Zondag 11/04/2021

Lotto-Soudal na boerenjaar: "Ambitie voor 2016 is topklassieker winnen"

Marc Sergeant is tevreden van 2015 en blikt al ambitieus vooruit Beeld BELGA
Marc Sergeant is tevreden van 2015 en blikt al ambitieus vooruitBeeld BELGA

Lotto-Soudal heeft een recordjaar achter de rug. Maar liefst 40 overwinningen en geëindigd op de negende plaats in de UCI WorldTour-ranking. "Ik kan alleen maar tevreden zijn", blikte sportief manager Marc Sergeant terug tijdens een persmoment in Mechelen.

De ploeg veranderde vorige winter voor een aantal renners de aanpak richting het nieuwe seizoen. Geen Tour Down Under meer voor André Greipel en Jurgen Roelandts bijvoorbeeld, zodat beide renners frisser zouden starten aan het voorjaar. "We hebben toen een aantal cruciale veranderingen doorgevoerd die dit jaar duidelijk tot resultaat hebben geleid", aldus de manager van Lotto-Soudal. "We hebben anders gewerkt, een frisse lei, andere ideeën. Greipel fietste heel graag in Australië, behaalde er altijd goede resultaten. 'Trainen in slecht weer in Europa, misschien ga ik volgend jaar toch wel weer naar Australië', vertelde hij me een paar keer. Wel ik denk dat hij nu, na zo'n seizoen, wel van mening zal veranderd zijn. Ook de investering in onze sprinttrein heeft vruchten afgeworpen. In de Tour wonnen we vier keer. Dat zegt al voldoende."

De cijfers van Lotto-Soudal liegen er niet om. 40 UCI-overwinningen en enkel in 2011, het wonderjaar met Gilbert, eindigde de ploeg hoger in de UCI-ranking. "Eind mei stonden we elfde met 206 punten, nu eindigen we op 832", aldus Sergeant. "We verzamelden vooral heel wat punten in het tweede deel van het seizoen, na Movistar en Katusha zelfs het meeste van alle WorldTour-ploegen."

André Greipel blijft het speerpunt van Lotto-Soudal Beeld PHOTO_NEWS
André Greipel blijft het speerpunt van Lotto-SoudalBeeld PHOTO_NEWS

Versterkingen
Volgend jaar ziet Lotto-Soudal vier renners vertrekken: Jurgen Van den Broeck, Kenny Dehaes, Dennis Vanendert en Boris Vallée. Veel nieuwe renners komen er niet bij: Jelle Wallays, de Spanjaard Rafaël Valls en de Pool Tomasz Marczynski. "Als je een jaar zoals het onze hebt beleefd moet je niet al te veel veranderen", aldus Sergeant. "De veranderingen die er zijn, zijn versterkingen voor ons team. Valls en Marczynski moeten scoren in rittenwedstrijden van een week, zoals Ronde van het Baskenland, Catalonië, .. we willen daar ook mee strijden", verduidelijkt Sergeant.

"Jelle (Wallays) wordt een jongen die we uiteraard gaan inzetten in het Vlaamse voorjaar. Hij is een jongen die meer kan dan meegaan in een lange ontsnapping, hij kan een koers openbreken en het ook afwerken. We willen meer paarden waar we op kunnen wedden in het voorjaar. Hij wordt geen concurrent van Jurgen (Roelandts) of Jens (Debusschere). Je bent beter met drie of vier toppers van je team in de finale. Dat is wat we te vaak beleefd hebben, als je alleen zit in de finale moet je de wedstrijd ondergaan, tenzij je super sterk bent. Als je met een paar in de finale zit, kan je je troeven uitspelen. Nu nu zullen we nog beter voor de dag komen."

Kris Boeckmans won dan wel voorjaarskoersen als Nokere Koerse en de GP Samyn, een grote klassieker ontbrak dit seizoen Beeld BELGA
Kris Boeckmans won dan wel voorjaarskoersen als Nokere Koerse en de GP Samyn, een grote klassieker ontbrak dit seizoenBeeld BELGA

Topklassieker
Lotto-Soudal won in het voorjaar weliswaar de GP Samyn en Nokere Koerse met Kris Boeckmans, een rit in Parijs-Nice en in de Tirreno-Adriatico, maar een semivoorjaars- of topklassieker ontbreekt op de erelijst. "We hebben zeer aantrekkelijk gekoerst, zijn in het offensief gegaan, maar de kers op de taart ontbrak", aldus Sergeant. "Dat blijft de ambitie in 2016: een grote voorjaarskoers winnen. We hebben een schitterend jaar achter de rug", besloot de manager. "Schrik voor volgend jaar is er niet, we hebben een goede ploeg. We staan terecht in de top tien van de WorldTour-ranking en de ambitie is er bij iedereen van het team om volgend jaar opnieuw in die eerste kolom te eindigen."

Tim Wellens gooide de handen onder meer in de lucht in de GP Montreal Beeld TDW
Tim Wellens gooide de handen onder meer in de lucht in de GP MontrealBeeld TDW

Seizoen in cijfers
De vijf beste renners van het Lotto Soudal-team hebben samen 832 WorldTour-punten gepakt in 2015. Daarvan waren er 203 van André Greipel, 195 van Tim Wellens, 127 van Tony Gallopin, 106 van Bart De Clercq, Tiesj Benoot haalde er 101 en de zevende plaats in de ploegentijdrit op het WK zorgde voor 100 punten.

De veertig UCI-overwinningen werden dit jaar gevestigd door tien verschillende Lotto Soudal-renners. Dit zorgt ervoor dat de ploeg op een gedeelde derde plaats (met Katusha) staat qua aantal overwinningen, na Etixx-Quick.Step en Team Sky (43) en Katusha (40). Vorig jaar was de ploeg 29 keer aan het feest met acht verschillende renners. Ook mocht er dit jaar 47 keer een Lotto Soudal-renner mee op het podium. Zowel André Greipel als Kris Boeckmans werden zegekoning in hun land.

- de 40 overwinningen -

. André Greipel 16

. Kris Boeckmans 8

. Jens Debusschere 4

. Tim Wellens 3

. Pim Ligthart 2

. Sean De Bie 2

. Tony Gallopin 2

. Kenny Dehaes 1

. Jurgen Van Den Broeck 1

. Bart De Clercq 1

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234