Vrijdag 23/08/2019

Hongkong

Luchthaven Hongkong weer operationeel

Duizenden betogers kwamen samen in de aankomsthal. Beeld AP

De luchthaven van Hongkong is weer operationeel. Dat hebben de autoriteiten van het vliegveld bekendgemaakt. Op de borden in de vertrekhal staan weer vertrektijden en passagiers kunnen weer inchecken, al wordt er nog steeds hinder gemeld. Hongkong heeft een van de drukste luchthavens ter wereld. Regeringsleider Carrie Lam waarschuwt ondertussen voor een ‘pad zonder terugkeer’.

Gisteren sloot de luchthaven en werd al het uitgaande vliegverkeer opgeschort nadat zo’n vijfduizend demonstranten de luchthavengebouwen waren binnengegaan.

Met die actie protesteerden ze tegen het toenemende politiegeweld waarvan de betogers het slachtoffer zijn. De luchthaven - een van de drukste ter wereld en een belangrijke hub voor langeafstandsvluchten van en naar China en Zuidoost-Azië - zag zich daarom genoodzaakt om vanaf de namiddag alle vluchten te schrappen.

Hinder

Ondanks dat de luchthaven opnieuw operationeel is, wordt nog steeds hinder gemeld. Wanneer het verkeer zijn normale gang zal kunnen hernemen, is voorlopig onduidelijk. Momenteel staan nog heel wat vluchten op de website van de luchthaven aangeduid als “geannuleerd”.

Het was het tiende weekend van manifestaties in de gewezen Britse kolonie. In de stad trotseerden duizenden manifestanten de politie, die tegen hen chargeerde en traangas gebruikte.

Veel betogers hebben één oog bedekt, een verwijzing naar een vrouw die tijdens eerdere protesten op de luchthaven in het oog werd geschoten door de politie. Beeld REUTERS

‘Pad zonder terugkeer’

Ondertussen herhaalde regeringsleidster Carrie Lam dat het geweld dat met de manifestaties in Hongkong gepaard gaat, de stad naar een “pad zonder terugkeer” duwt en de samenleving in een zeer onrustwekkende en gevaarlijke situatie brengt. “De situatie van de voorbije week doet mij vrezen dat we die gevaarlijke toestand hebben bereikt”, vervolgde ze.

Na een nieuw weekend van felle confrontaties tussen de actievoerders en de ordediensten, werden aan het adres van Lam vele vragen gesteld over het machtsvertoon van de autoriteiten. De regeringsleidster bleef de politie verdedigen en wees erop dat de agenten geconfronteerd worden met “extreem moeilijke omstandigheden”, maar zich houden aan “strikte regels op vlak van het gebruik van geweld”.

Lam ontweek voorts een vraag van een journalist die wilde weten of ze het wetsontwerp over de uitlevering van vermoedelijke criminelen aan China definitief wil begraven, een van de voornaamste eisen van de manifestanten. Momenteel is dat wetsontwerp enkel opgeschort en dat is voor de actievoerders niet voldoende. “Ik vraag opnieuw aan iedereen om hun verschillen aan de kant te zetten en de kalmte te bewaren. Denk vijf minuten na, denk aan onze stad, willen jullie echt dat die naar de afgrond wordt geduwd”, zei ze met de tranen in de ogen.

Ook de Chinese regering heeft ondertussen haar kritiek op de manifestaties in Hongkong nog opgevoerd. Peking ziet naar eigen zeggen “tekenen van terrorisme” achter de protestbeweging.

“De radicale manifestanten van Hongkong hebben meermaals gebruik gemaakt van extreem gevaarlijke objecten om agenten aan te vallen, wat al een ernstige misdaad is en wijst op eerste tekenen van terrorisme”, aldus Yang Guang, de woordvoerder voor het bevoegde kantoor voor Hongkong en Macao in Peking. De politie kreeg zo af te rekenen met molotovcocktails.

De woordvoerder waarschuwde vorige week dat “zij die met vuur spelen, door vuur zullen ten onder gaan”. Hij hekelde “een minuscule minderheid” die een “ernstige uitdaging voor de welvarendheid en stabiliteit van Hongkong” inhoudt.

Beeld AP

Politiegeweld en uitleveringswet

Het protest in Hongkong begon op 9 juni tegen een intussen opgeschorte wet waardoor criminelen uitgeleverd zouden kunnen worden aan China. Maar de betogers willen dat de wet definitief wordt begraven. Ook willen ze dat regeringsleider Carrie Lam verdwijnt, en dat haar opvolger verkozen wordt en niet door Peking aangeduid zoals dat gebruikelijk is. De betogers willen ook dat het geweld waarvan ze de politie beschuldigen onderzocht wordt.

Sinds Londen in 1997 afstand deed van zijn Hongkong, heeft de regio een aparte status binnen de Volksrepubliek China, onder het motto “een land, twee systemen”. 

Beeld REUTERS

Luchtvaartpersoneel aan de deur

Ook Cathay Pacific, de belangrijkste luchtvaartmaatschappij van Hongkong, kwam de voorbije dagen in het vizier van de Chinese overheid, nadat werknemers van de Hongkongse luchtvaartmaatschappij hadden deelgenomen aan protesten tegen de Chinese regering.

Vanuit Peking kwam de boodschap dat de werknemers die deelnamen aan de protesten, niet meer mogen werken op vluchten van Cathay Pacific die door het Chinese luchtruim gaan. Een order waarnaar de maatschappij zich zal schikken, zo liet ze weten. Meer nog, zij waarschuwde dat werknemers die nog aan “illegale betogingen” deelnemen, ontslagen kunnen worden. 

En de luchtvaartmaatschappij voegde intussen ook al de daad bij het woord. Een piloot die was opgepakt tijdens protesten, werd geschorst, en twee andere werknemers werden ontslagen wegens “wangedrag”. 

De activiteiten van Cathay Pacific in China “zijn essentieel voor onze business”, zei topman Rupert Hogg. Ook gaan heel wat van de vliegroutes van en naar Europa en de Verenigde Staten door het Chinese luchtruim. Cathay vliegt vanuit Hongkong ook van en naar Brussels Airport.

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden