Dinsdag 27/07/2021

Lotto haalt opgelucht adem

Oef. Hij kan het dus nog. De opluchting in het Lottokamp was groot na de ritzege van André Greipel. En hoe anders kon het succes in Reims worden beklonken dan met... 'Champagne!'

Schouderklopjes, oerkreten, gebalde vuisten, zweterige knuffels. Het was me wat daar op een kurkworp van het 'Maison Veuve Cliquot'. Als het van Marc Sergeant en Herman Frison had afgehangen, ze hadden meteen de hele bende de 'caves' in gesleurd om een paar flessen edel vocht te sabreren. Het tafereel toonde aan hoe verlossend de spurtzege van André Greipel op de groep inwerkte. Je zag de stress er zo uit vloeien. De scherpe interne kritiek na drie opeenvolgende nederlagen tegen Marcel Kittel maakte plots plaats voor respect en bewondering. En zo hoort het, vond sportief manager Sergeant. "Want niemand die ook maar één seconde heeft getwijfeld aan André."

En toch. "Het moet anders", keek Sergeant 's morgens bij de start in Arras nog streng. Dat Greipel er zich nu eindelijk maar eens vol moest tussengooien, vond hij. Weg met die angsthaas in hem. Want voor angsthazen halen sponsors geen euro's boven. De wake up-call kwam aan. Bij het binnenrijden van de Champagne onderging 'De Gorilla' een complete metamorfose. "Constant op de eerste rijen, alert kijkend, gretig inschuivend toen OPQS een waaiertje probeerde te trekken. Je zag het aan hem: hij koerste om te winnen. Dit is de zege van de vastberadenheid, de grinta. Meer dan van het intrinsieke talent."

Zonder treintje

Ook toen de Lottotrein in volle finale door valpartijen en tempobrekende rotondes zwaar gedesoriënteerd raakte, hield Greipel het hoofd koel. In de natte 'Streets of London' ging hij maandag nog keer op keer bang in de remmen en raakte hij het spoor van zijn locomotieven bijster. Gisteren bleek de Duitser een tgv op zichzelf. "Alles wat ik hem de eerste dagen verweet, deed hij nu perfect", zag Sergeant. "Hij zat met een soort 'idée fixe'. Het hele plaatje moet kloppen, anders win ik niet, dacht hij. Die knop heeft hij omgedraaid. Dat 'wachten, wachten, wachten' en kijken waar het gaatje valt, zoals in Engeland, leidde tot niets. Nu vroeg hij zich niet af waar zijn ploegmaats ergens zaten. En nam hij zelf het initiatief. Spurten als een nieuweling, zoals José De Cauwer suggereerde. Een gouden raad."

Tony Gallopin vatte zijn vreugde in vier woorden samen. "Ça fait du bien!" Jurgen Roelandts toonde zich "superblij" en gaf mee dat Greipel een enorme kracht had geput uit de hattrick aan oplawaaien van Marcel Kittel. En Marcel Sieberg vergat er haast bij dat zijn rechterzijde tot bloed en rauw vlees was herleid. "Dit is meer dan welkom. Het zal de druk van de ketel halen." Sergeant bevestigde dat laatste. "Velen vroegen zich al spottend af: 'is dat jullie sprinter? 18de, 23ste? André heeft zich dat zelf vreselijk aangetrokken, denk ik. Deze zege zal hem bevrijden. En bij uitbreiding de hele ploeg. (lacht) De hemel is grijs, maar het leven is mooi. Santé!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234