Vrijdag 27/11/2020

Luchtvervuiling en klimaatverandering vormen belangrijkste gezondheidsrisico's in Europa

Beeld thinkstock

De slechte luchtkwaliteit en de verandering van het klimaat vormen de twee belangrijkste risicofactoren voor de gezondheid van de Europeanen. Dat blijkt vandaag uit een rapport van het Milieuprogramma van de VN (UNEP) en VN-Economische Missie voor Europa (UNECE).

Luchtvervuiling is volgens het Global Environment Outlook (GEO-6) de grootste rechtstreekse dreiging voor de volksgezondheid in Europa. Meer dan 95 procent van de Europeanen die in steden wonen, zijn namelijk blootgesteld aan vervuilingsniveaus die boven de norm van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) liggen. Het rapport benadrukt dat in 2012 meer dan 500.000 voortijdige overlijdens in Europa werden toegeschreven aan de slechte buitenlucht en nog eens 100.000 aan de slechte binnenlucht.

Klimaatverandering wordt dan weer gezien als een katalysator voor andere milieuproblemen. "De gevolgen van de klimaatproblemen beïnvloeden de gezondheid via overstromingen, hittegolven, droogtes, verminderde landbouwproductiviteit, slechter wordende luchtkwaliteit, allergieën en infectieziektes", zo vermeldt het rapport. "Klimaatverandering is een van de grootste bedreigingen voor de gezondheid van de mens en het ecosysteem."

Verder wordt in het rapport ook gewezen op de gevaren van een daling van de biodiversiteit. Dat is voornamelijk het gevolg van toenemend landgebruik, vooral door intensievere landbouw, verstedelijking en een grotere versnippering van de woongebieden. In de EU gaat zo dagelijks 275 hectare grond verloren, zo klinkt het. "De kwaliteit van de grond beïnvloedt de menselijke gezondheid op verschillende manieren: via de onmiddellijke voordelen van voeding, via de woon- en recreatieruimte voor een optimale levenswijzen en via fysieke beweging en zelfs mentale gezondheid."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234