Maandag 18/01/2021

Luchthaven Luik zal 50.000 Chinese toeristen per jaar ontvangen

Beeld THINKSTOCK

Vanaf 20 april zal een Chinese touroperator chartervluchten organiseren naar de luchthaven van Luik. Het gaat om "U-tour", dat het tarmac van Bierset heeft uitgekozen om van daaruit Chinese toeristen een rondreis in Europa aan te bieden.

Luik is naar eigen zeggen de eerste luchthaven in Europa die chartervluchten vanuit China ontvangt, zo verklaarde directeur-generaal Luc Partoune dinsdag op een persconferentie. U-tour is een van de twintig grootste spelers in China. Het biedt rondreizen aan vanuit Tianjin, Xian en Shenyang. "Het toerisme ontwikkelt zich erg snel in China", verklaarde Lijun Zhang, vertegenwoordiger van de Chinese ambassade in ons land. "Meer dan 100 miljoen Chinezen gaan naar het buitenland (...) Vorig jaar bezochten meer dan 200.000 landgenoten België."

De Chinezen zouden met U-tour één dag in België doorbrengen en nadien een rondreis in Europa maken, naar onder meer Frankrijk, Nederland, Italië, Duitsland en Scandinavië. Ook voor de terugkeer vliegen ze vanaf Liege Airport. In eerste instantie zijn er drie vluchten per week voorzien. Er wordt gevlogen met een Airbus A330-300, met 387 plaatsen, waardoor er jaarlijks ongeveer 50.000 Chinezen in Luik zullen passeren.

Om deze extra passagiers te ontvangen, gaat Luik 700.000 euro investeren, onder meer in de terminal (veiligheid, douane, duty free...). Er zullen ook een honderdtal extra werkkrachten nodig zijn, bij de luchthaven en onderaannemers, om de extra activiteit in goede banen te leiden.

Op elke vlucht kan er 10 ton vracht mee, waardoor de luchthaven van Luik - een belangrijke cargoluchthaven - ook activiteiten met China en met Rusland kan ontwikkelen. De vliegtuigen maken een tussenstop in Moskou.

Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders reageerde vandaag opgetogen op de aankondiging. "Dit project is tot stand gekomen dankzij de luchthaven van Luik, het Waalse Gewest en de diensten voor bevordering van toerisme van de drie gewesten. De economische diplomatie van de Belgische ambassade in China heeft bijgedragen tot het succes van het project. De ambassade heeft contacten op het hoogste niveau makkelijker gemaakt. Ze verhoogt ook haar capaciteit om visa af te leveren zodat de instroom van nieuwe bezoekers goed kan worden opgevangen", klinkt het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234