Zondag 04/12/2022

LSD na zestig jaar nog springlevend

De tripdrug LSD bestaat zestig jaar. Het middel dat de wereld kortstondig mooier deed kleuren beleefde zijn hoogtijdagen in het hippietijdperk. Met de revival van de jaren zestig wint de drug nu weer aan populariteit.

De drug die de hele hippiegeneratie in zijn ban hield, is eigenlijk maar bij toeval ontdekt. Zestig jaar geleden was de Zwitser chemicus Albert Hofmann op zoek naar een nieuw geneesmiddel. Hij produceerde de vijfentwintigste verbinding uit lyserginezuur, LSD-25, en kreeg per ongeluk een kleine hoeveelheid binnen. Hij verzonk in een roesachtige toestand die volledig bepaald werd door zijn verbeelding.

De belangstelling voor de geheimzinnige werking van LSD was gewekt en Hofmann begon aan een serie experimenten. Zijn bedoeling was het middel te gebruiken voor de psychiatrie en in de neuropsychologie. Dat draaide wel even anders uit.

Het middel kwam ter beschikking van psychiaters, die het middel zelf begonnen te gebruiken om zo de toestand van hun patiënten beter te begrijpen. Ook de Amerikaanse inlichtingendienst CIA kreeg belangstelling. Misschien was het wel bruikbaar als biologisch wapen of bij ondervragingen, zo dacht men. Intussen groeide de groep mensen die ervan overtuigd waren dat er met dit goedje meer te doen viel dan patiënten genezen of verdachten ondervragen.

Tot eind jaren vijftig bleef het gebruik van LSD beperkt tot een kleine groep geïnteresseerde kunstenaars en geleerden. Een echte boom kwam er begin jaren zestig, toen LSD uitgroeide tot de meest gebruikte drug in de Verenigde Staten.

Die LSD-rage, ook wel psychodelische revolutie genoemd, ontstond in San Francisco en veroverde van daaruit de hele westerse wereld. Overal verschenen groepen en communes die een andere manier van leven zochten. 'Turn on, tune in, drop out' was de slogan die de nieuwe levenshouding karakteriseerde. Artiesten en muzikanten zoals Grateful Dead, Jefferson Airplane en Santana verenigden zich op Acid Tests, waar ze hun nieuwe boodschap onder de jeugd verspreidden.

De media, moe van Vietnam, waren op zoek naar iets vrolijks en gooiden zich op de nieuwe subcultuur die was ontstaan. De wereld aanschouwde verbijsterd hoe horden jongeren onder invloed van ongebreidelde sex, drugs and rock 'n' roll praatten over ufo's, oosterse religie en de beste methoden om te bedelen.

In 1967 zakten 75.000 jongeren af naar de Summer of Love in San Franscisco. Het werd een explosie van lang haar, kralenkettingen, bombastische gitaarmuziek, utopisch idealisme en honderdduizenden LSD-trips, en luidde meteen het einde van de hippiebeweging in.

LSD werd een verboden drug. Binnen een jaar versplinterde de hele beweging, en begin jaren zeventig schoot er niets meer van over. Toch is LSD niet samen met de hippiecultuur van de aardbodem verdwenen. Met de revival van de jaren zestig komen de tripmiddelen de laatste tijd weer wat meer in de belangstelling. (HVM)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234