Zaterdag 25/01/2020

Baloise Belgium Tour

Lotto Soudal met Benoot als klassementsrijder

Tiesj Benoot. Beeld BELGA

Lotto Soudal vat de Baloise Belgium Tour aan met Tiesj Benoot als speerpunt voor het algemeen klassement. In de vlakke ritten rekent de formatie vooral op Jens Debusschere om het af te maken in de massaspurten.

"Wij willen hier zeker een goed eindresultaat neerzetten. We gaan voor een eindklassement en minstens een ritzege en hebben daar de ploeg voor", stelde Herman Frison dinsdag tijdens een persconferentie in het rennershotel. "Wij mogen vooral tegenkanting verwachten uit de hoek van Etixx - Quick-Step, Trek-Segafredo, Cannondale en de andere WorldTourploegen die hier aanwezig zijn. Wout Van Aert kan ook voor een verrassing zorgen. Hij won onlangs een kermiskoers en was vorig jaar ook wel sterk in deze rittenwedstrijd. Hij kwam toen wel ten val en werd zo alle winstkansen ontnomen. Maar we gaan uit van onze eigen kracht, met jongens als Jens Debusschere, Kris Boeckmans, Jelle Wallays en Tiesj Benoot.'

Vorig jaar verloor Tiesj Benoot 39 seconden in de proloog op winnaar Matthias Brandle en 28 op de latere eindlaureaat Greg Van Avermaet. "Dat mag dus dit jaar niet gebeuren. Het tijdsverlies moet tot een strikt minimum beperkt blijven in die korte tijdrit. Maar ik verwacht geen problemen. Toch niet over zes kilometer. Vorig jaar was de proloog bijna 7 kilometer lang", vervolgde Frison. "Ik weet dat de ritten naar Herzele, met daarin de kasseizones en de Valkenberg met Berendries, en de etappe in Verviers een meer bepalende rol zullen spelen. Benoot hoeft dus de proloog niet te winnen, maar mag wel niet te veel tijd verliezen, wil hij aanspraak maken op de eindzege."

Benoot gaat voor eindwinst
Tiesj Benoot start morgen dus als één van de topfavorieten in de Baloise Belgium Tour. Bij afwezigheid van Van Avermaet beschouwt de 22-jarige Oost-Vlaming de Duitser Tony Martin als zijn gevaarlijkste concurrent. "Ik verwacht natuurlijk veel van Tony Martin, maar er zijn er nog anderen", aldus Benoot. "De zaterdagrit zal wellicht het klassement in een bepalende rol leggen. Ik verkende die etappe al. De 'koninginnenrit' is dit jaar niet zo zwaar als in de vorige editie, maar toch wel best pittig, heel pittig zelf. Ik probeer zo weinig mogelijk tijd te verliezen in de proloog. Daarvoor ook heb ik enkele keren speciaal getraind met de tijdritfiets. Daarop neem je toch een andere houding aan dan op een gewone wegfiets. Ik steek niet weg dat ik hier kom om te winnen. Ik hoop ook een selectie te krijgen voor de Olympische Spelen. De Tour of de Vuelta laat ik opnieuw aan mij voorbij gaan. Dat werd bewust afgesproken met mijn trainer en de ploegleiding. Misschien rijd ik volgend seizoen mijn eerste grote ronde, maar nu eerst deze Baloise Belgium Tour trachten te winnen."

"Na de Amstel Gold Race heb ik wat verlof genomen. Ik heb dus net hetzelfde gedaan als vorig jaar in aanloop naar de Baloise Belgium Tour. Na deze Ronde van België rijd ik de Ronde van Zwitserland. Die bevalt me beter dan de editie van vorig jaar. Zwitserland is lastig, maar ook weer niet superlastig. De ritten van de Dauphiné dit jaar zijn er om ofwel om te klimmen of om te sprinten.

Jens Debusschere wil zich tonen in massasprinten
Lotto Soudal trekt in de massasprinten dus de kaart van Jens Debusschere. Vooral de eerste twee ritten in lijn en de slotetappe moeten een kolfje naar de hand van Jens Debusschere zijn. "Onderschat de rit naar Herzele niet", waarschuwt de 26-jarige West-Vlaming. "Wordt deze gereden in slecht weer, dan kan het daar heel lastig worden. De etappe naar Knokke-Heist zal wellicht wel beslist worden na een massaspurt. Wat betreft de slotetappe in Tongeren, is het afwachten hoe de benen zijn na de lastige rit van zaterdag in Verviers. Ik heb met Jasper De Buyst en Kris Boeckmans een perfecte leadout voor wat moet komen. Na deze Baloise Belgium Tour gaat het via de Dauphiné naar Halle-Ingooigem en dan volgt het Belgisch kampioenschap. Ik hoop daarna mijn koffers te mogen pakken voor de Tour de France. Het is afwachten hoe de ploeg naar Normandië trekt. Volledig in functie van André Greipel, of niet."

"Ik mag alvast terugblikken op een geslaagd voorjaar, waar spijtig genoeg door een val een abrupt einde aan gekomen is. Ik hoop de snelle benen vlug weer terug te vinden. Ik heb een goede Ronde van Picardië achter de rug, maar daarin verliep nog niet alles top. De dingen die daar niet honderd procent naar wens verliepen, hoop ik in de Baloise Belgium Tour wel af te werken. Ik heb het hier dan niet over het werk van mijn teamgenoten. Integendeel. Ik was de mindere van het geheel."

Aidis Kruopis vat proloog aan, Jasper De Buyst is slotstarter

Morgen zal de Litouwer Aidis Kruopis (Veranda's Willems) om 12u34 als eerste van het startpodium van de Baloise Belgium Tour rijden. De 172 renners starten om de minuut. Jasper De Buyst (Lotto Soudal) sluit om 15u25 het rijtje en begint dan aan zijn 6 kilometer lange proloog in Beveren-Waas. Hij doet dat net na de Duitse drievoudige wereldkampioen tijdrijden Tony Martin (Omega Pharma - Quick-Step).

De laatste twintig starters:
15u06: Benjamin Verraes; 15u07: Antoine Warnier; 15u08: Toon Aerts; 15u09: Wout Van Aert; 15u10: Jesper Asselman (Ned); 15u11: Jan Barta (Tsj); 15u12: Vegard Breen (Noo); 15u13: Davide Vigano (Ita); 15u14: Gert Joeaar (Est); 15u15: Sylvain Chavanel (Fra); 15u16: Gijs Van Hoecke; 15u17: Enrico Gasparotto (Ita); 15u18: Martin Elmiger (Zwi); 15u19: Laurens De Vreese; 15u20: Sergei Chernetski (Rus); 15u21: Frederik Ludvigsson (Zwe); 15u22: Dylan van Baarle (Ned); 15u23: Edward Theuns; 15u24: Tony Martin (Dui); 15u25: Jasper De Buyst

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234