Maandag 21/06/2021

Luca Brecel in kwartfinale tegen Ricky Walden

Luca Brecel Beeld AP
Luca BrecelBeeld AP

Luca Brecel neemt het deze avond in de kwartfinales van het Welsh Open snooker op tegen de Engelsman Ricky Walden (WS-9). Die schakelde zijn landgenoot Stuart Bingham (WS-8) gisteren met 4-2 uit. Brecel plaatste zich eerder op de dag met een 4-3 zege tegen wereldkampioen en nummer een van de wereld Mark Selby.

Met zijn negende plaats op de Order of Merit is Walden de hoogst gerangschikte speler in de kwartfinales. Naast Selby en Bingham sneuvelden ook de Australiër Neil Robertson (WS-4) en Judd Trump (WS-6) immers in de achtste finales. Robertson verloor erg verrassend met 4-2 van de bijna 30-jarige Engelsman Gary Wilson (WS-61). Wilson, die pas zijn job als taxichauffeur opgaf om zich volledig aan de sport te wijden, staat voor het eerst in de kwartfinales van een full ranking. Trump moest met 4-1 het onderspit delven voor thuisspeler Mark Williams (WS-16), de toernooiwinnaar van 1996 en 1999.

De 32-jarige Walden heeft drie rankingtoernooien op zijn palmares. Alle drie won hij ze in China: het Shanghai Masters in 2008, de Wuxi Classic in 2012 en het International Championship in november 2014. "The Walnut" nam het één keer eerder tegen Brecel op. In 2012 werd hij in de zestiende finales van het UK Championship met 6-5 uitgeschakeld door de jonge Belg.

"Aartsgevaarlijk"

Luca Brecel trad in 2012 in de schijnwerpers toen hij de jongste WK-deelnemer in de geschiedenis werd en de kwartfinales van het UK Championship bereikte. Sindsdien waren de uitschieters echter schaars, tot "The Belgian Bullet" gisteren wereldkampioen Mark Selby uitschakelde in de achtste finales van het Welsh Open.

"De voorbije twee jaar deed ik er niet genoeg voor", gaf de 19-jarige Limburger toe. "Maar nu ben ik hard aan het werk en dat loont. Ik speelde hier mijn beste wedstrijd op dit niveau tot nog toe. Ik denk dat Selby vandaag echt wel op zijn best was en toch maak ik een 0-2 achterstand goed tegen de nummer een van de wereld. Mijn plan was om vol in de aanval te gaan. Hij dacht misschien dat ik bang voor hem zou zijn, maar ik ging voor elke kans. Ik kwam niet naar hier om niet af te gaan, maar om te winnen. Het is gelukt. Schitterend."

"Hij speelde heel goed", beaamde Selby. "In het laatste frame miste ik een rode, maar voor de rest deed ik niet te veel verkeerd. Luca speelt een beetje zoals Judd Trump toen die pas op de proppen kwam. Als hij goed is, blaast hij je weg, maar op een mindere dag kan hij van iedereen verliezen. Sowieso past hij zich niet aan de tegenstander aan en dat maakt hem aartsgevaarlijk."

Mark Selby Beeld PHOTO_NEWS
Mark SelbyBeeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234