Woensdag 27/10/2021

Luc Devroe: ‘Club Brugge moet inkrimpen en van 27 naar 23 of 24 kernspelers’

AA Gent was naar verluidt geïnteresseerd in Kouemaha toen hij hier op de bank zat.“Daar weet ik niets van. En daar geloof ik ook niets van. Hij mocht niet weg. Ook al speelde hij niet tot nieuwjaar. Ook al was hij hier op tafel komen staan, en had hij 27 keer rondgedraaid. Ik was overtuigd.”Heeft de sportief manager van Club onder de nieuwe voorzitter, Pol Jonckheere, meer autoriteit dan onder de vorige, Michel D’Hooghe?“Als je ergens nieuw bent, moet je altijd in je rol groeien, je strepen verdienen.”Bernd Thijs vertelde vorige week het verhaal over hoe hij hier uiteindelijk niet is terechtgekomen. Als sportief manager moet het toch bijzonder vervelend zijn om een dossier klaar te maken, om dan alles te moeten afblazen omdat de voorzitter het plots niet ziet zitten?“Ik vind het ongelukkig dat Bernd dat heeft uitgebracht. Je moet niet in het verleden leven.”Zonder te overdrijven: onder de nieuwe voorzitter heerst hier een andere sfeer. Karel Geraerts zegde het onlangs nog in Humo. Hij haalde het voorbeeld aan van een kerstfeest dat deze keer wel leuk was.“Alles staat of valt met resultaten. Maar ja, het is meer open. De nieuwe voorzitter heeft ook gezegd dat hij van deze club opnieuw de club van het volk wilde maken.“Andere bazen, andere wetten. Meneer D’Hooghe heeft zijn verdiensten gehad, maar hij was meer de man op de achtergrond die zijn invloed had. Hij was weinig aanwezig bij het dagelijkse beleid. De huidige voorzitter is operationeel. Hij kan hier elke vijf minuten binnenkomen. Hij zit dichter bij het volk, bij ál het volk.“Ik heb het in het begin moeilijk gehad. Eind vorig seizoen stond iedereen ter discussie. Ook ik. Maar de voorzitter heeft me gesteund. Hij zei: ‘Als jij mij helpt, zullen we ver komen’.”Kent Jonckheere veel van voetbal?“Als hij van iets niet veel kent, dan wil hij erover leren. Hij is de juiste man op de juiste plaats.”Ook dit Club kan nog een kwaliteitsboost gebruiken in de kleedkamer. Akkoord?“Natuurlijk kan het beter. De jongens die hier nu hun eerste jaar zijn, kunnen nog een stap vooruit zetten. Los daarvan moeten we nog twee gerichte versterkingen bijhalen. Ik denk dat we nog geen topper op de rechtsachter hebben. Vermeulen is goed begonnen maar heeft het nu moeilijk, en Donk is gehaald om centraal te spelen. De Mets doet het heel goed, maar je moet iemand hebben die met hem in concurrentie kan gaan. Anderzijds heb je voorin iemand nodig als daar twee jongens vertrekken. Als Sonck en Chavez hier niet blijven, moeten die worden vervangen. Door één speler.”Als Sonck niet speelt, zorgt die volgens velen per definitie voor problemen, maar het blijft stil. Of is dat schijn?“Ik zie hem dagelijks bezig op training, er is niets op aan te merken. Hij is niet meer dezelfde speler als toen hij 26 was. Toen had het waarschijnlijk al lang gebotst. Toen had hij al op tafel geklopt, en op de deuren gebonkt. Ondertussen is hij rijper. Zijn attitude is heel goed. Hij zal zijn kans krijgen, en dan moet hij wat geluk hebben.”Het voorstel dat je hem hebt gedaan voor een contractverlenging vond hij blijkbaar toch maar niks.“Hij wilde drie jaar, of desnoods twee jaar bijtekenen, maar Club heeft een filosofie. Spelers die een stuk boven de dertig zijn, krijgen geen contract dat langer is dan één jaar plus één jaar optie. Een speler die tijdens de winterstop komt, krijgt anderhalf jaar, zoals Peter Van der Heyden. Die wilde ook liever tweeënhalf seizoen.”Alcaraz heeft alvast een nieuwe ploeg, maar zijn hier in januari nog veel clubs over de vloer geweest die interesse hadden in uw spelers?“Ik heb hier vooral spelers aangeboden gekregen. Honderden, duizend misschien wel. Je mag niet vergeten: vandaag zijn er drie clubs minder in eerste klasse dan vorig jaar. Dat zijn zestig spelers minder, alleen al in België. En bovendien, je hoort er maar weinig over, maar veel clubs hebben vandaag financiële problemen. Kijk naar Nederland. Groningen, AZ, Roda, Willem II, NEC, NAC, dat waren potentiële afnemers van onze spelers.“Wat hebben wij gedaan? Spelers gehaald bij een club die is gestopt. Gaat Moeskroen er niet uit, dan denk ik niet dat wij veel nieuwe spelers binnenhalen. Van der Heyden hebben we gehaald omdat Daerden wegging. Lestienne en Van Gijseghem waren opportuniteiten. Wat doet Anderlecht? Eén talent hebben ze gehaald. Standard? Daerden. En Pocognoli halen ze weg bij een noodlijdende club. Je ziet het overal.“In een hoop landen wordt tegenwoordig door voorzitters gevraagd aan spelers om in te leveren qua loon omdat het anders niet zal gaan. In Nederland is er al een tweede of derde oproep geweest.”Is dat hier ook het geval?“Nee, maar misschien moeten wij wel van 27 naar 23 of 24 kernspelers. Als je ziet dat vandaag een hoop spelers niet speelt, of zelfs niet in de achttien zit.”Dus jullie gaan inkrimpen terwijl iedereen maar zit te klagen over een overvolle kalender?“We zitten ook met een aantal goeie jongeren van zestien, zeventien. Zij moeten zich in de komende twee jaar manifesteren en daar willen we plaats voor maken. Ik ga hier geen namen noemen, want ik wil geen extra druk op hun schouders leggen. We werken en proberen de omkadering te professionaliseren.”Anderlecht ziet vandaag al jeugd ontbolsteren. Hier zie je dat niet.“We zitten met een gat. Onze grootste talenten zitten bij de min zeventien.”Hoe komt dat?“Zoals we nu al drie jaar aan de eerste ploeg aan het timmeren zijn, doen we dat nu ook al even lang met de jeugd. Henk Mariman wilde van onderuit bouwen, maar daarboven zit een gat. En een jongen van zestien is in principe niet klaar voor de a-ploeg, tenzij je Lukaku heet, maar zo lopen er geen 34 rond.”U praat over een professioneel kader, maar in vergelijking met de Académie van Standard en het jeugdcentrum in aanbouw van Anderlecht hebben jullie toch een achterstand.“Tja. Er zijn plannen. Maar we moeten eerst weten wat er met het stadion gebeurt. We zitten op stedelijke grond en dan ben je beperkt. Er zijn nu nieuwe douches en nieuwe vloeren in de kleedkamers van de jeugd, maar dat gebouw stond er al toen ik hier nog speler was. In de jaren tachtig. Je moet comfort hebben, infrastructuur, deftige velden. Niet alleen voor Club Brugge, maar ook voor Cercle Brugge is dat nodig.“Nu, ik wil niemand bruuskeren. Er lopen gesprekken met de stad over wat er met de jeugd moet gebeuren. Het is een goeie zaak dat de huidige voorzitter opnieuw on speaking terms is met de burgmeester. Je kunt niet op voet van oorlog leven. Onder de vorige voorzitter zijn er op dat vlak problemen geweest, dat kun je niet ontkennen.”Iets helemaal anders: jullie kregen vier rode kaarten in vijf competitiewedstrijden. Daar werden complottheorieën van gemaakt door spelers van Club. Dat slaat toch nergens op?“Dat waren reacties meteen na een wedstrijd. Er is vanuit dit huis nooit zoiets verkondigd. Als ik bovendien een foute transfer heb gedaan, dan geef ik dat toe. Als Stijnen naast een bal gaat, geeft hij dat toe. Als de trainer een verkeerde keuze maakt: zelfde verhaal. Misschien moeten ook andere mensen dat eens kunnen.”Had Club Brugge die haatcampagne tegen ref Wouters op Facebook niet snel moeten veroordelen?“Ik denk dat het beter is om daar gewoon over te zwijgen op zo’n moment. Trouwens, als ik op alle vuiligheid die hier binnenkomt per mail moet gaan reageren, heb ik 34 secretaresses nodig. Je bent een publiek figuur, dat hoort erbij.”Uw trainer is daar een meester in. Koster bleef de hele tijd uitzonderlijk rustig. Laat ons eerlijk zijn: had Mathijssen hier nog gezeten, dan stond alles in brand.“Ja, maar... Jacky heeft hier een rol gespeeld. Ik vind het trouwens te gemakkelijk om te zeggen dat hij hier alleen slechte dingen heeft gedaan. Ook in dit succes heeft Mathijssen zijn verdienste.”Dat wordt makkelijk gezegd, maar kunt u dat ook eens uitleggen?“Er zijn spelers die aan kwaliteit hebben gewonnen, aan mentaliteit ook. En dat komt nu pas naar boven. Mathijssen is voor zichzelf misschien niet op het juiste moment gekomen, maar voor de toekomst van Club Brugge misschien wel. Het minste wat je kunt zeggen, is dat hij hier niets uit eigenbelang heeft gedaan. Hij heeft aan zelfdestructie gedaan. Ten gunste van Club Brugge. Voor zichzelf had hij misschien beter gezegd ‘de spelers hier zijn niet rijp genoeg om te brengen wat jullie willen, die is niet goed genoeg, dat is niet goed, het gras is te lang... ’, maar hij heeft altijd zijn spelers beschermd. Ten koste van zichzelf.”Hebt u Mathijssen onlangs nog gehoord?“Ja, enkele dagen na zijn ontslag bij Lokeren. Hij klonk eigenlijk heel goed. Ik was blij dat hij het op die manier opnam, want leuk is het niet.”Tijd voor je uitspraak van het jaar tot nu toe. ‘Met de ploeg van drie jaar geleden speelden we nu tegen degradatie’. Was dat er niet een beetje over?“Ik weet het niet. Waarom is Gert Verheyen een jaar voor het verstrijken van zijn contract gestopt met voetballen? Misschien moet je hem dat maar eens vragen. Ik heb toen een aantal jongens tekort gedaan. Vermant en Clement zijn kwaad op mij, dat weet ik. Maar het ging toen niet over hen. Englebert en Maertens hoeven zich ook niet geviseerd te voelen. Zij hebben nog geprobeerd om de boel recht te trekken, alleen hadden ze de kracht niet meer.“Vandelanoitte: die stond op tafel na de nederlaag tegen Germinal Beerschot. Priske: vandaag titularis bij een middenmoter in de Deense tweede klasse. Balaban: tja, die scoorde, maar... Er zat nog maar weinig snelheid in dat elftal. Ishiaku: meer gekwetst dan fit. Salou: op de bank in tweede klasse in Denemarken. Leko: heeft één prijs gewonnen met Club, de beker. Is vertrokken omdat hij op de bank zat. En is nu opnieuw vertrokken bij Germinal Beerschot omdat hij daar ook niet mocht spelen. Er waren problemen in de kleedkamer. Er is gevochten.”Is dat niet wat makkelijke kritiek op je voorganger, Marc Degryse?“Dat weet ik niet. Je moet maar aan hem vragen wie hij allemaal heeft gehaald. Ik weet één ding: de mix was niet goed. Er moest iets veranderen. Ik wil niemands proces maken, maar die ploeg was uitgeblust. Het was over.”Daarnet, toen het over Bernd Thijs ging, zei u dat het geen nut heeft om in het verleden te leven. Is dat hier ook niet van toepassing?“Ja, oké. De vraag werd gesteld, en ik heb geantwoord.”Je hebt daarnet ook gezegd: als ik fouten maak, geef ik dat toe. Welke transfers van Devroe waren niet goed?“Djokic, Kucera, om de twee makkelijkste te noemen. Er zullen er ongetwijfeld nog zijn.”Kruska?“Men had hier geen vertrouwen in Vadis alleen. Ze dachten dat hij op zijn leeftijd de ploeg niet zou kunnen dragen. Daarom: nog een tweede. Toen we met Mathijssen hebben gepraat, hebben we ook aan tafel gezeten met Van Marwijk. En hij heeft toen Kruska genoemd. Hij had hem in de eerste ploeg gebracht bij Dortmund.”Evens?“Dat vind ik niet. Hij heeft niets gekost. De eerste zes maanden heeft hij veel gespeeld. Eigenlijk te veel, want hij was doublure. Na nieuwjaar heeft hij geen goeie match meer gespeeld.”Dahmane?“Die is hier nog altijd. En Alcaraz was na een jaar ook afgeschreven.”Club heeft een inhaalmanoeuvre gemaakt, en dat was nodig. Maar hebben jullie net als Anderlecht niet het geluk gehad dat Standard zijn geld niet heeft geïnvesteerd in spelers?“Dat weet ik niet. Standard is kampioen geworden omdat er veertien spelers goed aan elkaar hingen. Bijna twee jaar lang is er maximum eens één iemand geschorst of gekwetst geweest. Dit seizoen was een ander verhaal, maar kijk naar de ploeg die er donderdag stond tegen Salzburg. Dat scheelt niet veel met de kampioenenploeg. Daarom zeg ik: beter Standard ver genoeg achter ons houden. Dat is onze opdracht voor zondag en de drie matchen die volgen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234