Maandag 18/10/2021

Lotto-Belisol blijft onzichtbaar in Vlaanderen: 'Van nul herbeginnen'

Op zijn stoere Bell & Ross polshorloge - 'namaak!' - is het nog geen 5 voor twaalf. 'Bijlange niet', lacht Herman Frison, de ploegleider van Lotto. Acht overwinningen telt de ploeg. Zes keer Greipel, twee keer Gianni Meersman. In de Vlaamse klassiekers zal Jürgen Roelandts hard worden gemist.

Even terug naar 2011. Philippe Gilbert heette de kopman van de toenmalige Omega Pharma-Lottoploeg. Waar hij aan de start kwam, was Gilbert favoriet. Hoeveel simpeler kon het wielerleven toen zijn?

Eén jaar later breken ze zich bij het nieuwe Lotto-Belisol het hoofd over hoe ze de komende weken een graantje van de publiciteit kunnen meepikken. Want de Vlaamse voorjaarsklassiekers zijn begonnen. En veel heeft de Belgische ploeg niet in te brengen. De hoop rust op de schouders van sprinter André Greipel. Die gaat zondag voor de winst in Gent-Wevelgem. En verder is het behelpen.

Ploeg onthoofd

"We roeien met de riemen die we hebben", zegt ploegleider Herman Frison. "We proberen de jongere mannen nu een kans te geven."

In Waregem resulteerde dat in een 24ste plaats van Jens Debusschere.

Nog maar eens wordt duidelijk hoe hard Jürgen Roelandts wordt gemist. Roelandts herstelt nog steeds van zijn val twee maanden geleden in de Tour Down Under waarbij hij een nekwervel brak. Het betekende ook min of meer de onthoofding van de klassieke Lottoploeg.

"Omloop, Kuurne, Dwars door Vlaanderen, in dat soort koersen rekenden we op Roelandts", zegt Frison. "De Ronde van Vlaanderen was wellicht te hoog gegrepen. Maar de E3 Harelbeke was ook een koers voor hem. Helaas, hij is er niet bij. We kunnen dat wel blijven herhalen. Maar veel gaan we aan de dingen daarmee niet veranderen."

De ploeg van vorig jaar is niet meer, dat moet je Frison niet uitleggen. "Toen trok iedereen zich op aan Philippe Gilbert. Nu beginnen we weer op nul. In 2010 en 2011 leefden we in een soort euforie.Vandaag starten we een nieuwe ploeg op. Dat heeft tijd nodig."

Brave Greipel

Tot zolang moet André Greipel de verwachtingen van de ploeg waarmaken. Dat lukt met wisselend succes. De Duitse sprinter begon aan het seizoen met overwinningen in Australië en Oman. Maar kwam sindsdien niet meer dichter dan een tweede plaats in de derde rit van Tirreno-Adriatico. In Milaan-Sanremo werd hij 52ste.

"Pech dat hij in het wiel van Vanendert zat toen die viel", zegt Frison. "Greipel heeft ons nog niet teleurgesteld. Hij is een beetje braaf misschien. Hij gelooft altijd dat een sprint eerlijk wordt gewonnen. We proberen hem aan het verstand te brengen dat het zo niet werkt. Dat hij zelf ook wat minder eerlijk moet zijn. Maar dat is een mens zijn karakter proberen te veranderen. En dat is moeilijk."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234