Woensdag 08/12/2021

Lord Michael Ashcroft, auteur van een meedogenloos boek

Lord Ashcroft kreeg niet wat David Cameron hem destijds had beloofd. En daarom scherpte hij zijn pen en nam wraak.

Lord Michal Ashcroft, hoofdauteur van Call Me Dave, was een van de belangrijkste sponsors van de Britse Conservatieven. De miljardair vergaarde fortuin met schimmige zaakjes in Belize, een voormalige Britse kolonie. Toen de nu 69-jarige Ashcroft levenslang tot Lord werd benoemd, bleek hij niet eens in het Verenigd Koninkrijk te wonen. Liever resideerde hij op Turks- en Caicoseilanden, een Britse eilandengroep in de Antillen - en een veilige haven voor grote vermogens waar hij naar eigen zeggen 'dertig jaar lang' belastingen ontdook.

Tory-leider William Hague, die de zakenman in 2000 nomineerde, beloofde plechtig dat deze fiscale vluchteling snel Britse belastingen zou gaan betalen. Maar Ashcroft draalde nog tien jaar lang met zijn domiciliëring.

Niet vies van controverse, stelde hij zelf de naam 'Baron Ashcroft of Belize' voor. Een grapje, zei hij later. Hij hield het bij Baron Ashcroft.

Liefst 8 miljoen pond (11 miljoen euro) zou Ashcroft aan de Tory's doneren. Via zijn bedrijven, of uit eigen zak. En bij voorkeur aan zijn eigen mensen binnen de partij. Zelf zei hij in 2005 graag 'betrokken' te zijn, "om te garanderen dat mijn investering goed besteed wordt".

Volgens Ashcroft beloofde David Cameron hem, in de aanloop naar de verkiezingen van 2010, "een belangrijke post". Toen die uitbleef, kroop Ashcroft in zijn pen voor wat Amerikanen zo treffend een 'tell all' noemen: een meedogenloos boek. Tabloid de Daily Mail kreeg de primeur. 'Revenge' blokletterde de krant boven de eerste voorpublicatie, de primeur van de varkenskop. Er komt nog meer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234