Zaterdag 27/11/2021

'Love game' in het tenniscircuit

Twee jaar geleden, toen Kim Clijsters met een achtstefinaleplaats voor het eerst van zich liet spreken op Wimbledon, sprak ze nog vol bewondering over Patrick Rafter, van wie ze thuis in haar kamer posters had hangen. Een knappe gast natuurlijk, die niet voor niets door een bekend magazine werd uitgeroepen tot een van de tien meest sexy mannen ter wereld. Uiteindelijk zou Clijsters echter vallen voor een andere Australische toptennisser. Sinds begin vorig jaar verkeert ze met Lleyton Hewitt, zo raakte op de Fed Cup-ontmoeting van België in Moskou bekend.

Wimbledon

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Niet dat Clijsters en Hewitt in het circuit met hun relatie te koop lopen. Totnogtoe hebben ze nog geen uitzondering gemaakt op de regel dat ze samen geen interviews geven. Voor hen valt het te hopen dat ze buiten het bereik van de niets ontziende Britse sensatiepers blijven. Dat ze erg verliefd zijn, is duidelijk. Als ze kunnen, moedigen ze elkaar aan bij hun wedstrijden. En toen Clijsters op Roland Garros laatst de vraag kreeg wat haar moeilijkste moment in de voorbije week was geweest, begon ze niet over een of andere wedstrijd, maar zei ze zonder verpinken: "De beslissing om niet gemengd dubbel met Lleyton te spelen."

In het tenniscircuit vinden Romeo en Juliet elkaar wel vaker. Het hoeft niet altijd zo spraakmakend te zijn als de stormachtige relatie tussen Jimmy Connors en Chris Evert in 1974, die evenwel al snel spaak liep. Recenter sloegen de vonken over tussen Andre Medvedev en Anke Huber - intussen is dat ook al afgelopen - terwijl Martina Hingis al relaties achter de rug heeft met Julio Alonso en Magnus Norman. Vorig jaar gaf Xavier Malisse Jennifer Capriati de bons, iets waarvan hij allerminst spijt heeft. De idyllische romance tussen Andre Agassi en Steffi Graf houdt wel nog stand.

De kunst is een gezond evenwicht te vinden tussen het drukke tennisbestaan en het privé-leven. "Als we samen zijn, praten we bijna nooit over tennis", zegt Clijsters. Zij vindt Lleyton een heel bedeesde jongen, die niet graag in de schijnwerpers staat. Dat contrasteert met zijn extraverte en hyperkinetische gedrag op de tennisbaan. Daarvoor hebben andere topspelers, zoals Yevgeny Kafelnikov en Alex Corretja, hem al zwaar bekritiseerd. Ook bij de Australische media is Hewitt niet zo graag gezien. Clijsters vindt zijn gedrag op de baan echter leuk: "Dat is zijn winning spirit."

De ouders van Clijsters en Hewitt kunnen het wel met elkaar vinden: voor Wimbledon hebben de families samen een huis gehuurd, in plaats van hotelkamers te boeken. Een weetje is dat de ouders van Hewitt, net als Lei en Els Clijsters, een sportieve achtergrond hebben. Vader Glynn was een bekende prof in het Australian Football, moeder Cherilyn is lerares lichamelijke opvoeding.

Hewitt mag dan wel aan een gezondheidsallergie voor gras lijden, die ondergrond ligt zijn tennis wel. Clijsters speelt ook graag op gras. Hewitt behoort op Wimbledon tot de favorieten, na haar doorbraak in Roland Garros houdt nu ook iedereen rekening met Clijsters. Beiden hebben ook een uitstekende grasvoorbereiding achter de rug. Hewitt won zowel Queens (na zeges op onder meer Pete Sampras) en Rosmalen, terwijl Clijsters in Rosmalen de finale verloor van Justine Henin.

Na Rosmalen spoedden Hewitt en Clijsters zich zondag met een privé-jet naar Londen. In hun eerste partij op Wimbledon kenden ze geen genade. Hewitt blikte Magnus Gustafsson in met 6-1, 6-2 en 6-4, Clijsters gunde de Italiaanse Giulia Casoni slechts twee games: 6-0 en 6-2. Samen uit, samen thuis dus. "Het is leuk dat we nu samen op hetzelfde toernooi zitten. Het gros van het jaar reizen we immers apart met onze coaches", zei Clijsters. Af en toe trainen ze ook met elkaar: "Maar dan spelen we niet op 100 procent. Hij is een tikkeltje te goed voor mij." Op Wimbledon verscheen Lleyton Hewitt ook met een compleet nieuwe look. Weg de lange manen, een kortgeschoren kopje geeft nu zijn scherpte vorm. Op Rosmalen zei vader Clijsters dat Kim zelf de schaar had gehanteerd. Eén voordeel heeft de haarsnit nu al: zo lijkt het koppel fysiek al wat minder op elkaar. Door hun blond gekruld haar en blauwe ogen zagen velen hen immers als broer en zus. Nu is er alleen nog verwarring tussen Clijsters en Jaslyn Hewitt, de jongere zus van Lleyton, die ook tennis speelt. Clijsters: "Op Roland Garros keek ik naar Eurosport. Tijdens een wedstrijd van Lleyton zoomde de camera vaak in op zijn zus. 'Kijk, daar zit Clijsters, de vriendin van Hewitt', zei de commentator voortdurend."

Lleyton Hewitt blikt Magnus Gustafsson in (6-1, 6-2 en 6-4), Kim Clijsters kent geen genade voor Giulia Casoni (6-0 en 6-2)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234