Dinsdag 17/09/2019

Lotto en Domo fuseren

Vandaag bevestigt Rik Daems (VLD), voogdijminister van de Nationale Loterij, op een persconferentie de fusie tussen de twee Belgische topploegen Lotto en Domo. Bezieler van dat project is Eddy Merckx en hij kreeg daarbij de volle steun van de minister.

Maldegem

Eigen berichtgeving

Vrijdagavond zaten Rik Daems en Jan De Clerck, de grote baas van Domo, rond de tafel om de laatste knopen door te hakken. Hoewel, Daems kan zijn sympathie betuigen voor één grote Belgische ploeg, maar het beslissingsrecht ligt nog altijd in handen van de raad van bestuur van de Nationale Loterij. Die gaf vorige week al groen licht om onderhandelingen op te starten met wat totnogtoe op wielergebied haar grootste concurrent is.

Eddy Merckx stopt niet weg dat hij groot voorstander is van één grote Belgische ploeg. Vooral omdat beide ploegen hun belangrijkste co-sponsors en hun renners dreigen te verliezen. Zowel bij Lotto als bij Domo zijn de meeste renners einde contract en het succes van Lotto laat zich duidelijk gevoelen. Rik Verbrugghe, die voor volgend jaar nog onder contract ligt bij Lotto, kan het grote geld vangen in Italië. Mapei was de eerste gegadigde, maar nu die ploeg ophoudt te bestaan, is het kijken naar andere interesses. Voor Hans De Clercq, Glenn D'Hollander en Niko Eeckhout is interesse van US Postal. Niet om Lance Armstrong over de bergen te loodsen, wel om in de klassiekers een aparte kern te vormen rond kopman Tom Boonen. Serge Baguet kan naar Fakta dat volgend jaar op het hoogste niveau wil rijden. Mario Aerts is zo goed als rond met de Duitse topploeg Telekom - Jan Ullrich, Erik Zabel, u weet wel.

Zowel bij Lotto als bij Domo willen renners zo snel mogelijk duidelijkheid over hun toekomst. Teammanager van Lotto, Christophe Sercu, sprak zaterdagavond de renners toe en meldde hen dat de fusie er zal komen.

Maar nu begint het pas: voor wie is er plaats in de fusieploeg en voor wie niet. Christophe Sercu heeft eerder al duidelijk laten verstaan dat hij het nieuwe project niet ziet zitten en dat hij daarin niet wil meespelen. Kan ook moeilijk, want Sercu staat bekend als de man van Noël Demeulenaere, eerlang de rechterhand van vader 'Boer' De Clerck (Beaulieu). Het bedrijf 'The Pool', dat de administratie doet voor de Lotto-ploeg, werkt zelfs vanuit het Beaulieu-center in Waregem. Nu is het een publiek geheim dat de oude De Clerck al jaren op voet van oorlog leeft met zoon Jan, bedrijfsleider van Domo en sponsor van de gelijknamige wielerploeg. Als Jan De Clerck aanstuurt op een fusie tussen zijn team en Lotto, kan het niet anders of Sercu en alle activiteiten uit het Beaulieu-center hebben geen plaats in die nieuwe coalitieploeg.

Maar cadeau krijgt De Clerck junior de Belgische wielertop alleszins niet. Noël Demeulenaere maakt er immers geen geheim van dat hij straks met een nieuwe ploeg op de proppen komt. Een ploeg, als ze er inderdaad komt, waarin Christophe Sercu en ploegleider Walter Planckaert aan de slag zullen kunnen. (TL / WP)

Zowel bij Lotto als bij Domo willen renners zo snel mogelijk duidelijkheid over hun toekomst

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234