Zaterdag 28/03/2020

Luchtgevecht tussen Irak en VS

BAGDAD / WASHINGTON.

REUTERS

De Verenigde Staten hebben gisteren meegedeeld dat Irak een Amerikaans gevechtsvliegtuig heeft aangevallen dat de no-fly-zone in Noord-Irak controleerde. Het Amerikaans vliegtuig reageerde door het vuur te openen op de Iraakse luchtafweerinstallatie.

We bevestigen dat een agressieve Iraakse actie tegen een VS-gevechtsvliegtuig van de Operation Northern Watch heeft plaatsgevonden. Ons vliegtuig antwoordde op gepaste wijze," zei een woordvoerder van het VS-ministerie van Defensie. Bij het incident van gisteren waren geen Britse vliegtuigen betrokken.

Amerikaanse en Britse vliegtuigen zijn sinds 1991 gestationeerd op de Turkse luchtmachtbasis van Incirlik. Van daaruit controleren ze de no-fly-zone, die eenzijdig door de VS en Groot-Brittannië is ingesteld om de Koerden te beschermen tegen luchtaanvallen door het Iraakse leger. In het zuiden van Irak is een no-fly-zone afgebakend om de moeras-sjiieten te beschermen. Beide bevolkingsgroepen kwamen na de Golfoorlog van 1991 in opstand tegen het regime van Saddam Hoessein, maar die rebellie werd bloedig neergeslagen.

"De VS zullen de no-fly-zones blijven beschermen en we zullen alle maatregelen treffen om onze piloten te beschermen," zei de woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van de VS, David Leavy, gisteren. "De president heeft gezegd dat deze no-fly-zones een belangrijk deel zijn van onze containment-politiek tegen Saddam Hoessein. We willen niet dat hij zijn luchtmacht gebruikt om zijn volk of zijn buren te bedreigen."

Irak deelde gisteren in Bagdad mee dat het tweemaal het vuur geopend heeft op westerse vliegtuigen die uit Turkije kwamen. "Veel vijandige toestellen hebben het Iraakse luchtruim geschonden vanuit Turkije", werd in een Iraaks militair communiqué gezegd. Irak liet ook weten dat tijdens de operatie vier Irakezen gedood zijn. Hoe en waarom werd niet verduidelijkt. "Deze agressieve daden hebben geleid tot het martelaarschap van vier van onze dappere vechters, zeven anderen raakten gewond", zei Bagdad nog.

Vorige week waarschuwde Irak de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk al dat het het vuur zou openen op vliegtuigen die boven het Iraakse territorium controlevluchten uitvoeren. Vice-President Taha Yassin Ramadan zei aan Reuters Television dat de Iraakse regering de noordelijke en de zuidelijke no-fly-zone, waar westerse vliegtuigen patrouilleren om Iraakse militaire toestellen aan de grond te houden, niet erkent. De Amerikaans-Iraakse botsing komt er juist tien dagen na de operatie Desert Fox toen Britse en Amerikaanse troepen Bagdad vier dagen lang bombardeerden, omdat Irak niet langer wilde samenwerken met het VN-wapeninspectieteam Unscom. De Amerikaanse minister van Defensie, William Cohen, zei dat de Amerikaanse troepen ter plaatse zullen blijven in de Golfregio. Hij riep op tot alertheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234