Donderdag 23/09/2021

Loser wordt vrijheidsvechter

ROMAN - Antonio Ungar (°1974) laat zijn derde roman De presidentskandidaat spelen in Miranda, een fictief Latijns-Amerikaans staatje met een president die al bijna twintig jaar de lakens uitdeelt, en de media, drugshandel en guerrilla bestuurt. Terwijl de armoede blijft groeien, wordt de regering alsmaar rijker.

De Colombiaan flirt met de stereotypen van de Zuid-Amerikaanse dictatorroman, maar het verhaal is origineel en de toon onderscheidt zich. Ungar bedient zich van zwarte humor en spot. Zo luistert de president naar de naam Fluit en kan hij alleen in kikkerperspectief worden gefilmd omdat hij buitengewoon klein van stuk is. De ik-verteller, José Cantona, lijkt al even belachelijk. Hij dicht zichzelf velerlei kwaliteiten toe, maar is een loser die op zijn veertigste nog in het ouderlijke huis woont en de dagen in een permanente alcoholroes doorbrengt. Zijn grootste verdienste is een treffende fysieke gelijkenis met Pedro Akira, de kandidaat van de oppositiepartij. Wanneer die laatste een kogel in het hoofd krijgt, wordt Cantona benaderd door een oud-klasgenoot die lid is van de oppositie. Die vraagt hem de plaats van Akira in te nemen tot na de verkiezingen. Alleen zo kan een nieuwe overwinning van Fluit worden voorkomen.

Cantona wil zijn vader bewijzen dat hij geen lamzak is en neemt de uitdaging aan. Hij krijgt verwondingen opgeschminkt, wordt aan machines gelegd en maakt kennis met dokter Neira en zijn lieftallige dochter Ada, de verpleegster. Aanvankelijk profiteert hij van zijn luxeleventje en drinkt en blowt hij zich suf, maar dan ontspint zich een romance met Ada en wordt hij bevriend met zijn hoofdlijfwacht. Zij blazen hem nieuw leven in. Het 'fluitisme' uitroeien wordt zijn hoogste doel, en met zijn Ada rolt Cantona van het ene in het andere avontuur. En zo ontpopt de protagonist van deze rocamboleske parodie zich van een egoïstische luilak tot een integer man die vecht voor een ideaal. Of die oorlog, zoals Ada gelooft, op voorhand al verloren is, mag de lezer zelf ontdekken.

Antonio Ungar, De presidentskandidaat, De Geus-OxfamNovib, 311 p., 19,95 euro. Vertaling: Trijne Vermunt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234