ook niet dat kleine objecten als Chariklo ze konden hebben. De ontdekking - en de verbluffende hoeveelheid details die we in het stelsel zagen - kwam dus als een complete verrassing", aldus Felipe Braga-Ribas van het Observatório Nacional/MCTI in het Braziliaanse Rio de Janeiro, die door de ESO wordt geciteerd. Braga-Ribas heeft de waarnemingscampagne op touw gezet en is de hoofdauteur van een artikel in het wetenschappelijke vakblad Nature.

Chariklo is het grootste lid van een klasse van objecten die centaurs worden genoemd en volgt een baan tussen Saturnus en Uranus.

Raadsel
De 250 km grote asteroïde is omgeven door twee scherp begrensde ringen van slechts zeven en drie kilometer breed, die door een duidelijke leemte van negen kilometer van elkaar gescheiden zijn. De oorsprong van de ringen is een raadsel, maar mogelijk zijn ze het resultaat van een botsing waarbij een schijf van puin is ontstaan. De aanwezigheid van hypothetische maantjes zou ervoor kunnen zorgen dat dit puin in twee smalle ringen geconcentreerd blijft.

De Luikse vorsers zijn Emmanuel Jehin, Michael Gillon, Jean Manfroid en Cyrielle Opitom.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234