Vrijdag 30/07/2021

Lotto op zegejacht

Tien jaar nu al wacht Lotto op een grote zege in het Vlaamse voorjaar. Hoog tijd dus voor een lenterevolutie: minder koersen, frisser aan de start. 'Het is de gok waard', stelt teammanager Marc Sergeant.

Er móest iets gebeuren, zo kon het niet verder. Keer op keer stond de ploeg na Parijs-Roubaix met lege handen. "De vaststelling was dat het na Tirreno-Adriatico en Parijs-Nice collectief steevast bergaf ging", zucht ploegleider Herman Frison. "In die fase van het voorjaar hadden we blijkbaar al te veel energie verbruikt."

Gevolg: Lotto oogstte hoongelach, wat vaak schril afstak bij de successen van zijn grote Belgische tegenpool Quick-Step. Omgooien dus, die boel. Koershonger kweken en zo fris mogelijk aan de start van het Vlaamse openingsweekend verschijnen. Geen Tour Down Under, Dubai, Qatar of Oman meer voor de kopstukken, maar trainen en opbouwen.

"Back to basics", lacht Jürgen Roelandts, die de Omloop zaterdag aanvat met amper zeven koersdagen. "Zo deed ik het ook bij de jeugd. En ik voel me daar goed bij. Ik heb de koers nog geen minuut gemist. Maar nu kijk ik er wel naar uit. Benieuwd wat het effect zal zijn."

Ook sportief manager Marc Sergeant vraagt het zich af. "Het is zeker de gok waard. Maar het experiment zal pas geslaagd zijn als het ook zijn vruchten afwerpt. De aanloop liet alvast het beste vermoeden. Ik hield rekening met één zege. Het zijn er ondertussen al vijf. Al sta ik er toch alweer zes in het krijt bij Patrick Lefevere."

Crisis moet het zondagavond nog niet worden voor Lotto-Soudal. Toch zijn een sterke Omloop en Kuurne-Brussel-Kuurne absoluut vereist. Sergeant: "Er wordt altijd het gevoel gewekt dat het seizoen in Kuurne eindigt. Commercieel gezien zijn het natuurlijk twee van de mooiste koersen die je als Belgische ploeg kan winnen."

Makkelijker gezegd dan gedaan. Trouw aan het imago van de ploeg heerst wat dat betreft de nuchterheid bij Lotto. "We hebben nu eenmaal geen acht Boonens of Cancellara's", beseft Frison. En dan nog, merkt Roelandts op. "Tom heeft alles al op zijn erelijst in het voorjaar. Op één koers na: de Omloop. Dat zegt genoeg."

Dromen mag. Moet zelfs, vindt Sergeant. "Maar de realiteit is dat er slechts twee kunnen winnen. Laat ons beginnen met prominent de finales te kleuren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234